Έλληνας κατάσκοπος Ηλίας Δουνδουλάκης τιμήθηκε στο Εθνικό Ελληνικό Μουσείο

Ο Ηλίας Δουνδουλάκης με τη στολή του Στρατού των ΗΠΑ. Πίστωση: Εθνικό Ελληνικό Μουσείο

Η ιστορία του Ηλία Δουνδουλάκη είναι σαν μια μεγάλη πολεμική ταινία: η ιστορία του Έλληνα κατάσκοπου που βοήθησε την Ελλάδα και τις Ηνωμένες Πολιτείες να κερδίσουν τον πόλεμο εναντίον των Ναζί.

Το Εθνικό Ελληνικό Μουσείο αποτίει φόρο τιμής στον μεγάλο Ελληνοαμερικανό σε μια νέα έκθεση με τίτλο «Γίνοντας ένας κατάσκοπος: Ο Ηλίας Δουνδουλάκης, το OSS και ο Δεύτερος Παγκόσμιος Πόλεμος».

Ένας αληθινός ήρωας, ο Ελληνοαμερικανός εργάστηκε ως κατάσκοπος κατά τη διάρκεια του Β ‘Παγκοσμίου Πολέμου και εξασφάλισε την απελευθέρωση της Κρήτης και την τελική νίκη των Ηνωμένων Πολιτειών ενάντια στο γερμανικό καθεστώς ΝΑζί.

Επιπλέον, η ιστορία του Ηλία Δουνδουλάκη είναι επίσης η συναρπαστική ιστορία της πρώτης εθνικής υπηρεσίας πληροφοριών των ΗΠΑ, της Γραφείο Στρατηγικών Υπηρεσιών (OSS).

Η έκθεση του Εθνικού Ελληνικού Μουσείου είναι ένας εορτασμός τόσο του ελληνικού όσο και του αμερικανικού πνεύματος και του πικρού αγώνα για ελευθερία και δημοκρατία.

Ο Κρητικός Ηλίας Δουνδουλάκης και ο μεγάλος αδερφός του

Ο Ηλίας Δουνδουλάκης γεννήθηκε στο Καντόνι του Οχάιου από Έλληνες μετανάστες Δημήτριο Δουνδουλάκη και Ευανθία Ψαρουδάκη στις 12 Ιουλίου 1923.

Σε ηλικία δύο ετών, η οικογένειά της μετανάστευσε στην Κρήτη για να φροντίσει την τυφλή γιαγιά της στις Αρχάνες. Στις 20 Μαΐου 1941, όταν οι Ναζί εισέβαλαν στην Κρήτη, ο Ηλίας ήταν ακόμα στο γυμνάσιο.

Ο μεγαλύτερος αδερφός του Ηλία, ο Γιώργος, εργάστηκε ως διερμηνέας για την κοινή ελληνική / βρετανική στρατιωτική έδρα. Μετά την ήττα της Μάχης της Κρήτης, τα δύο αδέλφια εντάχθηκαν στην κρητική αντίσταση.

Βλέποντας τις ηγετικές ικανότητες του Γιώργου Δουνδουλάκη στην Αντίσταση, ο “Monty” Woodhouse, ένας πράκτορας της Εκτελεστικής Υπηρεσίας Ειδικών Επιχειρήσεων (SOE), τον πλησίασε και του ζήτησε να βοηθήσει να εκκενώσει τους Βρετανούς στρατιώτες που βρίσκονταν στην Κρήτη.

READ  Η Ισπανία καταργεί την απαγόρευση πτήσεων και πλοίων από την Ιταλία, η Ελλάδα ανοίγει επίσης

Ο Γιώργος δημιούργησε ένα κατασκοπευτικό δαχτυλίδι στρατολογώντας φίλους και πρώην στρατιωτικούς και παρέχοντας πληροφορίες στην ΚΟΑ.

Ο αδερφός του Ήλιος τοποθετήθηκε στο αεροδρόμιο του Ηρακλείου, όπου πέρασε σε έναν κοντινό πωλητή φυστικιών τον αριθμό των αεροσκαφών Luftwaffe που επέστρεφαν από το Afrika Korps από τον Rommel στην Αίγυπτο.

Οι πληροφορίες που παρείχε ο Ηλίας οδήγησαν στη βύθιση μιας γερμανικής συνοδείας που προοριζόταν να προμηθεύσει τον Ρόμελ το 1942.

Ωστόσο, το δίκτυο του Γιώργου προδόθηκε στη Γκεστάπο από έναν ντόπιο Κρητικό μετά από δύο χρόνια με την ΚΟΑ. Ο Ηλίας και ο Γιώργος κλήθηκαν να φύγουν και να περιμένουν την αποβολή τους από την ΚΟΑ.

Αφού κρυβόταν σε σπηλιές για ένα μήνα, οι αδελφοί Δουντουλάκη διασώθηκαν με ένα βρετανικό τορπίλο. Με δεκατρείς άλλους, πήγαιναν στην Αίγυπτο.

Αφού έφτασαν με ασφάλεια στη Mersa Matruh στην Αίγυπτο, ο Ηλίας, ο Γιώργος και τέσσερις άλλοι μεταφέρθηκαν σε βίλα SOE στο Κάιρο. Η επιλεγμένη ομάδα προοριζόταν για εκπαίδευση σαμποτέρ ελίτ.

Ο Ηλίας Δουνδουλάκης συμμετέχει στο OSS

Το OSS, έχοντας ενημερωθεί για τους αμερικανούς αδελφούς και τη συμμετοχή τους στη SOE, έστειλε τον αρχηγό του OSS James Kellis για να τους προσλάβει.

Οι αδελφοί Δουντουλάκη στη συνέχεια στρατολογήθηκαν στον αμερικανικό στρατό στις 16 Σεπτεμβρίου 1943, και μετά εντάχθηκαν στο OSS, τη νεοσύστατη αμερικανική υπηρεσία πληροφοριών.

Ο διοικητής τους ήταν ο Ταγματάρχης John Vassos, ο γνωστός βιομηχανικός σχεδιαστής της RCA, ο οποίος συμπτωματικά ήταν επίσης ελληνικής καταγωγής.

Οι μελλοντικοί πράκτορες OSS εκπαιδεύτηκαν μέσα σε ένα καλά εξοπλισμένο παλάτι που ενοικιάστηκε στον άρχοντα μονάρχη στην Αίγυπτο, Βασιλιά Φαρούκ. Ο Ηλίας εκπαιδεύτηκε για έξι μήνες στις τέχνες της κατασκοπείας σε μια εγκατάσταση γνωστή ως «σχολή κατασκοπείας» από τη Διεύθυνση Μυστικών Πληροφοριών.

READ  Το GTP κάνει την πρώτη σελίδα ελληνικών ξενοδοχείων με κέντρο ΑΠΕ για ένα πιο πράσινο μέλλον

Έλαβε επίσης προχωρημένη εκπαίδευση σε κομάντο και αλεξίπτωτο από τους Βρετανούς στο εκπαιδευτικό κέντρο SOE στη Χάιφα της Παλαιστίνης. Στο τέλος της εκπαίδευσής του τον Μάρτιο του 1944, ο Ηλίας στάλθηκε σε αποστολή στη Θεσσαλονίκη.

Εκεί ο Ηλίας εγκατέστησε μια ψεύτικη επιχείρηση σε ένα εργοστάσιο που κάποτε ανήκε σε Έλληνες Εβραίους. Από εκεί έστελνε κρυπτογραφημένα ραδιοφωνικά μηνύματα στο OSS-Κάιρο σχετικά με τη γερμανική δραστηριότητα – την οποία έκανε από τον Απρίλιο έως τον Δεκέμβριο του 1944.

Στη Θεσσαλονίκη, ο Έλληνας κατάσκοπος δεν υπήρχε ποτέ υποψία ότι εργάστηκε για τους Αμερικανούς. Ταυτόχρονα, οι Έλληνες επίσης δεν ήξεραν ότι ήταν Έλληνας. Εάν ο Ήλιος είχε συλληφθεί από τον εχθρό, ήταν αποφασισμένος να αυτοκτονήσει με μια κάψουλα κυανιδίου.

Ένα από τα μηνύματα που έστειλε είχε ως αποτέλεσμα την καταστροφή ενός γερμανικού στρατιωτικού τρένου από μια μοίρα των συμμαχικών βομβιστών B-25. Για την υπηρεσία του, ο Ηλίας έλαβε το Μετάλλιο Καλής Συμπεριφοράς. Έλαβε επίσης το Legion of Merit.

Μετά τον πόλεμο, ο χώρος ήταν το όριο

Μετά τον πόλεμο, ο Ηλίας Δουνδουλάκης επέστρεψε στις Ηνωμένες Πολιτείες. Έχουν περάσει 20 χρόνια από τότε που έφυγε από τη χώρα της γέννησής του.

Δεν εργάζεται πλέον ως Έλληνας κατάσκοπος, εγκαταστάθηκε στο Μπρούκλιν της Νέας Υόρκης και αφού ολοκλήρωσε τα καθήκοντά του στο στρατό των Ηνωμένων Πολιτειών, πήγε στο κολέγιο.

Έλαβε πτυχίο πολιτικού μηχανικού από το City College της Νέας Υόρκης και μεταπτυχιακό στη δομική μηχανική από το Brooklyn Polytechnic σύμφωνα με το GI Bill.

Ως πολιτικός μηχανικός, ο Δουνδουλάκης εργάστηκε στο σχεδιασμό του κτηρίου Pan Am (τώρα το κτίριο MetLife) στη Νέα Υόρκη ενώ εργαζόταν στο Emery Roth and Sons. Η Emery Roth ήταν επίσης γνωστή για το σχεδιασμό του St. Moritz, τώρα του Ritz Carlton, Hotel.

READ  Η Ελλάδα θα περιορίσει την οικονομική βοήθεια στους αιτούντες άσυλο

Μετά από αυτό, ο πρώην κατάσκοπος εργάστηκε στην Grumman Aerospace Corporation για πάνω από 35 χρόνια και ήταν ο ηγέτης του ομίλου σε πολλά έργα της Πολεμικής Αεροπορίας των ΗΠΑ και της NASA.

Αυτά τα συναρπαστικά έργα περιελάμβαναν τις διαστημικές αποστολές του Απόλλωνα, τη μονάδα σεληνιακής εκδρομής, τον μαχητή F-14 Tomcat και το διαστημικό λεωφορείο. Ο σχεδιασμός των δεξαμενών οξυγόνου για την αποτυχημένη αποστολή Apollo 13 ήταν καθοριστικός για την επιστροφή του πληρώματος Apollo 13 στη Γη μετά τη συντριβή τους στο διάστημα.

Με έναν ανήσυχο μηχανικό νου, ο Δουνδουλάκης κατοχύρωσε με δίπλωμα ευρεσιτεχνίας το μοναδικό σύστημα ανάρτησης ενός ραδιο τηλεσκοπίου που χρησιμοποιείται στο σχεδιασμό του Αστεροσκοπείου Arecibo, το μεγαλύτερο του είδους του εκείνη τη στιγμή, που βρίσκεται στο Πουέρτο Ρίκο.

Εργάστηκε σε αυτό το έργο με τη συμβουλή του αδελφού του Γιώργου Δουνδουλάκη που ήταν αυτός που ξεκίνησε τη νέα ιδέα για το σύστημα ανάρτησης Arecibo.

Ο Ηλίας Δουνδουλάκης πέθανε στις 29 Φεβρουαρίου 2016. Τάφηκε με στρατιωτικές τιμές δίπλα στον αδερφό του Γιώργο στο νεκροταφείο Greenfield στο Uniondale της Νέας Υόρκης.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *