Ένα γκουρμέ ελληνικό εστιατόριο βόρεια της Bethesda θαμπώνει

Ένα ορεκτικό αποξηραμένου χαμάτσι (κίτρινη σειρά) με βινεγκρέτ εσπεριδοειδών, καπνιστή κρέμα αυγοτάραχου και κομμάτια εσπεριδοειδών. Φωτογραφία από τον Deb Lindsey

ο διάβολος είναι μέσα λεπτομέρειες, αλλά μπορεί να είναι και ο παράδεισος. Στο Melina, το μοντέρνο ελληνικό εστιατόριο εκλεκτής εστίασης που άνοιξαν οι ιδιοκτήτες της CAVA Group Inc. στην ανάπτυξη του Pike & Rose της North Bethesda τον Νοέμβριο, μαθαίνουν τις λεπτομέρειες ακριβώς πριν καν μια μπουκιά φαγητού φτάσει στο τραπέζι. Το ποτήρι ενός ντεμοντέ δέχεται μια θεατρική ρουφηξιά καπνού δίπλα στο τραπέζι καθώς ένας σερβιτόρος πετάει παλιούς ξύλινους φακούς και γαρίφαλα από πάνω. Ρίχνει το κοκτέιλ (Basil Hayden bourbon συν σπιτικό σιρόπι θυμαριού, χυμό ροδιού, κονιάκ και bitters πορτοκαλιού) σε μια ομιχλώδη καράφα και το βάζει μπροστά μου. Κοιτάζοντας προς τα κάτω, παρατηρώ ότι μια επένδυση φλούδας πορτοκαλιού έχει κοπεί με ροζ ψαλίδια για να δημιουργήσει ζιγκ-ζαγκ άκρες. Είναι λεπτομέρεια. Το κοκτέιλ Honey Bee Blossom, ένα ροζ ελιξίριο με βάση τη βότκα με νότες κράνμπερι, βανίλια και ροδάκινο, ολοκληρώνεται με αφρό ασπράδι αυγού, πασπαλισμένο με γύρη μέλισσας και στέφεται με βρώσιμο κατιφέ. Το στέλεχος του κομψού κουπέ του είναι μια κομμένη γυάλινη σφαίρα.

«Πάντα θέλαμε να δημιουργήσουμε ένα άλλο ελληνικό εστιατόριο διαφορετικό από αυτό που κάναμε στο παρελθόν», εξηγεί ο Δημήτρης Μοσχοβίτης, ιδιοκτήτης του Melina με τον Άικ Γρηγορόπουλο και τον Τεντ Ξενοχρήστο. Οι ντόπιοι και οι κάτοικοι της κομητείας του Μοντγκόμερι διαθέτουν επίσης τρεις τοποθεσίες εστιατορίων CAVA Mezze, 165 καταστήματα της γρήγορης, χαλαρής επανάληψης CAVA και το Julii, ένα γαλλικό μεσογειακό εστιατόριο λίγα βήματα από τη Melina που άνοιξε το 2018.

Η Μελίνα είναι το μωρό του Μοσχοβίτη. Πήρε το όνομά του από τη 12χρονη κόρη του. Ο χώρος των 3.600 τετραγωνικών ποδιών μπορεί να φιλοξενήσει 80 άτομα, συν 10 στο μπαρ και 40 έξω. Μια γυάλινη γκαραζόπορτα μπροστά, ανοιχτή με καλό καιρό, προσθέτει άλλες 10 θέσεις στο μπαρ από έξω. Η κομψή, διακριτική διακόσμηση υποδηλώνει την Ελλάδα με διακριτικούς τρόπους: ένα ελληνικό σχέδιο κλειδιού σε μπεζ ταπετσαρίες, ένα μοτίβο καμάρας σε ψηλούς τοίχους που σηματοδοτεί τις πανταχού παρούσες εκκλησίες της χώρας με τρούλο, μπλε πλακάκια του μετρό στην ανοιχτή κουζίνα και πολύ πράσινο, συμπεριλαμβανομένου του εντυπωσιακά υποφωτισμένου φωτισμού. ελιά (ένα εξαιρετικό ψεύτικο) στη μέση του χώρου.

READ  Η Yia Yia Nikki φτάνει στην πανεπιστημιούπολη - The Daily Evergreen
Ο σεφ Άρης Τσεκούρας εργαζόταν στο Vasili’s Kitchen στο Gaithersburg και ξεκίνησε μια διαδικτυακή επιχείρηση αρτοποιίας πριν έρθει στη Μελίνα. Φωτογραφία από τον Deb Lindsey

Ο Μοσχοβίτης λέει ότι η έννοια της ελληνικής κουζίνας υψηλής ποιότητας δεν μοιάζει με τίποτα άλλο στην περιοχή, επομένως η εύρεση του κατάλληλου ατόμου για να διευθύνει την κουζίνα ήταν το κλειδί. Ανακάλυψε τον Άρη Τσεκούρα μέσω Instagram. Ο σεφ, που γεννήθηκε στις Ηνωμένες Πολιτείες, αλλά μεγάλωσε και πήγε σε σχολή μαγειρικής στην Ελλάδα, επέστρεψε στις Ηνωμένες Πολιτείες για να είναι ο σεφ στο Vasili’s Kitchen στο Gaithersburg. Εργάστηκε εκεί από το 2016 μέχρι τον Ιούνιο του 2020, όταν ξεκίνησε τη δική του διαδικτυακή επιχείρηση αρτοποιίας, το Wheat Microbakery (τώρα κλειστό). Ο Μοσοβίτης έψαχνε για κάτι τοπικό για να συμπεριλάβει στα γεύματα του Πάσχα και Ρος Χασάνα που πρόσφερε η ομάδα του και δοκίμασε ψωμιά Τσεκούρα. «Παρέδωσε την πρώτη παρτίδα και ήταν καταπληκτικά. Ήξερα ότι ήταν ο ηγέτης του έργου μου», λέει ο Μοσχοβίτης, ο οποίος αυτοσυστήνεται ως συνεπικεφαλής της Μελίνας.

Αυτό το χειροποίητο ψωμί κοστίζει 8 $ στη Μελίνα, αντικατοπτρίζοντας την προσπάθεια και τον χρόνο που χρειάζεται για την παρασκευή των ψωμιών. Διαθέσιμα εκ περιτροπής, οι προσφορές περιλαμβάνουν προζύμι χαρουπιών, προζύμι από σιμιγδάλι σουσαμιού, λαγάνα επικαλυμμένη με σουσάμι (όπως focaccia) και προζύμι ελιάς. Δύο είδη συνοδεύονται από παραγγελία, μαζί με ένα αυγοτάραχο ψαριού αλειμμένο με αυγοτάραχο σολομού και λάδι μαϊντανού.

Το κοκτέιλ Honey Bee Blossom. Φωτογραφία από τον Deb Lindsey

Το σήμα κατατεθέν των πιάτων του Τσεκούρα – όλα σερβιρισμένα σε κομψά, ρουστίκ πέτρινα σκεύη από τον Robert Gordon Australia – είναι η χρήση πολλαπλών συστατικών, συχνά πολύπλοκα παρασκευασμένα. Οι υπέροχες προσφορές του Τσεκούρα είναι συνεκτικές σε μια αρμονία οξέος, λίπους, αλατιού, γλυκύτητας και υφής. Για μεζέ (ορεκτικό), φέτες χαμάτσι (σετ) αποξηραμένες σε βινεγκρέτ εσπεριδοειδών φωλιάζονται δίπλα σε ένα χνούδι καπνιστή κρέμα αυγοτάραχου ψαριού, πλαισιωμένη από φέτες πορτοκαλιού, πορτοκάλι και λάιμ και γαρνίρεται με μέντα, φύλλα οξιάς με κόκκινες φλέβες και αφυδατωμένη σκόνη φύλλων σταφυλιού. Ένα άλλο ορεκτικό, ένα ψημένο στη σχάρα πλοκάμι χταποδιού με καραμελωμένα ασκαλώνια και πολτοποιημένα κίτρινα φασόλια, ενισχύεται με ένα καταπράσινο γαλάκτωμα από χυμό μαϊντανού, ελαιόλαδο και τους ψημένους χυμούς του χταποδιού. Οι επικαλύψεις – τηγανητά κρεμμύδια, τηγανητή κάπαρη και κουκκίδες με τζελ με ξύδι βαλσάμικο και αστεροειδή γλυκάνισο – προσθέτουν επιπλέον γευστικές εκρήξεις.

READ  Η θλιβερή πτώση της επιχειρηματικής θέσης της Air Serbia

Ακόμα και μια πράσινη σαλάτα έχει σμόκιν στη Μελίνα. Ο Τσεκούρας αλείφει καρδιές από μαρούλι Little Gem (διασταύρωση μαρουλιού romaine και μαρουλιού βουτύρου) με ένα πέστο από φιστίκια Αιγίνης, άνηθο, δυόσμο και βασιλικό, τα περιχύνει με μια βινεγκρέτ λεμόνι, στη συνέχεια πίπες σαντιγί και καπνιστό τυρί μανούρι (ελληνικό ημι- μαλακό κατσικίσιο ή πρόβειο τυρί) γύρω τους και τελειώνει το πιάτο με ψητό panko και τουρσί σιναπιόσπορο.

Ένα ράφι με τηγανητό μπακαλιάρο που στηρίζεται σε ένα κρεβάτι με ψητά, τουρσί παντζάρια και έναν ελληνικό πουρέ που ονομάζεται σκορδαλιά είναι το επίκεντρο ενός εκπληκτικού εισιτηρίου. «Στην Ελλάδα η σκορδαλιά φτιάχνεται είτε με πατάτες και σκόρδο… είτε με ψωμί και σκόρδο και ξηρούς καρπούς», εξηγεί ο Τσεκούρας. «Χρησιμοποιούμε ψωμί, αμύγδαλα, μαύρο σκόρδο, λευκό βαλσάμικο ξύδι, σάλτσα σόγιας και ελαιόλαδο, οπότε έχει μια ήπια, ξηρή γεύση». Το ψάρι περιβάλλεται από μια σάλτσα κρέμας πατάτας, λάδι άνηθου και χυμό παντζαριού, από πάνω ένα δαντελωτό μαύρο κράκερ (το κουρκούτι του είναι από ενεργό άνθρακα ποιότητας τροφίμων) και τελειώνει με μια πρέζα απανθρακωμένο κρεμμύδι σε σκόνη. Η επεξεργασία κάνει το ψάρι να είναι ενδεικτικό.

Αργιό ψητό κλέφτικο λαιμού αρνιού. Φωτογραφία από τον Deb Lindsey

Για κεντρικό κομμάτι, ο Τσεκούρας αλατίζει το λαιμό του αρνιού για μια μέρα και το ψήνει μέχρι να μαλακώσει. Το κρέας, αφαιρούμενο από τα κόκαλα, στη συνέχεια μαγειρεύεται με κόκκινες πιπεριές, ντοματίνια και κύβους τυρί κεφαλογραβιέρα (σκληρό πρόβειο τυρί) σε ένα ταψί καλυμμένο με τσαλακωμένο λαδόκολλα. Ο σερβιτόρος απλώνει την περγαμηνή δίπλα στο τραπέζι, αποκαλύπτοντας ένα άρωμα με άρωμα ρίγανης. Τοστ με προζύμι πίτα, τζατζίκι και τουρσί σαλάτα κρεμμυδιού συνδυάζονται με το πιάτο (για να φτιάξετε τα δικά σας σάντουιτς), καθώς και τραγανές φλούδες πατάτας που στην επόμενη επίσκεψή μου σκοπεύω να παραγγείλω ως σνακ για να συνοδεύσω τα κοκτέιλ.

READ  Η Yasso αποκαλύπτει νέα δυναμική εμφάνιση με συσκευασία και ανανέωση λογότυπου

Άλλα πιάτα της Μελίνας ξεχωρίζουν, όπως σουβλάκι μανιταριών, ψητό κοκκινόψαρο με στιφάδο ρεβιθιού και τυρόπιτα σε πεντανόστιμη νιφάδα κρούστας. Αν πρέπει να βρω ένα faux pas, είναι ένας μεζές παντζαριού ψητό στο γιαούρτι με μια κοκκώδη επικάλυψη από χαρούπι.

Σερβίρετε τους λουκουμάδες για δύο για επιδόρπιο, οκτώ αέρινες μπάλες με επικάλυψη ζάχαρης με θυμάρι, δεντρολίβανο και κανέλα μέλι, παγωτό βανίλια, φρυγανισμένους ξηρούς καρπούς και στο τραπέζι, μικρά ποτήρια σοκολατένιο γάλα με κανέλα, αστεροειδή γλυκάνισο, πορτοκάλι και βανίλια. Αν είστε πολύ χορτάτοι, να τα έχετε στην επόμενη επίσκεψή σας στη Μελίνα, γιατί σίγουρα θα υπάρχει.


Η διακόσμηση της Μελίνας αναφέρεται στην Ελλάδα με διακριτικό τρόπο, συμπεριλαμβανομένου ενός μοτίβου αψίδας που σηματοδοτεί τις εκκλησίες με τρούλο της χώρας. Φωτογραφία από τον Deb Lindsey

Μελίνα

905 Rose Ave. (Pike & Rose), North Bethesda, 301-818-9090, melinagreek.com

Παγκόσμιο σήμα: ΕΝΑ

Αγαπημένα πιάτα: Το κοκτέιλ Honey Bee Blossom. μια μικρή σαλάτα από απανθρακωμένα ψήγματα με πέστο φιστικιού. Θεραπευμένο hamachi? μπακαλιάρος σκορδαλιά? κλέφτικο αρνί λαιμού αργόψητο? Ελληνικοί λουκουμάδες για δύο.

Τιμές: Είσοδοι: $12 έως $20. Είσοδοι: $20 έως $42. Επιδόρπια: $13 (ντόνατς για δύο: $16).

Εκδόσεις: Η λίστα ποτών είναι συνοπτική και προσεκτικά σχεδιασμένη. Υπάρχουν 21 κρασιά, τα περισσότερα από 45 έως 65 δολάρια το μπουκάλι. Και όλα εκτός από τρία είναι ελληνικά και παρουσιάζουν σταφύλια από αυτή τη χώρα, όπως το Ασύρτικο, το Ξινόμαυρο, το Αγιωργίτικο και τη Μαλαγουσία. Δεκαέξι από αυτά προσφέρονται από το ποτήρι ($ 12 έως $ 16). Οκτώ craft κοκτέιλ ($11 έως $16), όπως η Bouboulina (μεζκάλ, ψητός χυμός παντζαριού, λάιμ, μέλι και μάραθο), είναι δημιουργικά και σερβίρονται σε εξαιρετικά γυάλινα σκεύη. Το ένα είναι ένα τζιν τόνικ από μη αλκοολούχο τζιν. Υπάρχουν οκτώ εμφιαλωμένες μπύρες ($5 έως $9), συμπεριλαμβανομένων δύο ελληνικών.

Υπηρεσία: Ευχάριστο, ικανό και αποτελεσματικό.

Ο David Hagedorn είναι ο κριτικός τροφίμων για το περιοδικό Bethesda.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.