Ένα ισχυρό διαστημικό λέιζερ που ανιχνεύθηκε από ένα νοτιοαφρικανικό τηλεσκόπιο

Αυτός ο megamaser που σπάει ρεκόρ είναι ο πιο απομακρυσμένος που έχει παρατηρηθεί ποτέ σε απόσταση 5 δισεκατομμυρίων ετών φωτός από τη Γη.

Το φως από αυτό το διαστημικό λέιζερ ταξίδεψε 36 τρισεκατομμύρια τρισεκατομμύρια μίλια (58 τρισεκατομμύρια τρισεκατομμύρια χιλιόμετρα) για να φτάσει στον πλανήτη μας.

Μια διεθνής ομάδα αστρονόμων, με επικεφαλής τον Marcin Glowacki, παρατήρησε αυτό το φως χρησιμοποιώντας το τηλεσκόπιο MeerKAT στο Παρατηρητήριο Ραδιοαστρονομίας της Νότιας Αφρικής. (Το MeerKAT είναι συντομογραφία του Karoo Array Telescope, πριν από τη λέξη Αφρικάανς για “περισσότερα”.)

Ο Glowacki είναι επιστημονικός συνεργάτης στον κόμβο του Πανεπιστημίου Curtin του Διεθνούς Κέντρου Έρευνας Ραδιοαστρονομίας στην Αυστραλία.

Τα megamasers δημιουργούνται όταν δύο γαλαξίες συγκρούονται. Αυτός είναι ο πρώτος megamaser υδροξυλίου που έχει παρατηρήσει η MeerKAT, είπε ο Glowacki.

Το Hydroxl, μια χημική ομάδα που αποτελείται από ένα άτομο υδρογόνου και ένα άτομο οξυγόνου, μπορεί να βρεθεί μέσα σε συγχωνεύσεις γαλαξιών.

«Καθώς οι γαλαξίες συγκρούονται, το αέριο μέσα τους γίνεται εξαιρετικά πυκνό και μπορεί να εκτοξεύσει συγκεντρωμένες δέσμες φωτός», είπε ο Glowacki σε μια δήλωση.

Η ερευνητική ομάδα ονόμασε το λέιζερ Nkalakatha, που σημαίνει «μεγάλο αφεντικό» στα isiZulu, τη γλώσσα Μπαντού των Ζουλού στη Νότια Αφρική.

Οι αστρονόμοι εντόπισαν τον megamaser την πρώτη νύχτα μιας έρευνας που διήρκεσε περισσότερες από 3.000 ώρες παρατήρησης χρησιμοποιώντας το MeerKAT.

«Είναι εντυπωσιακό ότι σε μία μόνο νύχτα παρατηρήσεων έχουμε ήδη βρει ένα ρεκόρ megamaser», είπε ο Glowacki. «Δείχνει πόσο καλό είναι το τηλεσκόπιο».

Η ερευνητική ομάδα συνεχίζει να χρησιμοποιεί το MeerKAT για να παρατηρήσει στενά τις στενές περιοχές του ουρανού και να αναζητήσει τα ίδια αντικείμενα που κατασκοπεύτηκαν στο megamaser. Αυτό θα μπορούσε να οδηγήσει σε καλύτερη κατανόηση του τρόπου με τον οποίο εξελίχθηκε το σύμπαν.

READ  Η ευλογιά των πιθήκων εξαπλώνεται σε μεγάλες εκδηλώσεις στο Λος Άντζελες, αναφέρουν αξιωματούχοι υγείας

«Έχουμε προγραμματίσει επακόλουθες παρατηρήσεις του megamaser και ελπίζουμε να κάνουμε πολλές περισσότερες ανακαλύψεις», είπε ο Glowacki.

Εκατοντάδες μυστηριώδη σκέλη ανακαλύφθηκαν στην καρδιά του Γαλαξία

Το τηλεσκόπιο MeerKAT, που βρίσκεται στην περιοχή Karoo της Νότιας Αφρικής, περιλαμβάνει μια σειρά από 64 ραδιοφωνικά πιάτα και λειτουργεί από τον Ιούλιο του 2018. Το ισχυρό τηλεσκόπιο είναι ευαίσθητο στο ασθενές ραδιοφως.

Το MeerKAT είναι ένας πρόδρομος της διηπειρωτικής Συστοιχίας Τετραγωνικών Χιλιόμετρων, ή SKA, ενός τηλεσκοπίου που κατασκευάζεται στη Νότια Αφρική και την Αυστραλία.

Η συστοιχία θα περιλαμβάνει χιλιάδες πιάτα και έως και 1 εκατομμύριο κεραίες χαμηλής συχνότητας με στόχο την κατασκευή του μεγαλύτερου ραδιοτηλεσκοπίου στον κόσμο.

Παρά το γεγονός ότι αυτά τα πιάτα και οι κεραίες θα βρίσκονται σε διάφορα μέρη του κόσμου, μαζί θα δημιουργήσουν ένα τηλεσκόπιο που έχει πάνω από ένα τετραγωνικό χιλιόμετρο (0,39 τετραγωνικά μίλια) επιφάνειας συλλογής. Ως αποτέλεσμα, οι αστρονόμοι μπορούν να ερευνήσουν ολόκληρο τον ουρανό πολύ πιο γρήγορα από ό,τι με άλλα τηλεσκόπια.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.