Ένα πρόβλημα με τις προετοιμασίες ανεφοδιασμού καθυστερεί την έναρξη του Atlas 5 – Spaceflight Now

Το κάλυμμα ωφέλιμου φορτίου ULA Atlas 5, που περιέχει τον προειδοποιητικό δορυφόρο SBIRS GEO 5. Πίστωση: Stephen Clark / Spaceflight Now

Η United Launch Alliance ακύρωσε μια απόπειρα εκτόξευσης τη Δευτέρα αφού αντιμετώπισε πρόβλημα κατά τη διάρκεια προετοιμασιών για την πλήρωση ενός πυραύλου Atlas 5 με κρυογονικούς προωθητές στο Cape Canaveral, καθυστερώντας την απογείωση ενός νέου δορυφόρου παρακολούθησης υπερύθρων της Διαστημικής Δύναμης των ΗΠΑ μέχρι το νωρίτερο την «Τρίτη».

Η ULA είχε ένα παράθυρο 40 λεπτών ξεκινώντας από τη 1:35 μ.μ. EDT (5:35 μ.μ. GMT) τη Δευτέρα για να ξεπεράσει την αποστολή. Η ομάδα εκτόξευσης Atlas 5 ώθησε τον χρόνο εκτόξευσης του στόχου πίσω επτά λεπτά νωρίτερα στην αντίστροφη μέτρηση, μια σύντομη καθυστέρηση που είχε σχεδιαστεί για να διασφαλίσει ότι ο πύραυλος δεν έφτασε κοντά σε ένα αντικείμενο που ήταν ήδη σε τροχιά.

Στη συνέχεια, οι προετοιμασίες για την πλήρωση του Atlas 5 με κρυογονικό υγρό οξυγόνο, χρησιμοποίησαν οξειδωτικό στους κινητήρες πυραύλων, αντιμετώπισαν προβλήματα κατά τη διαδικασία ψύξης πριν από το φορτίο, το οποίο έχει σχεδιαστεί για τη θερμική κατάσταση των γραμμών τροφοδοσίας με μικρές ποσότητες εξαιρετικά κρύου υγρού.

Το πρώτο στάδιο του Άτλαντα και το ανώτερο στάδιο του Κενταύρου και οι δύο καταναλώνουν υγρό οξυγόνο – σε συνδυασμό με κηροζίνη και υγρά καύσιμα υδρογόνου, αντίστοιχα – και η ULA ανέφερε το ζήτημα κατά τη διάρκεια της αντίστροφης μέτρησης της Δευτέρας. Αφορούσε την παροχή υγρού οξυγόνου στο ανώτερο στάδιο του Κενταύρου.

Η ομάδα εκτόξευσης επέστρεψε ένα πλήρωμα στην πλατφόρμα Atlas 5 για να αντιμετωπίσει κάποιες βαλβίδες που σχετίζονται με τα συστήματα γείωσης υγρού οξυγόνου, αλλά η ULA δεν μπόρεσε να επιλύσει το πρόβλημα εγκαίρως για να συνεχίσει την αντίστροφη μέτρηση και να ξεκινήσει πριν από το τέλος του παραθύρου των 40 λεπτών της Δευτέρας.

READ  Οι παγετώνες στον Άρη αποκαλύπτουν πολλές εποχές πάγου του πλανήτη

Υποθέτοντας ότι το ζήτημα έχει επιλυθεί εγκαίρως, η ULA σκοπεύει να επιχειρήσει να ξεκινήσει εκ νέου την αποστολή δισεκατομμυρίων δολαρίων την Τρίτη σε ένα άνοιγμα 40 λεπτών στις 1:31 μ.μ. EDT (5:31 μ.μ. GMT).).

Υπάρχει πιθανότητα 80% ο καιρός να είναι ευνοϊκός για εκτόξευση κατά το παράθυρο της Τρίτης, σύμφωνα με την ομάδα καιρού της Αμερικανικής Διαστημικής Δύναμης στο Cape Canaveral. Η κύρια ανησυχία για τον καιρό είναι μια μικρή πιθανότητα ότι τα σύννεφα σωρείτων ενδέχεται να παραβιάζουν τα κριτήρια ασφαλείας για εκτόξευση.

Ένα από τα δύο φτερά του ηλιακού πλαισίου του διαστημικού σκάφους SBIRS GEO 5 αναπτύσσεται κατά τη διάρκεια των δοκιμών εδάφους. Πίστωση: Lockheed Martin

Το ωφέλιμο φορτίο που τυλίγεται πάνω από τον πύραυλο Atlas 5 ύψους 194 ποδιών είναι ο πέμπτος δορυφόρος στο Space Infrared System της Space Force ή SBIRS.

Μετά την ανάπτυξή του από το κορυφαίο στάδιο Centaur του πυραύλου Atlas 5 σε μια επιμήκη τροχιά μεταφοράς, ο δορυφόρος SBIRS GEO 5 θα χρησιμοποιήσει το δικό του σύστημα προώθησης για να φτάσει σε μια κυκλική γεωσυγχρονική τροχιά πάνω από 22.000 μίλια (σχεδόν 36.000 χιλιόμετρα) πάνω από τον ισημερινό.

Το διαστημικό σκάφος SBIRS GEO 5, που κατασκευάστηκε από την Lockheed Martin, ζυγίζει περίπου 10.700 κιλά (4.850 κιλά) πλήρως τροφοδοτούμενο για εκτόξευση, ανέφεραν αξιωματούχοι της εταιρείας. Διαθέτει εξελιγμένους αισθητήρες υπερύθρων σάρωσης και παρατήρησης για την ανίχνευση καυτών καυσαερίων από εκτοξεύσεις πυραύλων, επιτρέποντας στον στρατό να εντοπίζει πυραύλους που θα μπορούσαν να απειλήσουν τις δυνάμεις των ΗΠΑ και των συμμάχων.

Ο δορυφορικός στόλος SBIRS παρέχει παγκόσμια κάλυψη έγκαιρης προειδοποίησης. Τέσσερις προηγούμενοι δορυφόροι SBIRS έχουν ξεκινήσει από το 2011 για να λειτουργούν σε γεωσυγχρονικές τροχιές ισημερινών και τέσσερα όργανα SBIRS έχουν ξεκινήσει σε ελλειπτικές τροχιές σε μεγάλο υψόμετρο για να ανιχνεύσουν εκτοξεύσεις πυραύλων σε πολικές περιοχές.

READ  Αυτό το χρονικό διάστημα της έκλειψης του 2021 δημιουργήθηκε από 50.000 φωτογραφίες

Κάθε δορυφόρος SBIRS κοστίζει περίπου 1 δισεκατομμύριο δολάρια, σύμφωνα με το Space Force.

Στείλτε ένα email στον συγγραφέα.

Ακολουθήστε τον Stephen Clark στο Twitter: @ StephenClark1.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *