Ανακαλύφθηκε στον Καναδά η παλαιότερη ζωή στον κόσμο: 890 εκατομμύρια χρόνια

Ένας Καναδός παλαιοντολόγος μπορεί να βρήκε τα πρώτα στοιχεία ζωής στη Γη – και είναι πολύ παλαιότερα από ό, τι νομίζαμε.

ένα. και Β. δείχνουν τα απολιθώματα που είπε ο Τέρνερ δείχνουν στοιχεία σπογγώδους ζωής. σε σύγκριση με τον σπογγώδη σκελετό ενός σύγχρονου σφουγγαριού, που φαίνεται στο γ. Πιστωτική εικόνα: Turner, 2021, Nature CC κατά 4,0

Η ζωή, όπως γνωρίζουμε, πήρε μια πολύ funky τροπή πριν από 541 εκατομμύρια χρόνια. Thenταν τότε που εμφανίστηκε μια περίοδος που ονομάζεται Cambrian, και μαζί της, η λεγόμενη Cambrian Explosion εγκαινίασε σχεδόν όλες τις μεγάλες ομάδες ζώων. Διήρκεσε περίπου 25 εκατομμύρια χρόνια και οδήγησε στην απόκλιση της ζωής όπως τη γνωρίζουμε.

Πριν από την έκρηξη της Καμβρίας, η ζωή στη Γη ήταν απλή και μικρή. Αποτελούνταν είτε από μεμονωμένα κύτταρα είτε από μικροσκοπικούς, πολυκύτταρους οργανισμούς – ή τουλάχιστον νομίζαμε ότι ήταν.

Οι επιστήμονες έχουν βρει στοιχεία για τη ζωή των ζώων πριν από τον Κάμβριο. Συγκεκριμένα, μερικά σφουγγάρια (ακίνητα υδρόβια ζώα) φαίνεται να έχουν εμφανιστεί πριν από τον Κάμβριο. Αλλά πόσο καιρό πριν;

Τα πρώτα σφουγγάρια εμφανίστηκαν πριν από 350 εκατομμύρια χρόνια, σύμφωνα με πρόσφατη μελέτη πριν το Κάμπριο – ή 890 εκατομμύρια χρόνια πριν.

«Αν έχω δίκιο, τα ζώα εμφανίστηκαν καλά, πολύ πριν εμφανιστούν τα παραδοσιακά απολιθώματα ζώων», δήλωσε η συγγραφέας της μελέτης Ελίζαμπεθ Τέρνερ. Φύση. «Αυτό θα σήμαινε ότι υπάρχει μια βαθιά ιστορία ζώων που δεν έχουν διατηρηθεί πολύ καλά».

Τα απολιθώματα που ανακαλύφθηκαν από τον Turner, σε μια απομακρυσμένη περιοχή του βορειοδυτικού Καναδά, προσβάσιμα μόνο με ελικόπτερο, μοιάζουν με μερικά σύγχρονα σφουγγάρια γνωστά ως κερατωτικά demosponges. Οι ερευνητές χρονολόγησαν το στρώμα βράχων στο οποίο βρέθηκαν τα σπογγώδη απολιθώματα, ένα στερεό αναλυτικό εργαλείο που αφήνει ελάχιστα περιθώρια αμφισβήτησης της ηλικίας των απολιθωμάτων. Η ταυτοποίηση ως σφουγγάρια φαίνεται επίσης αρκετά σαφής.

«Αυτός ο οργανικός σκελετός είναι πολύ χαρακτηριστικός [of sponge fossils], ” Εξηγώ γεωβιολόγος Joachim Reitner, ο οποίος εξέτασε τη μελέτη του Turner πριν από τη δημοσίευσή της. “[T]συγκρίσιμες δομές δεν είναι γνωστές εδώ.

Αλλά μια ανακάλυψη που θα μας ανάγκαζε να επανεξετάσουμε την εξέλιξη της ζωής στη Γη δεν θα έρθει εύκολα και οι συνομήλικοι του Τέρνερ θέτουν δικαίως κάθε είδους ερωτήσεις σχετικά με τα απολιθώματα. Κάποιοι επισημαίνουν ότι τα ευρήματα μπορεί να μην είναι καθόλου απολιθώματα (αλλά μάλλον άλλες δομές), ενώ άλλα εστιάζουν σε ένα άλλο ερώτημα: αν η ζωή προέκυψε μερικές εκατοντάδες εκατομμύρια χρόνια πριν από το Κάμπριο, γιατί δεν έχουμε βρει απολιθώματα μέχρι τώρα;

READ  Ο εξωπλανήτης «Super-επίγειος» ανακάλυψε ότι βρίσκεται σε τροχιά γύρω από ένα από τα παλαιότερα αστέρια του Γαλαξία μας

Τελικά, εάν η ανακάλυψη επιβεβαιωθεί, θα μας βοηθήσει να κατανοήσουμε την εξέλιξη της ζωής στη Γη.

«Είμαστε ζώα», είπε ο Τέρνερ. «Και έχουμε έναν μεγάλο εγκέφαλο και είμαστε σε θέση να αναρωτιόμαστε για πράγματα και αναρωτιόμαστε πώς θα είμαστε.

«Τι συνέβη πριν και πώς ήταν; Πώς ξεκίνησε; “αυτή διάσημος. «Είναι πραγματικά σκάψιμο εκεί. Κουνάω το καλάθι με τα μήλα.

Η μελέτη ήταν Δημοσιεύτηκε στο Φύση.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *