Αναστολή της NASA και της Boeing Starliner στον ISS καθώς συνεχίζονται οι έρευνες για διαστημόπλοια

Το διαστημόπλοιο Boeing CST-100 Starliner κάθεται πάνω από έναν πύραυλο ULA Atlas V τον Ιούλιο του 2021.

Boeing / John Grant

Η Boeing ελπίζει να εκτοξεύσει την κάψουλα Starliner για δεύτερη φορά σε μια προσπάθεια να προσδεθεί στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό. από την Boeing η πρώτη δοκιμή τον Δεκέμβριο του 2019 απέτυχε να φτάσει στη σωστή τροχιά, αλλά του παρείχε πολύτιμα δεδομένα. Η εταιρεία φαινόταν έτοιμη να προσπαθήσει ξανά, αλλά είναι η προσπάθεια εκτόξευσης έχει διαγραφεί Τρίτη – η δεύτερη καθυστέρηση σε λιγότερο από μία εβδομάδα.

Μηχανικοί “εντοπίστηκαν απροσδόκητες ενδείξεις θέσης βαλβίδας στο σύστημα πρόωσης “κατά τη διάρκεια ενός υγειονομικού ελέγχου του διαστημοπλοίου μετά τις ηλεκτρικές καταιγίδες της Δευτέρας στην περιοχή, δήλωσε η Boeing την Τρίτη. Δεν είναι βέβαιο ότι οι καταιγίδες ευθύνονται για το τεχνικό πρόβλημα.

Η εταιρεία και η NASA την Τετάρτη εξέτασαν έναν πιθανό στόχο για νέο χρόνο εκτόξευσης, αλλά το ζήτημα των βαλβίδων εξακολουθεί να στοιχειώνει την αποστολή. “Οι ομάδες μηχανικών απέκλεισαν μια σειρά πιθανών αιτιών, συμπεριλαμβανομένου του λογισμικού, αλλά χρειάζεται περισσότερος χρόνος για να ολοκληρωθεί η αξιολόγηση” Είπε η NASA Τρίτη βράδυ.

Το διαστημόπλοιο αφαιρέθηκε από την πλατφόρμα και επέστρεψε σε ένα υπόστεγο (ή “εγκατάσταση κάθετης ολοκλήρωσης”) στις 4 Αυγούστου και θα υποβληθεί σε “διάφορες διαδικασίες για να κατανοήσει το πρόβλημα”, σύμφωνα με ένα σύντομο δελτίο τύπου που δόθηκε δύο ημέρες αργότερα.

Καθώς το Starliner υποβάλλεται σε δοκιμές, η NASA ανακοίνωσε ότι θα πραγματοποιήσει εκτόξευση φορτίου στον ISS, διευκολυνμένο από τον Northrop Grumman, το οποίο έχει προγραμματιστεί για την Τρίτη 10 Αυγούστου. Δεν είναι γνωστό πότε είναι πιθανό να πετάξει το Starliner και δεν υπάρχει ημερομηνία επανεκκίνησης αυτή τη στιγμή.

Όσο αργότερα έρχεται η εκτόξευση, τόσο περισσότερα προβλήματα προγραμματισμού θα πρέπει να έχει το σκάφος. Είναι μια πολυάσχολη περίοδος για τον ISS, με την εκτόξευση του Northrop Grumman Cygnus και μια αποστολή ανεφοδιασμού φορτίου SpaceX να έρχεται στις 29 Αυγούστου. Το Starliner πρέπει να μπαινοβγαίνει πριν το όχημα του SpaceX.

Η αποστολή είχε αρχικά προγραμματιστεί να απογειωθεί την Παρασκευή, αλλά αυτή καθυστέρησε λόγω ενός Εκπομπή Πέμπτης με ρωσική ενότητα ISS εκτοξεύοντας τους προωθητήρες του λίγο μετά την προσάρτηση στο σταθμό. Αυτό ανέτρεψε τον διαστημικό σταθμό και ανάγκασε τα πληρώματα να εκτιμήσουν την κατάσταση του σταθμού.

“Η ομάδα του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού θα χρησιμοποιήσει αυτόν τον χρόνο για να συνεχίσει να εργάζεται για τους ελέγχους του νεοαφιχθέντος Roscosmos Nauka Multipurpose Laboratory Module (MLM) και να διασφαλίσει ότι ο σταθμός θα είναι έτοιμος για την άφιξη του Starliner”, είπε. δήλωση της 29ης Ιουλίου.

Η NASA θα μεταδώσει ζωντανά την εκτόξευση όταν τελικά συμβεί.

Όταν τελικά ξεκινήσει το Starliner, θα απογειωθεί με έναν πύραυλο Atlas V από την United Launch Alliance (ULA). Η κάψουλα θα είναι συσκευασμένη με περίπου 400 κιλά πληρωμάτων και προμηθειών φορτίου. Εάν όλα πάνε καλά, θα συνδεθεί με τον διαστημικό σταθμό περίπου 24 ώρες αργότερα. Το docking θα καλυφθεί επίσης ζωντανά από την τηλεόραση της NASA.

Ελαττώματα λογισμικού και πρόβλημα επικοινωνίας οδήγησαν στο πρόωρο τέλος της αρχικής δοκιμαστικής πτήσης της Boeing το 2019, αν και η κάψουλα CST-100 Starliner προσγειώθηκε με ασφάλεια στη Γη. Η επερχόμενη αποστολή Orbital Flight Test-2 (OFT-2) είναι μια ευκαιρία για την Boeing να ελέγξει διεξοδικά το υλικό και το λογισμικό της πριν από ένα πλήρωμα τριών Αμερικανών αστροναυτών που πετάξει το Starliner.

Η Boeing και η SpaceX αποτελούν μέρος του προγράμματος Commercial Crew της NASA, το οποίο περιλαμβάνει την αποστολή αστροναυτών στον ISS από αμερικανικό έδαφος. Η SpaceX έχει παραδώσει τώρα 10 αστροναύτες στον ISS και η Boeing θα ήθελε να προλάβει. Αλλά πρώτα, θα πρέπει να δείξει ότι το Starliner του μπορεί να φτάσει με ασφάλεια στον ISS και να επιστρέψει στη Γη.

Το Starliner θα περάσει μεταξύ πέντε και 10 ημερών στον ISS πριν φέρει δείγματα έρευνας στη Γη. Η Boeing θα στοχεύσει να φέρει το διαστημόπλοιο πίσω για προσγείωση με αλεξίπτωτο στην έρημο του Νέου Μεξικού.

“Το OFT-2 θα παρέχει πολύτιμα δεδομένα που θα βοηθήσουν τη NASA να πιστοποιήσει το σύστημα μεταφοράς πληρώματος της Boeing για τη μεταφορά αστροναυτών από και προς το διαστημικό σταθμό”. Ανέφερε η NASA σε δήλωση της 22ας Ιουλίου μετά την ολοκλήρωση μιας εξέτασης ετοιμότητας πτήσης.

Η αποστολή αποτελεί βασικό ορόσημο για τα σχέδια της NASA να πραγματοποιεί τακτικές εκτοξεύσεις πληρώματος από τις Ηνωμένες Πολιτείες, τερματίζοντας την εξάρτηση της από το ρωσικό διαστημόπλοιο Soyuz. Η Boeing εξετάζει επίσης την πρώτη της αποστολή πληρώματος, την Boe-CFT, την οποία ήλπιζε να ξεκινήσει τους επόμενους έξι μήνες. Οι καθυστερήσεις με το OFT-2 θα μπορούσαν να σημαίνουν μεγαλύτερη αναμονή για να πετάξουν οι άνθρωποι στο Starliner.

Να συνεχίσω Διαστημικό ημερολόγιο 2021 της CNET για να είστε ενημερωμένοι με όλες τις τελευταίες ειδήσεις για το διάστημα φέτος. Μπορείτε ακόμη να το προσθέσετε στο δικό σας Ημερολόγιο Google.

READ  Ειδοποίηση αυγής! Ζεύγος CME για να ταρακουνήσει το μαγνητικό πεδίο της γης

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *