Απολίθωμα tardigrade σε κεχριμπάρι ηλικίας 16 εκατομμυρίων ετών, ένα εύρημα «μία φορά στη γενιά»

Αυτή η πλάγια όψη του Paradoryphoribius chronocaribbeus δείχνει πώς μοιάζει με ένα στερεομικροσκόπιο.

Νίνον Ρόμπιν (Χάρβαρντ / NJIT)

Πριν από πολύ καιρό, ένα μικροσκοπικό ζώο βρήκε το τέλος του σε μια κολλώδη ρητίνη παγίδας. Δεκαέξι εκατομμύρια χρόνια αργότερα, αυτό το μικροσκοπικό απολίθωμα tardigrade ανακαλύφθηκε στο Δομινικανό κεχριμπάρι. Είναι πλέον ένα είδος επιστημονικής διασημότητας. Μιλήστε για μια λάμψη.

Το απολιθωμένο tardigrade είναι αξιοσημείωτο για τη σπανιότητά του και για το γεγονός ότι είναι ένα νέο είδος και ένα νέο γένος.

Οι ταρντιγκράδες είναι γνωστές ως “αρκούδες νερού” λόγω της εμφάνισής τους όταν εξετάζονται με μικροσκόπιο (έτσι μοιάζουν όταν περπατούν). Είναι σχεδόν ανίκητα, ικανά να επιβιώσουν από την έκθεση στο διάστημα και ακόμη και να πυροβοληθεί από πιστόλι αερίου (προς ένα σημείο).

Ενώ το μικρο-απολιθωμένο ζώο έμοιαζε με ένα σύγχρονο tardigrade εξωτερικά, οι ερευνητές μπόρεσαν επίσης να εξετάσουν το εσωτερικό του. “Από όλα τα γνωστά και επίσημα απολιθώματα του κεχριμπαριού tardigrade (τρία μέχρι σήμερα, συμπεριλαμβανομένου αυτού του απολιθώματος από Δομινικανό κεχριμπάρι), αυτό είναι το πρώτο απολίθωμα στο οποίο καταφέραμε να απεικονίσουμε την εσωτερική του δομή (δηλ. Το μπροστινό έντερο)” Μαρκ Μάπαλο, μου είπε ένας διδακτορικός φοιτητής στο Πανεπιστήμιο του Χάρβαρντ. Ο Μάπαλο είναι ο κύριος συγγραφέας του α άρθρο για την ανακάλυψη που δημοσιεύτηκε αυτήν την εβδομάδα στο περιοδικό Proceedings of the Royal Society BΤο

Το tardigrade ήταν τόσο διαφορετικό από τα γνωστά δείγματα που απέκτησε το δικό του γένος και το όνομα Paradoryphoribius chronocaribbeus.

Αυτή η καλλιτεχνική απόδοση δείχνει πώς θα μπορούσε να ήταν ο Paradoryphoribius chronocaribbeus.

Holly Sullivan (Harvard / NJIT)

«Η ανακάλυψη ενός απολιθωμένου υαλοπίνακα είναι πραγματικά ένα γεγονός που δημιουργείται μία φορά στη γενιά», δήλωσε ο συν-συγγραφέας Φιλ Μπάρντεν σε δήλωση του Τεχνολογικού Ινστιτούτου του Νιου Τζέρσεϋ την Τρίτη. Το εργαστήριο του Μπάρντεν βρήκε το απολίθωμα.

Ο εντοπισμός ενός νέου tardigrade μήκους μισού χιλιοστού σε αρχαίο κεχριμπάρι δεν είναι εύκολη υπόθεση. “Στην αρχή νόμιζα ότι ήταν ένα τεχνούργημα στο κεχριμπάρι – μια ρωγμή ή μια ρωγμή που έμοιαζε πολύ με ταρντιγκράντ”, είπε ο Μπάρντεν. Τα μικρά νύχια τον προειδοποίησαν για το τι πραγματικά ήταν.

Οι άνθρωποι μπορούν να αγοράσουν λούτρινα παιχνίδια Tardigrade, μπλουζάκια με κορυφή Tardigrade, ακόμη και κοσμήματα Tardigrade. “Ως μικροοργανισμοί, ζουν σε μια κλίμακα που είναι δύσκολο να κατανοηθεί, αλλά έχουν αυτά τα αστεία μικρά πόδια και χαριτωμένα, αξιοσημείωτα πρόσωπα που κάπως φαίνονται οικεία, όπως οι αρκούδες που μερικές φορές ονομάζονται”, είπε ο Μπάρντεν.

Το δομινικανό κεχριμπαρένιο κομμάτι με το tardigrade περιείχε επίσης τρία μυρμήγκια, ένα σκαθάρι και ένα λουλούδι.

Phillip Barden (Harvard / NJIT)

Ενώ μπορούν να βρεθούν περισσότερα απολιθώματα tardigrade σε άλλα δείγματα κεχριμπαριού, αυτή είναι μια δύσκολη αποστολή. Θεωρεί την ανακάλυψη «αρκετή καθυστερημένη τύχη για μια καριέρα».

Ο Μάπαλο ελπίζει ότι η ανακάλυψη θα ενθαρρύνει τους ερευνητές να είναι προσεκτικοί όταν μελετούν κεχριμπάρι και να κρατούν τα μάτια τους ανοιχτά για τα πλάσματα. Απολιθωμένα ζώα μπορούν να μας πουν πώς έχουν αλλάξει τα tardigrades με την πάροδο του χρόνου. Υπάρχουν ακόμα πολλά να μάθουμε για αυτές τις πανίσχυρες αρκούδες, αρχαίες και σύγχρονες.

READ  Η NASA ξεκινά την επισκευή υψηλού επιπέδου του διαστημικού τηλεσκοπίου Hubble

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *