Γιατί ο τόπος προσγείωσης του κινεζικού rover στον Άρη ενθουσιάζει τους γεωλόγους

Το κινέζικο rover στον Άρη Zhurong δεν έχει ακόμη βγει από το εκτοξευτή του και να αρχίσει να εξερευνά.Πίστωση: Xinhua / Alamy

Τώρα που γνωρίζουν τη γενική τοποθεσία προσγείωσης του κινεζικού rover Zhurong Mars, οι επιστήμονες βιάζονται να αναλύσουν δορυφορικές εικόνες και γεωλογικούς χάρτες για να εντοπίσουν ενδιαφέροντα χαρακτηριστικά. Ιδιαίτερης σημασίας είναι ένα πιθανό ηφαίστειο λάσπης – ένας τύπος εδάφους που δεν έχει επισκεφθεί ποτέ άλλος ο Άρης.

«Θέλουμε να βρούμε το σχέδιο για το rover», λέει ο Xiao Long, ένας πλανητικός γεωλόγος στο Κινεζικό Πανεπιστήμιο Γεωεπιστημών στο Wuhan, ο οποίος λέει ότι οι επιστήμονες σε όλη την Κίνα θα έχουν τώρα την ελκυστική ευκαιρία να επηρεάσουν το ταξίδι του Zhurong.

«Ορισμένες ομάδες θα προσπαθήσουν να σχεδιάσουν τη διέλευση – όπου θα πήγατε σε ποιο χρονικό διάστημα, για να πετύχετε όσο το δυνατόν περισσότερους στόχους σε μια αποστολή 90 ημερών», προσθέτει ο Joseph Michalski, ειδικός πλανήτη στο Πανεπιστήμιο του Χονγκ Κονγκ.

Κλειδωμένο σε ένα εκφορτωτή, το rover προσγειώθηκε λίγο μετά τις 7 π.μ. ώρα Πεκίνου το Σάββατο, 10 μήνες μετά την αποστολή της Κίνας Tianwen-1 από τη Γη. Μέχρι το touchdown, η πιθανή ζώνη προσγείωσης – σε έναν μεγάλο κρατήρα πρόσκρουσης που ονομάζεται Utopia Planitia – είχε διάμετρο χιλιάδων χιλιομέτρων, πράγμα που σημαίνει ότι οι επιστήμονες μπορούσαν να εντοπίσουν αόριστα τοποθεσίες δυνητικού ενδιαφέροντος.

Εικόνες που θα έρθουν

Δεν έχουν κυκλοφορήσει μέχρι στιγμής εικόνες του rover – και ενδέχεται να μην έρθουν για εβδομάδες, σύμφωνα με την Εθνική Υπηρεσία Διαστήματος της Κίνας (CNSA).

Ωστόσο, τα ραδιοφωνικά σήματα που στάλθηκαν μετά την ανάπτυξη των ηλιακών συλλεκτών του έδειξαν ότι έφτασε στο δυτικό άκρο της Ουτοπίας Πλανητίας, περίπου 1.800 χιλιόμετρα βορειοανατολικά του Rover Perseverance της NASA, που προσγειώθηκε τον Φεβρουάριο. Οι ακριβέστερες συντεταγμένες θα προέλθουν σύντομα από εναέριες παρατηρήσεις του ιστότοπου, λένε οι επιστήμονες.

READ  Η NASA επιλέγει το SpaceX για να ξεκινήσει αποστολή αστροφυσικής 99 εκατομμυρίων δολαρίων
ΙΣΤΟΣΕΛΙΔΑ ΑΓΟΡΩΝ.  Χάρτης που δείχνει τον ιστότοπο προσγείωσης του κινεζικού rover Zhurong, καθώς και προηγούμενες αποστολές που προσγειώθηκαν στον Άρη.

Το Lander πιθανότατα εγκαταστάθηκε σε μια αρκετά ομαλή αμμώδη πεδιάδα με μικρούς κρατήρες, προσθέτουν οι ερευνητές. Επί του παρόντος μελετούν υπάρχουσες εικόνες της περιοχής που έχουν ληφθεί από διαστημικό σκάφος όπως το Mars Odyssey της NASA και το Mars Reconnaissance Orbiter (MRO).

Η τοποθεσία είναι κοντά στα σύνορα μεταξύ των βόρειων πεδινών του Άρη και των νότιων υψίπεδων. Οι περιηγητές περιέργειας και επιμονής της NASA προσγειώθηκαν επίσης κοντά σε αυτήν την περιοχή, η οποία θα μπορούσε να ήταν η ακτή ενός αρχαίου ωκεανού που κάποτε κάλυπτε τα βόρεια του πλανήτη. «Πολλές αποστολές θέλουν να εντοπίσουν εάν υπάρχει πραγματική ακτογραμμή ή όχι», λέει ο Long.

Ο Yuyan Zhao, ένας πλανητικός γεωχημικός στο Ινστιτούτο Γεωχημείας της Κινεζικής Ακαδημίας Επιστημών στο Γκουιγιάνγκ, λέει ότι προτεραιότητά του είναι να μελετήσει τη σύνθεση των ιζημάτων για να αποδείξει ότι έχουν τροποποιηθεί από την αλληλεπίδραση με το νερό. μια περιοχή είχε βυθιστεί κάποτε. Ωστόσο, ο Michalski υποστηρίζει ότι πιο πρόσφατες γεωλογικές διεργασίες στην περιοχή είναι πιθανό να έχουν κρύψει τα στοιχεία για αυτό το αρχαίο νερό.

εικόνα του THEMIS, το όργανο του συστήματος απεικόνισης θερμικών εκπομπών επί του σκάφους.

Μια λανθασμένη έγχρωμη εικόνα του ιστότοπου προσγείωσης Zhurong. Η εικόνα είναι ένα σύνθετο από αυτά που έχουν ληφθεί από το διαστημικό σκάφος Mars Odyssey και Mars Reconnaissance Orbiter της NASA. Τα θερμότερα στοιχεία, όπως οι βραχώδεις επιφάνειες που παγιδεύουν τη θερμότητα τη νύχτα, φαίνονται πιο κόκκινα. σκονισμένες επιφάνειες, οι οποίες είναι πιο δροσερές, εμφανίζονται μπλε-πράσινες. Ένα κωνικό χαρακτηριστικό πάνω αριστερά θα μπορούσε να είναι ένα ηφαίστειο λάσπης.Πίστωση: NASA / ASU

Μεγάλο ενδιαφέρον για τους επιστήμονες είναι ένα χαρακτηριστικό σε σχήμα κώνου που φαίνεται στις εναέριες εικόνες, το οποίο βρίσκεται περίπου τρία χιλιόμετρα βορειοδυτικά της θέσης του Zhurong: θα μπορούσε να είναι ένα ηφαίστειο που σχηματίζεται από λάσπη λάβα ή λάσπη.

READ  Οι ειδικοί του ολογράμματος μπορούν τώρα να δημιουργήσουν πραγματικές εικόνες που κινούνται στον αέρα

Στη Γη, τα ηφαίστεια λάσπης συνδέονται με την παραγωγή μεθανίου από βακτήρια. Η παρουσία τους στον Άρη θα μπορούσε να εξηγήσει εκπληκτικά μεγάλες ποσότητες μεθανίου που είχαν προηγουμένως εντοπιστεί στην αττική ατμόσφαιρα, λέει ο Michalski, αλλά “είναι πολύ μακριά”.

Για να μάθει ποια είναι η λειτουργικότητα, ο Λονγκ λέει ότι θα ήθελε να δει τη χρήση ενός συστήματος λέιζερ που συνδέεται με το φασματόμετρο του Zhurong, να πετάξει τα βράχια και να αναλύσει τη σύνθεσή τους, καθώς και ένα ραντάρ που διεισδύει στο έδαφος για να τα μελετήσει. .

Ο Alfred McEwen, ένας πλανητικός ειδικός στο Πανεπιστήμιο της Αριζόνα στο Tucson, και κύριος ερευνητής για το όργανο απεικόνισης HiRISE στο MRO, δήλωσε ότι ο κωνικός κώνος θα είναι επίσης “νούμερο ένα” στη λίστα αντικειμένων του. Αλλά ο Zhao λέει ότι ο κώνος μπορεί να είναι μακριά από τον Zhurong. Ο στόχος της αποστολής είναι να καλύψει μια απόσταση αρκετών εκατοντάδων μέτρων τους επόμενους τρεις μήνες, λέει – αν και το rover μπορεί να παραμείνει ενεργό για περισσότερο.

Αμμόλοφοι και υπόγειος πάγος

Η περιοχή όπου προσγειώθηκε ο Zhurong έχει επίσης μεγάλους αμμόλοφους που αποκαλύπτουν ότι οι άνεμοι φυσούσαν προς νοτιοανατολική ή βορειοδυτική κατεύθυνση, λέει ο Michalski. Ο ιστότοπος είναι επίσης πιθανό να περιέχει βράχους που ρίχτηκαν από κοντινούς κρατήρες πρόσκρουσης, οπότε «θα υπάρχουν μερικοί διαφορετικοί τύποι πετρωμάτων για εξερεύνηση», λέει.

Οι ερευνητές ελπίζουν επίσης να βρουν πάγο κάτω από την επιφάνεια. Οι απότομοι βράχοι και τα ρηχά σκάφη που εμφανίζονται στις αεροφωτογραφίες θυμίζουν χαρακτηριστικά που φαίνονται στις περιοχές του Καναδά και της Σιβηρίας με στρώσεις permafrost, λέει ο Michalski – υποδηλώνοντας ότι τα χαρακτηριστικά στον Άρη μπορεί επίσης να έχουν σχηματιστεί από διαδικασίες που οδηγούνται από πάγο.

READ  Τα αντισυλληπτικά χάπια μειώνουν τον κίνδυνο ορισμένων καρκίνων
εικόνα από το HiRISE, την ενσωματωμένη κάμερα υψηλής ανάλυσης.

Μια εικόνα, που τραβήχτηκε από το Mars Reconnaissance Orbiter, μιας περιοχής ελαφρώς νοτιοανατολικά της περιοχής προσγείωσης του Zhurong, που δείχνει “ναυπηγεία” – γραμμικές κορυφογραμμές κατασκευασμένες από ανεμοδαρμένη σκόνη. Απαιτούνται εικόνες υψηλότερης ανάλυσης του ιστότοπου προσγείωσης για να προσδιοριστεί εάν υπάρχουν επίσης τέτοιες κορυφογραμμές. Πίστωση: NASA / UA

Τις επόμενες μέρες, η ομάδα του CNSA θα ελέγξει αν τα όργανα του Ζουρόνγκ λειτουργούν, προτού τον οδηγήσει σε ράμπα.

Για να εξερευνήσετε όλα αυτά τα χαρακτηριστικά της επιφάνειας του Άρη, ο Zhurong μπορεί να κινηθεί με ταχύτητα 200 μέτρων ανά ώρα. Αλλά το 240-kg rover είναι πιθανό να κινείται πολύ πιο αργά, λέει ο David Flannery, αστροβιολόγος στο Πανεπιστήμιο Τεχνολογίας του Κουίνσλαντ στο Μπρίσμπεϊν της Αυστραλίας, ο οποίος είναι μέλος της ομάδας που εργάζεται για την επιμονή.

Η κύρια πρόκληση θα είναι να πλοηγηθείτε αυτόνομα στο περίπλοκο και βραχώδες τοπίο, λέει. Ακόμα και η επιμονή – ένα rover μεγέθους SUV που ζυγίζει πάνω από έναν τόνο – πιθανότατα θα καλύψει μόνο 100 ναυπηγεία την ημέρα, καθιστώντας το πολύ πιο γρήγορο από οποιοδήποτε άλλο rover πριν από αυτό.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *