Γιγαντιαίο σύννεφο συντριμμιών που εντοπίστηκε από το τηλεσκόπιο της NASA μετά από σύγκρουση ουράνιων αντικειμένων

Οι αστρονόμοι είχαν την τύχη να παρατηρήσουν ένα τεράστιο σύννεφο συντριμμιών μεγέθους αστεριού από μια τέτοια πρόσκρουση καθώς περνούσε μπροστά από ένα κοντινό αστέρι και εμπόδισε μέρος του φωτός του. Αυτή η προσωρινή εξασθένηση του αστρικού φωτός, γνωστή ως διέλευση, είναι συχνά μια μέθοδος που χρησιμοποιείται για την ανίχνευση της παρουσίας εξωπλανητών γύρω από αστέρια πέρα ​​από το ηλιακό μας σύστημα. Αλλά αυτή τη φορά οι παρατηρήσεις αποκάλυψαν στοιχεία σύγκρουσης μεταξύ δύο ουράνιων σωμάτων πιθανώς στο μέγεθος γιγάντιων αστεροειδών ή μίνι πλανητών, είπαν οι επιστήμονες.

Μια ομάδα αστρονόμων ξεκίνησε τη συνήθη παρατήρηση του HD 166191, ενός άστρου ηλικίας 10 εκατομμυρίων ετών παρόμοιο με τον ήλιο μας που βρίσκεται 388 έτη φωτός μακριά. το 2015. Αστρονομικά, εξακολουθεί να είναι ένα αρκετά νεαρό αστέρι – δεδομένου ότι ο ήλιος μας είναι ηλικίας 4,6 δισεκατομμυρίων ετών. Σε αυτή την ηλικία, συχνά σχηματίζονται πλανητάρια γύρω από αστέρια. Αυτές οι περιστρεφόμενες συστάδες σκόνης που απομένουν από το σχηματισμό του άστρου γίνονται βραχώδη σώματα, σαν τους αστεροειδείς που απομένουν από το σχηματισμό του ηλιακού μας συστήματος. Τα πλανητομικρά που βρίσκονται γύρω από άλλα αστέρια μπορούν να συλλέξουν υλικά και να αυξηθούν σε μέγεθος, και τελικά να μετατραπούν σε πλανήτες.

Το αέριο, απαραίτητο για το σχηματισμό των άστρων, διασκορπίζεται με την πάροδο του χρόνου μεταξύ των πλανητών – και αυτά τα αντικείμενα είναι στη συνέχεια όλο και πιο πιθανό να συντρίψουν το ένα με το άλλο.

Η ερευνητική ομάδα είχε εκτίμησαν ότι πιθανότατα θα μπορούσαν να γίνουν μάρτυρες ενός τέτοιου γεγονότος εάν συνέχιζαν να παρατηρούν το HD 166191. Διαστημικό τηλεσκόπιο SpitzerΟι αστρονόμοι πραγματοποίησαν περισσότερες από 100 παρατηρήσεις του αστεριού μεταξύ 2015 και 2019. (Ο Spitzer αποσύρθηκε στις αρχές του 2020.)

Τα συντρίμμια παρέχουν ενδείξεις για πλανητικό σχηματισμό

Τα πλανητοσκοπικά είναι πολύ μικρά για να τα δουν τα τηλεσκόπια, αλλά όταν συγκρούονται τα σύννεφα σκόνης τους είναι αρκετά μεγάλα ώστε να είναι παρατηρήσιμα.

READ  Η SpaceX εκτοξεύει άλλη μια ιστορική αποστολή αστροναυτών

Με βάση τα παρατηρήσιμα δεδομένα, οι ερευνητές αρχικά πιστεύουν ότι το νέφος των συντριμμιών επιμήκυνε τόσο πολύ που κατέλαβε μια περιοχή περίπου τρεις φορές μεγαλύτερη από αυτή του αστεριού – και αυτή είναι η ελάχιστη εκτίμηση. Αλλά η υπέρυθρη παρατήρηση του Spitzer είδε μόνο ένα μικρό τμήμα του νέφους να περνά μπροστά από το αστέρι, ενώ το συνολικό νέφος συντριμμιών εκτείνεται σε μια περιοχή εκατοντάδες φορές το μέγεθος του άστρου.

Προκειμένου να δημιουργηθεί ένα τόσο τεράστιο σύννεφο, η σύγκρουση ήταν πιθανότατα το αποτέλεσμα δύο αντικειμένων παρόμοιων σε μέγεθος με τη Vesta, έναν γιγάντιο αστεροειδή πλάτους 330 μιλίων (530 χιλιομέτρων) σχεδόν στο μέγεθος ενός πλανήτη νάνου. στην κύρια ζώνη αστεροειδών μεταξύ του Άρη και του Δία στο ηλιακό μας σύστημα, ενώνονται μεταξύ τους.

Όταν αυτά τα δύο ουράνια σώματα συγκρούστηκαν, δημιούργησαν αρκετή θερμότητα και ενέργεια για να εξατμίσουν μερικά από τα συντρίμμια. Θραύσματα από αυτή τη σύγκρουση πιθανότατα προσέκρουσαν σε άλλα μικρά αντικείμενα που περιφέρονται γύρω από το HD 166191, συμβάλλοντας στο σύννεφο σκόνης που παρατηρήθηκε από τον Spitzer.

«Κοιτάζοντας τους σκονισμένους δίσκους συντριμμιών γύρω από νεαρά αστέρια, μπορούμε ουσιαστικά να κοιτάξουμε πίσω στο χρόνο και να δούμε τις διαδικασίες που μπορεί να έχουν διαμορφώσει το δικό μας ηλιακό σύστημα», δήλωσε η επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης Kate Su. καθηγήτρια έρευνας στο Steward Observatory στο Πανεπιστήμιο της Αριζόνα. Μια δήλωση. «Μαθαίνοντας το αποτέλεσμα των συγκρούσεων σε αυτά τα συστήματα, μπορούμε επίσης να έχουμε μια καλύτερη ιδέα για το πόσο συχνά σχηματίζονται βραχώδεις πλανήτες γύρω από άλλα αστέρια».

Πρώτος αυτόπτης μάρτυρας μετά τη σύγκρουση

Στα μέσα του 2018, η φωτεινότητα του HD 166191 αυξήθηκε, υποδηλώνοντας δραστηριότητα. Ο Spitzer, ο οποίος παρατήρησε το υπέρυθρο φως αόρατο στο ανθρώπινο μάτι, εντόπισε ένα σύννεφο συντριμμιών καθώς περνούσε δίπλα από το αστέρι. Αυτή η παρατήρηση συγκρίθηκε με εκείνες που ελήφθησαν στο ορατό φως από επίγεια τηλεσκόπια, τα οποία αποκάλυψαν το μέγεθος και το σχήμα του νέφους καθώς και τον ρυθμό εξέλιξής του. Τα επίγεια τηλεσκόπια είχαν επίσης δει ένα παρόμοιο γεγονός περίπου 142 ημέρες νωρίτερα, σε μια εποχή που υπήρχε ένα κενό στις παρατηρήσεις του Spitzer.

READ  Κεραία! Το τηλεσκόπιο Webb της NASA πέτυχε το κρίσιμο έκτο διαστημικό ορόσημο

«Για πρώτη φορά, καταγράψαμε τόσο την υπέρυθρη λάμψη από τη σκόνη όσο και τη θαμπάδα που εισάγει η σκόνη καθώς το σύννεφο περνά μπροστά από το αστέρι», δήλωσε ο συν-συγγραφέας της μελέτης Everett Schlawin, επίκουρος καθηγητής στο Παρατηρητήριο Steward. στο Πανεπιστήμιο της Αριζόνα. Μια δήλωση.

Οι προηγούμενες προσπάθειες του Spitzer να παρατηρήσει συγκρούσεις γύρω από νεαρά αστέρια δεν αποκάλυψαν πολλές λεπτομέρειες. Οι νέες παρατηρήσεις δημοσιεύτηκαν την περασμένη εβδομάδα στο The Astrophysical Journal.

«Δεν υπάρχει υποκατάστατο για να είσαι αυτόπτης μάρτυρας ενός γεγονότος», δήλωσε ο συν-συγγραφέας της μελέτης George Rieke, καθηγητής αστρονομίας και πλανητικών επιστημών στο Πανεπιστήμιο Regents. Το Παρατηρητήριο Steward του Πανεπιστημίου της Αριζόνα, σε δήλωση. «Όλες οι περιπτώσεις που αναφέρθηκαν προηγουμένως από τον Spitzer δεν έχουν επιλυθεί, με μόνο θεωρητικές υποθέσεις σχετικά με το πώς μπορεί να ήταν το πραγματικό συμβάν και το σύννεφο συντριμμιών».

Καθώς οι ερευνητές συνέχισαν τις παρατηρήσεις τους, είδαν το σύννεφο των συντριμμιών να διαστέλλεται και να γίνεται πιο ημιδιαφανές καθώς η σκόνη διασκορπίστηκε γρήγορα.

Το σύννεφο δεν ήταν πλέον ορατό το 2019. Ωστόσο, υπήρχε διπλάσια σκόνη στο σύστημα σε σύγκριση με Οι παρατηρήσεις του Spitzer πριν από τη σύγκρουση.

Η ερευνητική ομάδα συνεχίζει να παρακολουθεί το αστέρι χρησιμοποιώντας άλλα υπέρυθρα παρατηρητήρια και αναμένει περαιτέρω παρατηρήσεις τέτοιων συγκρούσεων χρησιμοποιώντας το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb που εκτοξεύτηκε πρόσφατα.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.