Δοκιμή του τηλεσκοπίου Webb πριν ορίσετε την ημερομηνία εκτόξευσης στόχου – Spaceflight Now

ΣΗΜΕΙΩΣΗ ΣΥΝΤΑΚΤΗ: Ενημερώθηκε στις 5:30 μ.μ. EST (2230 GMT) με ενημέρωση για το πότε η NASA θα δημοσιεύσει μια νέα ημερομηνία έναρξης στόχου για το Webb.

Τα πληρώματα εδάφους εργάζονται με το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb μέσα στο κτίριο τελικής συναρμολόγησης του πυραύλου Ariane 5 στη Γαλλική Γουιάνα. Πίστωση: ESA-Manuel Pedoussaut

Οι τεχνικοί σε ένα διαστημόπλοιο ζούγκλας της Νότιας Αμερικής την Πέμπτη ολοκληρώνουν τις δοκιμές στο διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb για να διασφαλίσουν ότι διόρθωσαν ένα «δύσκολο» πρόβλημα διεπαφής επικοινωνίας που διέκοψε τις προετοιμασίες εκτόξευσης νωρίτερα αυτή την εβδομάδα.

Οι αξιωματούχοι της NASA και της Ευρωπαϊκής Διαστημικής Υπηρεσίας θα επιβεβαιώσουν την ημερομηνία εκτόξευσης του στόχου της αποστολής – αυτή τη στιγμή έχει προγραμματιστεί για τις 24 Δεκεμβρίου το νωρίτερο – ήδη από την Παρασκευή.

Οι αξιωματούχοι είπαν το πρωί της Πέμπτης ότι δεν ήθελαν να ανακοινώσουν επίσημα μια νέα ημερομηνία εκτόξευσης στόχου έως ότου οι ομάδες στη Γουιάνα ολοκληρώσουν μια δοκιμή «δραστηριότητας» του τηλεσκοπίου Webb, που είναι ήδη τοποθετημένο πάνω από τον πύραυλο Ariane.5 μέσα σε ένα υπόστεγο.

«Δεν ρισκάρουμε με τον Webb», είπε ο Thomas Zurbuchen, επικεφαλής επιστήμονας της NASA. «Είναι αρκετά επικίνδυνο έτσι. Φροντίζουμε απολύτως όλα να λειτουργούν.

Ο Webb κόστισε στη NASA, την ESA και την Καναδική Διαστημική Υπηρεσία περίπου 9,7 δισεκατομμύρια δολάρια για το σχεδιασμό και την ανάπτυξη από τη δεκαετία του 1990. Η αποστολή One-In-A-Generation θα είναι το πιο ακριβό επιστημονικό όργανο που δεν εκτοξεύτηκε ποτέ στο διάστημα.

Πληρώματα από το Διαστημικό Κέντρο της Γουιάνας στο Κουρού της Γαλλικής Γουιάνας, ανύψωσαν το τηλεσκόπιο Webb στην κορυφή του ευρωπαϊκού εκτοξευτή Ariane 5 το Σάββατο 11 Δεκεμβρίου. Αλλά οι ομάδες ανακάλυψαν διακοπτόμενη απώλεια δεδομένων σε μια διεπαφή επικοινωνίας μεταξύ του παρατηρητηρίου και του συστήματος εκτόξευσης.

Ένα καλώδιο δεδομένων μεταφέρει σήματα από το τηλεσκόπιο κατά μήκος του πυραύλου και μέσω της επιφάνειας εκτόξευσης Ariane 5. Η σύνδεση είναι ένα κομμάτι εξοπλισμού υποστήριξης εδάφους, που σημαίνει ότι χρησιμοποιείται μόνο. ​​«στο έδαφος πριν από την απογείωση.

READ  Ανακαλύφθηκε 99 εκατομμυρίων ετών βιοφωταύγετο ορυκτό σκαθάρι

Ο Zurbuchen είπε ότι οι μηχανικοί της NASA ηγούνται των προσπαθειών για την επίλυση του ζητήματος, με τη βοήθεια της ESA και της Arianespace, του παρόχου υπηρεσιών εκτόξευσης πυραύλων.

«Πιστεύουμε ότι βρήκαν (το πρόβλημα της διεπαφής επικοινωνίας), αλλά η απόδειξη βρίσκεται στην πουτίγκα», είπε ο Zurbuchen την Τρίτη. «Το πράγμα πρέπει να περάσει το τεστ ζωτικότητας για να μπορέσει να πει (μπορούμε να συνεχίσουμε)». “

Αυτά τα πράγματα συμβαίνουν στην επιχείρηση εκτόξευσης, είπε ο Zurbuchen. «Απλώς όταν είναι Webb, δεν υπάρχουν μικρά προβλήματα».

Οι αξιωματούχοι σχεδίαζαν να συναντηθούν στις 6:00 μ.μ. KST (23:00 GMT) την Πέμπτη για να συζητήσουν εάν θα προχωρήσουν στην εκστρατεία έναρξης. Οι αξιωματούχοι ανακοίνωσαν νωρίτερα αυτή την εβδομάδα ότι η κυκλοφορία του Webb θα καθυστερούσε από τις 22 Δεκεμβρίου έως την Παρασκευή, 24 Δεκεμβρίου το νωρίτερο, για να δοθεί χρόνος για απρογραμμάτιστη αντιμετώπιση προβλημάτων.

Η εκτόξευση είχε καθυστερήσει προηγουμένως από τις 18 Δεκεμβρίου, αφού μια ζώνη σφιγκτήρα που συνδέει το Webb με τον προσαρμογέα ωφέλιμου φορτίου άνοιξε κατά λάθος κατά την επεξεργασία μέσα σε ένα καθαρό δωμάτιο στο διαστημικό λιμάνι French της Γουιάνας. Οι αξιωματούχοι διέταξαν περαιτέρω δοκιμές για να διασφαλίσουν ότι το παρατηρητήριο δεν είχε υποστεί ζημιά από τους κραδασμούς που προκλήθηκαν κατά τη διάρκεια του συμβάντος και ο Γουέμπ επέστρεψε με καλό έλεγχο υγείας.

Ο Zurbuchen είπε ότι ήταν «αρκετά αισιόδοξος» ότι ο Webb θα εκκαθαριστεί για το υπόλοιπο της εκστρατείας εκτόξευσης.

«Αλλά μην το φέρετε ακόμα στην τράπεζα», είπε. «Πρέπει να περάσουμε αυτό το τεστ. “

Εάν οι δοκιμές της Πέμπτης ολοκληρώνονταν σύμφωνα με το χρονοδιάγραμμα, τα πληρώματα εδάφους θα μπορούσαν να εγκλωβίσουν τον Webb στο ελβετικό φέρινγκ ωφέλιμου φορτίου του πυραύλου Ariane 5 την Παρασκευή. Ένας γερανός θα κατεβάσει τη μύτη πάνω από το παρατηρητήριο στην κορυφή του εκτοξευτή Ariane 5, ολοκληρώνοντας τη συναρμολόγηση του πυραύλου που θα στείλει τον Webb στον επιχειρησιακό σταθμό του σε τροχιά γύρω από το σημείο L2 του Lagrange, μια βαρυτική τοποθεσία, σταθερή τέσσερις φορές πιο μακριά από το φεγγάρι. .

READ  Οι επιστήμονες έχουν καταλάβει γιατί ο τοκετός έχει γίνει τόσο περίπλοκος και επικίνδυνος

“Τίποτα δεν είναι ρουτίνα για τον Webb, αλλά είναι πολύ πιο ρουτίνα μετά από αυτό, επειδή το διαστημόπλοιο είναι πλέον εγκλωβισμένο και είναι κυρίως πράγματα πυραύλων”, είπε ο Zurbuchen. «Και με το τρομερό ιστορικό της ESA και της Arianespace, μπορεί να οριστεί ημερομηνία εκτόξευσης».

«Όταν ένα διαστημόπλοιο βρίσκεται πάνω από τον πύραυλο, θέλετε να το βγάλετε από τον πλανήτη το συντομότερο δυνατό, αφού έχετε κάνει όλους τους ελέγχους», είπε ο Zurbuchen.

Η NASA είπε νωρίτερα την Πέμπτη ότι οι αξιωματούχοι θα δημοσιεύσουν μια ενημέρωση για την ημερομηνία εκτόξευσης του Webb το βράδυ της Πέμπτης. Ο Zurbuchen έγραψε στο Twitter αργότερα σήμερα ότι μια ενημέρωση ημερολογίου δεν θα ήταν διαθέσιμη μέχρι την Παρασκευή.

Το Webb είναι το μεγαλύτερο διαστημικό τηλεσκόπιο στην ιστορία, 100 φορές πιο ισχυρό από το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble, ηλικίας 30 ετών. Αναδιπλώνεται προς τα πίσω για να χωράει μέσα στον μπροστινό κώνο διαμέτρου 17,7 ποδιών (5,4 μέτρων) του πυραύλου Ariane 5, το φαρδύτερο φέρινγκ από οποιοδήποτε όχημα εκτόξευσης που λειτουργεί επί του παρόντος.

Μόλις βρεθεί στο διάστημα, το παρατηρητήριο θα αναπτύξει ένα ηλιακό πάνελ, θα αναπτύξει μια κεραία επικοινωνίας υψηλής απολαβής και στη συνέχεια θα ανοίξει μια θερμική πενταστρωματική για να αποτρέψει τη θερμότητα και το ηλιακό φως να φτάσουν στους καθρέφτες και στους ανιχνευτές υπερύθρων του τηλεσκοπίου. Στη συνέχεια, ο Webb θα ανοίξει δύο φτερά για να ολοκληρώσει την τοποθέτηση του κύριου καθρέφτη του τηλεσκοπίου, ο οποίος εκτείνεται σε διάμετρο άνω των 6,5 μέτρων.

Το κύριο κάτοπτρο αποτελείται από 18 εξαγωνικά τμήματα. Κάθε τμήμα καθρέφτη είναι κατασκευασμένο από βηρύλλιο και επικαλυμμένο με ένα λεπτό στρώμα χρυσού για την προώθηση της ανακλαστικότητας. Λειτουργώντας από κοινού, οι 18 καθρέφτες θα εστιάσουν το φως σε έναν δευτερεύοντα καθρέφτη και στη συνέχεια στο συγκρότημα οργάνων του παρατηρητηρίου, το οποίο φιλοξενεί ανιχνευτές που ψύχονται στους μείον 447 βαθμούς Φαρενάιτ, μόλις 7 μοίρες πάνω από το απόλυτο μηδέν.

READ  Ανακαλύφθηκε ο παλαιότερος δεινόσαυρος με αντίθετο αντίχειρα, ο "Monkeydactyle"

Ο Webb θα αναζητήσει το φως των πρώτων γαλαξιών μετά το Big Bang πριν από σχεδόν 13,7 δισεκατομμύρια χρόνια. Τα όργανα του αστεροσκοπείου θα μελετήσουν επίσης τις ατμόσφαιρες πλανητών γύρω από άλλα αστέρια, αποκαλύπτοντας ποια από αυτά μπορεί να είναι κατοικήσιμα.

“Είμαστε μόνοι; Είναι η Γη μοναδική; Έχουμε άλλους πλανήτες που μπορούν να φιλοξενήσουν ζωή;” είπε η Antonella Nota, επιστήμονας του έργου της ESA για τον Webb, σε συνέντευξη Τύπου την Πέμπτη “Πολύ φιλόδοξες ερωτήσεις που μας προκαλούν όλους. Επομένως, ο Webb θα μελετήσει λεπτομερώς τις ατμόσφαιρες αυτών των εξωπλανητών και αναζητούμε στοιχεία όπως το μεθάνιο, το οξυγόνο, το νερό – τα δομικά στοιχεία της ζωής».

Στείλτε ένα email στον συγγραφέα.

Ακολουθήστε τον Stephen Clark στο Twitter: @ StephenClark1.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.