Δύο δορυφόροι της NASA συνεργάζονται για να συλλάβουν τη γαλαξιακή σύντηξη

Ο Γαλαξίας μας είναι το σπίτι μας, και για όλη την ανθρώπινη ύπαρξη, μας έχει μεταχειριστεί αρκετά καλά. Η Γη και το ηλιακό μας σύστημα χαλαρώνουν λίγο εδώ σε έναν από τους ελικοειδείς βραχίονες του γαλαξία, ζώντας την καθημερινή μας ζωή με σχετική ειρήνη, τουλάχιστον με κοσμικούς όρους. Γρήγορη προώθηση 4,5 δισεκατομμύρια χρόνια, ωστόσο, και ίσως αρχίσουμε να βλέπουμε τον γαλαξία να αλλάζει. Αυτό είναι όταν ο Γαλαξίας αναμένεται να αρχίσει να συγκρούεται με τον γειτονικό γαλαξία της Ανδρομέδας.

Εάν μια σύγκρουση μεταξύ δύο γαλαξιών ακούγεται αρκετά άγρια, λοιπόν, είναι. Και ευτυχώς για εμάς, δεν χρειάζεται να περιμένουμε 4,5 δισεκατομμύρια χρόνια για να το δούμε πραγματικά σε δράση. Το γαλαξιακό σύστημα που ονομάζεται Arp 299 αποτελείται από δύο γαλαξίες στη μέση μιας συγχώνευσης και η NASA έχει χρησιμοποιήσει το Παρατηρητήριο Ακτίνων Χ Chandra σε συνδυασμό με το Διαστημικό Τηλεσκόπιο Hubble για τη λήψη εικόνων της κοσμικής αναταραχής που πραγματικά κόβει την ανάσα.

Όπως εξηγεί η NASA σε μια νέα ανάρτηση ιστολογίου, το Arp 299 είναι ένας μοναδικός συνδυασμός δύο γαλαξιών που συγχωνεύονται εδώ και αρκετό καιρό. Η ταχύτητα με την οποία οι γαλαξίες κινούνται στο διάστημα σε σχέση με άλλα αντικείμενα μπορεί να ποικίλλει πολύ – η Ανδρομέδα κατευθύνεται προς τον Γαλαξία με ταχύτητα σχεδόν 70 μιλίων ανά δευτερόλεπτο, με βάση τα καλύτερα δεδομένα που έχουμε – αλλά ακόμη και όταν οι γαλαξίες κινούνται πολύ γρήγορα χαρτί, το μέγεθός τους σημαίνει ότι μια συγχώνευση μπορεί να διαρκέσει εκατοντάδες εκατομμύρια, αν όχι δισεκατομμύρια χρόνια.

Στην περίπτωση του Arp 299, δεν θα έχουμε κανέναν τρόπο να γνωρίζουμε ακριβώς πότε συνέβη η σύγκρουση ή πόσο καιρό συνέβαινε η συγχώνευση. Το σύστημα βρίσκεται περίπου 134 εκατομμύρια έτη φωτός από τη Γη, οπότε οι παρατηρήσεις μας για το συμβάν καθυστερούν κατά 134 εκατομμύρια χρόνια. Οι δύο γαλαξίες σίγουρα συγκρούστηκαν καθ ‘όλη τη διάρκεια της ανθρώπινης ιστορίας και πιθανώς ακόμη και από τότε που υπήρχε ζωή στον πλανήτη μας.

READ  Ο φυσικός προτείνει mega-satellite για τροχιά σε Ceres

Οι επιστήμονες έχουν ποικίλες εκτιμήσεις για το πόσο καιρό χρειάζεται για τη συγχώνευση των γαλαξιών μόλις ξεκινήσει μια σύγκρουση. Πολλοί παράγοντες μπορούν να αλλάξουν το χρονοδιάγραμμα, συμπεριλαμβανομένου του μεγέθους των γαλαξιών που εμπλέκονται και της γωνίας με την οποία συναντώνται οι δύο γαλαξίες. Οι εκτιμήσεις ποικίλλουν, αλλά πιστεύεται ευρέως ότι η διαδικασία διαρκεί τουλάχιστον μερικά δισεκατομμύρια χρόνια, και πιθανώς πολλά περισσότερα ανάλογα με τις συνθήκες.

Ίσως αυτό που είναι πιο ενδιαφέρον για τις γαλαξιακές συγχωνεύσεις είναι ότι ενώ ακούγεται πολύ τρομακτικό, μεμονωμένα αστέρια σε αυτά τα συστήματα είναι απίθανο να συγκρουστούν. Μερικά μπορούν να επηρεάσουν το ένα το άλλο λόγω της βαρύτητας, αλλά γενικά, τα αστέρια και οι πλανήτες παραμένουν σε μεγάλο βαθμό αμετάβλητα ακόμη και μακροπρόθεσμα.

Στην περίπτωση της Ανδρομέδας και του Γαλαξία, το ηλιακό μας σύστημα και ο Ήλιος μας πιθανότατα θα επιβιώσουν από τη δοκιμασία χωρίς τραυματισμό. Ωστόσο, σε αυτό το σημείο στον κύκλο ζωής του Ήλιου, θα έχει γίνει τόσο ζεστό που οι ωκεανοί της Γης θα βράσουν για μεγάλο χρονικό διάστημα, χωρίς να αφήνουν ζωή στη Γη. Ο πλανήτης μπορεί να είναι ακόμα εδώ σε αυτό το σημείο, αλλά εμείς ως είδος σίγουρα δεν θα το κάνουμε.

Οι καλύτερες προσφορές της ημέρας

  1. Η καλύτερη προσφορά Prime Day του Amazon είναι κρυφή όπου οι περισσότεροι άνθρωποι δεν μπορούν να τη βρουν

  2. Αφού εξαντληθεί, αυτοί οι 5 κορυφαίοι πωλητές του Amazon είναι τελικά διαθέσιμο

  3. Ξεκίνησε η πρώτη πώληση Prime Day της Amazon – εδώ είναι όλες οι καλύτερες προσφορές

  4. Οι τιμές της Prime Day Roku έφτασαν στο Amazon πριν από το χρονοδιάγραμμα

READ  Το Falling Star παράγει μία από τις πιο επικές κοσμικές εκρήξεις ποτέ

Για να δείτε το πρωτότυπη έκδοση αυτού του άρθρου στο BGR.com

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *