Εντυπωσιακά απολιθώματα αφηγούνται την ιστορία της προέλευσης της Αυστραλίας

Οι απολιθωμένες αράχνες, τα τζιτζίκια, οι σφήκες, τα φυτά και τα ψάρια, που χρονολογούνται μεταξύ 11 και 16 εκατομμυρίων ετών κατά τη Μειόκαινη εποχή, δίνουν μια εκπληκτική εικόνα των οικοσυστημάτων του άλλοτε άφθονο τροπικού δάσους της Αυστραλίας.

“Πρόκειται για μια εξαιρετικά σημαντική τοποθεσία απολιθωμάτων. Περιέχει όλα όσα ελπίζουμε, εξαιρετικά καλά διατηρημένα απολιθώματα από μια εποχή για την οποία δεν γνωρίζουμε πολλά”, δήλωσε ο Μάθιου ΜακΚάρι, παλαιοντολόγος στο Αυστραλιανό Ινστιτούτο Μουσείων. συγγραφέας μιας μελέτης τοποθεσίας που δημοσιεύτηκε την Παρασκευή στο περιοδικό Science Advances.

«Το Μειόκαινο ήταν η εποχή που δημιουργήθηκαν τα περισσότερα σύγχρονα αυστραλιανά περιβάλλοντα, και επομένως αυτή η τοποθεσία απολιθωμάτων είναι πραγματικά η ιστορία προέλευσης της Αυστραλίας».

Κατά τη διάρκεια του Μειόκαινου, η μειωμένη βροχόπτωση προκάλεσε τη συρρίκνωση των τροπικών δασών σε όλο τον κόσμο, οδηγώντας σε όλο και πιο ξηρά τοπία, σύμφωνα με τη μελέτη.

Η τοποθεσία, που ονομάζεται McGraths Flat και βρίσκεται στα Central Tablelands κοντά στην πόλη Gulgong, ανακαλύφθηκε από έναν τοπικό αγρότη, ο οποίος βρήκε απολιθωμένα φύλλα σε ένα από τα χωράφια του, είπε ο McCurry.

Ο ΜακΚάρι και οι συνάδελφοί του έχουν επισκεφθεί και ανασκάψει την τοποθεσία επτά φορές.

Καλοδιατηρημένη κρύπτη απολιθωμάτων

«Τα απολιθώματα είναι απίστευτα όμορφα και χρησιμοποιώντας ένα μικροσκόπιο μπορούμε να παρατηρήσουμε τις επιφανειακές λεπτομέρειες των απολιθωμάτων που είναι επίσης απίστευτα καλά διατηρημένα», είπε μέσω email.

“Μπορούν να φανούν χαρακτηριστικά όπως μεμονωμένα κύτταρα και ακόμη και οργανίδια μέσα στα κύτταρα. Αυτό το επίπεδο λεπτομέρειας μας επιτρέπει να πούμε πολλά περισσότερα για το πώς έμοιαζαν αυτά τα οικοσυστήματα.”

Για παράδειγμα, τα μελανοσώματα που ανακαλύφθηκαν σε ένα απολιθωμένο φτερό επιτρέπουν στους επιστήμονες να προσδιορίσουν το χρώμα του φτερού. Σε αυτή την περίπτωση, πιστεύουν ότι ήταν σκούρο καφέ έως μαύρο.

Ο παλαιοντολόγος Matthew McCurry (παραπάνω), από το Αυστραλιανό Μουσείο Ερευνητικού Ινστιτούτου, και οι συνάδελφοί του έχουν επισκεφθεί την τοποθεσία των απολιθωμάτων επτά φορές.

Η τοποθεσία, που σχηματίζεται από πετρώματα πλούσια σε σίδηρο, προοριζόταν να θεωρηθεί Lagerstätte, είπε ο McCurry, ένας γερμανικός όρος που χρησιμοποιείται από τους παλαιοντολόγους για να περιγράψει μια εξαιρετική τοποθεσία με πολλά τέλεια διατηρημένα απολιθώματα.

READ  Οι πλανήτες προετοιμάζονται για μια επική ευθυγράμμιση - Δείτε πώς να την παρακολουθήσετε να διαμορφώνεται

Φυτά και πλάσματα απολιθώθηκαν όταν τα πλούσια σε σίδηρο υπόγεια ύδατα αποστραγγίστηκαν σε μια τρύπα νερού.

Ο McCurry είπε ότι το αγαπημένο του απολίθωμα ήταν ένα είδος αράχνης, το οποίο ήταν το καλύτερα διατηρημένο απολίθωμα αράχνης που βρέθηκε ποτέ στην Αυστραλία.

«Είναι ένα εξαιρετικά όμορφο δείγμα».

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.