Επιστήμονας της NASA απαντά: Πότε ήταν η τελευταία φορά που ένας αστεροειδής χτύπησε τη Γη;

Περίπου 26.115 αστεροειδείς έχουν πέταξε πάνω από τη γη από το 1990, σύμφωνα με το Κέντρο Μελετών Αντικειμένων κοντά στη Γη της NASA.

Από αυτά, τα 888 είχαν διάμετρο πάνω από ένα χιλιόμετρο, με αποτέλεσμα να είναι δυόμισι φορές το μέγεθος του Empire State Building της Νέας Υόρκης.

Πότε όμως ήταν η τελευταία φορά που ένας αστεροειδής χτύπησε τη Γη;

Σύμφωνα με την Marina Brozovic, επιστήμονα στο Εργαστήριο Jet Propulsion της NASA, η απάντηση εξαρτάται από τον ορισμό σας για το χτύπημα από αστεροειδή.

Μικρότεροι αστεροειδείς χτυπούν τη Γη σχεδόν όλη την ώρα, είπε ο Μπρόζοβιτς στο πρόγραμμα της NASA “Ζητήσαμε από έναν επιστήμονα από τη NASA”. Ωστόσο, λόγω της μικρότερης κλίμακας αυτών των αστεροειδών, καίγονται στην ατμόσφαιρα, με αποτέλεσμα πολλοί από αυτούς να μην φτάνουν καν στην επιφάνεια της Γης, καθιστώντας την κρούση των υπολοίπων μηδενική και άκυρη.

Η NASA έχει χαρακτηρίσει οποιονδήποτε αστεροειδή 140 μέτρα ή περισσότερο που πλησιάζει τον πλανήτη ως δυνητικά επικίνδυνο αστεροειδή (PHA), λόγω της πιθανότητας να προκαλέσει καταστροφική ζημιά στη Γη.

READ  Οι βραχώδεις εξωπλανήτες είναι ακόμη πιο περίεργοι από όσο νομίζαμε

Απεικόνιση αστεροειδούς (credit: Wikimedia Commons)

Τον περασμένο αιώνα, ο μεγαλύτερος αστεροειδής που χτύπησε τη Γη είχε το μέγεθος ενός μικρού κτιρίου που πέταξε πάνω από τη Ρωσία το 2013. Αυτός ο αστεροειδής διαλύθηκε μόλις 20 χιλιόμετρα μακριά. πάνω από το έδαφος, προκαλώντας τη διασπορά μεγάλου αριθμού μετεωριτών πάνω από τη ρωσική πόλη Τσελιάμπινσκ.

Πότε όμως ο τελευταίος αστεροειδής προκάλεσε μεγάλη πρόσκρουση στον πλανήτη μας, αφήνοντας κρατήρες στο πέρασμά του και προκαλώντας τεράστιες ζημιές;

«Πρέπει να πάμε πολύ πίσω στο χρόνο για ένα τέτοιο γεγονός», απάντησε ο Μπρόζοβιτς. «Αυτοί οι παλιοί κρατήρες δεν είναι εύκολο να εντοπιστούν».

«Αυτή τη στιγμή είναι γεμάτα με ιζήματα ή μπορεί να βρίσκονται στον πυθμένα του ωκεανού», είπε.

Στα πρώτα χρόνια της Γης, ο πλανήτης βομβαρδίστηκε με μανία από τεράστιους αρχαίους αστεροειδείς – 10 φορές συχνότερα από ό,τι πίστευαν προηγουμένως – και θα μπορούσε να καθυστέρησε τον πλανήτη να μπορεί να αντέξει τη ζωή.

Ωστόσο, ακόμη και σήμερα οι αστεροειδείς μπορούν να περάσουν κοντά στη Γη χωρίς να το αντιληφθεί κανείς.

Τον Οκτώβριο, ένας αστεροειδής άγγιξε τη Γη μόλις 3.000 χιλιόμετρα από την επιφάνεια του πλανήτη – λιγότερο από το ένα τέταρτο της διαμέτρου του πλανήτη – αλλά κανείς δεν το παρατήρησε παρά μόνο μετά το γεγονός.

Ο Aaron Reich συνέβαλε σε αυτήν την έκθεση.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *