Επιστήμονες καλλιεργούν φυτά στη Σεληνιακή Γη, την επόμενη στάση της Σελήνης

Η Anna-Lisa Paul προσπαθεί να υγράνει τα σεληνιακά εδάφη με μια πιπέτα. Οι επιστήμονες ανακάλυψαν ότι τα εδάφη απωθούν το νερό (είναι υδρόφοβα), προκαλώντας τη συσσώρευση νερού στην επιφάνεια. Η ενεργή ανάδευση του υλικού με νερό ήταν απαραίτητη για να διασπαστεί η υδροφοβικότητα και να βρέξει ομοιόμορφα το έδαφος. Μόλις υγρανθούν, τα σεληνιακά εδάφη θα μπορούσαν να υγρανθούν με τριχοειδές για την καλλιέργεια φυτών. Πίστωση: UF/IFAS, Tyler Jones

Για πρώτη φορά, οι επιστήμονες καλλιέργησαν φυτά στο έδαφος της Σελήνης που συλλέγονται από τους αστροναύτες Apollo της NASA.


Οι ερευνητές δεν είχαν ιδέα εάν κάτι θα βλαστήσει στο σκληρό έδαφος του φεγγαριού και ήθελαν να δουν αν θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί για την καλλιέργεια τροφής από την επόμενη γενιά σεληνιακών εξερευνητών. Τα αποτελέσματα τους εξέπληξαν.

“Αγία αγελάδα. Τα φυτά στην πραγματικότητα μεγαλώνουν σε φεγγάρια. Πλάκα μου κάνεις;” είπε ο Robert Ferl του Ινστιτούτου Τροφίμων και Γεωργικών Επιστημών του Πανεπιστημίου της Φλόριντα.

Ο Ferl και οι συνάδελφοί του φύτεψαν τον Arabis στο φεγγάρι πάτωμα επιστράφηκε από τον Neil Armstrong και τον Buzz Aldrin του Apollo 11 και άλλους σεληνόβατους. Τα καλά νέα: όλοι οι σπόροι έχουν φυτρώσει.

Το μειονέκτημα ήταν ότι μετά την πρώτη εβδομάδα, η τραχύτητα και άλλες ιδιότητες του σεληνιακού εδάφους τόνισαν τόσο πολύ τα μικρά ανθισμένα ζιζάνια που αναπτύχθηκαν πιο αργά από τα σπορόφυτα που φυτεύτηκαν σε ψεύτικο γήινο σεληνιακό έδαφος. Τα περισσότερα φυτά του φεγγαριού κατέληξαν να καθυστερούν.

Τα αποτελέσματα ανακοινώθηκαν την Πέμπτη Βιολογία Επικοινωνιών.

Όσο περισσότερο το έδαφος έχει εκτεθεί σε τιμωρία κοσμική ακτινοβολία και ηλιακός άνεμος στο φεγγάρι, τα φυτά φαινόταν να τα πηγαίνουν χειρότερα. Τα δείγματα του Apollo 11 – που εκτέθηκαν μερικά δισεκατομμύρια ακόμη χρόνια στα στοιχεία λόγω της παλαιότερης επιφάνειας της Θάλασσας της Ηρεμίας – ήταν τα λιγότερο ευνοϊκά για την ανάπτυξη, είπαν οι επιστήμονες.

«Είναι ένα μεγάλο βήμα προς τα εμπρός να γνωρίζεις ότι μπορείς να καλλιεργήσεις φυτά», είπε ο Simon Gilroy, βιολόγος διαστημικών φυτών στο Πανεπιστήμιο του Wisconsin-Madison, ο οποίος δεν είχε κανέναν ρόλο στη μελέτη. «Το πραγματικό επόμενο βήμα είναι να πάμε να το κάνουμε στην επιφάνεια του φεγγαριού».

Η σεληνιακή βρωμιά είναι γεμάτη από μικροσκοπικά θραύσματα γυαλιού από κρούσεις μικρομετεωρητών που έχουν εξαπλωθεί σε όλα τα σεληνιακά προσεδάφια Apollo και έχουν φθαρεί τα διαστημικά κοστούμια των περιπατητών σελήνης.

Μια λύση μπορεί να είναι η χρήση νεότερων γεωλογικών κηλίδων στο φεγγάρι, όπως ρέει λάβα, για να σκάψει το χώμα φύτευσης. Το περιβάλλον θα μπορούσε επίσης να αλλάξει, αλλάζοντας το μείγμα θρεπτικών συστατικών ή προσαρμόζοντας το τεχνητός φωτισμός,

Μόνο 842 λίβρες (382 κιλά) βράχου και χώματος της Σελήνης μετέφεραν πίσω από έξι πληρώματα του Apollo. Κάποια από την πρώτη σκόνη του φεγγαριού ξεσκονίστηκε φυτά Σε καραντίνα με τους αστροναύτες του Απόλλωνα στο Χιούστον μετά την επιστροφή από το φεγγάρι.

Το μεγαλύτερο μέρος του σεληνιακού αποθέματος παρέμενε κλειδωμένο, αναγκάζοντας τους ερευνητές να πειραματιστούν με προσομοιωμένο έδαφος από ηφαιστειακή τέφρα στη Γη. Η NASA τελικά μοίρασε 12 γραμμάρια σε ερευνητές στο Πανεπιστήμιο της Φλόριντα στις αρχές του περασμένου έτους και η πολυαναμενόμενη φύτευση πραγματοποιήθηκε τον περασμένο Μάιο σε ένα εργαστήριο.

Η NASA είπε ότι η ώρα για ένα τέτοιο πείραμα είναι επιτέλους κατάλληλη, με το διαστημική υπηρεσία επιδιώκει να επαναφέρει τους αστροναύτες στο φεγγάρι σε λίγα χρόνια.

Η ιδανική κατάσταση θα ήταν οι μελλοντικοί αστροναύτες να αξιοποιήσουν την ατελείωτη προσφορά τοπικού εδάφους που είναι διαθέσιμο για φύτευση σε εσωτερικούς χώρους αντί να δημιουργήσουν ένα υδροπονικό σύστημα ή σύστημα πλήρους νερού, είπαν οι επιστήμονες.

«Το γεγονός ότι κάτι έχει αναπτυχθεί σημαίνει ότι έχουμε ένα πολύ καλό σημείο εκκίνησης και τώρα το ερώτημα είναι πώς να βελτιστοποιήσουμε και να βελτιώσουμε», δήλωσε η επιστήμονας του προγράμματος διαστημικής βιολογίας της NASA Sharmila Bhattacharya.

Οι επιστήμονες της Φλόριντα ελπίζουν να ανακυκλώσουν το σεληνιακό τους χώμα αργότερα αυτό το έτος, φυτεύοντας περισσότερο κάρδαμο θάλους πριν προχωρήσουν τελικά σε άλλη βλάστηση.


Ένα πρώτο: οι επιστήμονες καλλιεργούν φυτά στο έδαφος της Σελήνης


Περισσότερες πληροφορίες:
Anna-Lisa Paul, Φυτά που αναπτύσσονται στον σεληνιακό ρεγόλιθο του Απόλλωνα παρουσιάζουν μεταγραφήματα που σχετίζονται με το άγχος που ενημερώνουν τις προοπτικές σεληνιακής εξερεύνησης, Βιολογία Επικοινωνιών (2022). DOI: 10.1038/s42003-022-03334-8. www.nature.com/articles/s42003-022-03334-8

© 2022 The Associated Press. Ολα τα δικαιώματα διατηρούνται. Αυτό το υλικό δεν επιτρέπεται να δημοσιευτεί, να μεταδοθεί, να ξαναγραφτεί ή να αναδιανεμηθεί χωρίς άδεια.

Παραθέτω, αναφορά: Επιστήμονες καλλιεργούν φυτά σε σεληνιακή βρωμιά, επόμενος σταθμός φεγγάρι (14 Μαΐου 2022) Ανακτήθηκε στις 14 Μαΐου 2022 από https://phys.org/news/2022-05-scientists-lunar-dirt-moon.html

Αυτό το έγγραφο υπόκειται σε πνευματικά δικαιώματα. Εκτός από την ορθή χρήση για σκοπούς ιδιωτικής μελέτης ή έρευνας, κανένα μέρος δεν επιτρέπεται να αναπαραχθεί χωρίς γραπτή άδεια. Το περιεχόμενο παρέχεται μόνο για ενημέρωση.

READ  Η NASA δίνει προτεραιότητα στη δοκιμή εδάφους της Artemis έναντι της εμπορικής εκτόξευσης αστροναυτών - Spaceflight Now

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.