Ερευνητές ανακαλύπτουν είδη κροκοδείλων που είναι πιθανό να λεηλατήσουν τους προγόνους του ανθρώπου

Ερευνητές με επικεφαλής το Πανεπιστήμιο της Αϊόβα ανακάλυψαν δύο νέα είδη κροκοδείλων που περιπλανήθηκαν σε περιοχές της Αφρικής μεταξύ 18 και 15 εκατομμυρίων ετών πριν και τρέφονταν με ανθρώπινες προγόνους. Οι γιγάντιοι νάνοι κροκόδειλοι του Κινγιάνγκ (σε χρυσό) είχαν μήκος έως και τέσσερις φορές μεγαλύτερο από τους σύγχρονους συγγενείς τους, τους νάνους κροκόδειλους (σε πράσινο). Η ανακάλυψη ενός νέου είδους έρχεται μετά την ανάλυση του κρανίου ενός δείγματος από το Κινιάνγκ. Πιστώσεις: Christopher Brochu, Πανεπιστήμιο της Αϊόβα

Εκατομμύρια χρόνια πριν, γιγάντιοι κροκόδειλοι νάνοι περιπλανήθηκαν σε μέρος της Αφρικής με συμπάθεια στους ανθρώπινους προγόνους μας.


Σε μια νέα μελέτη, ερευνητές με επικεφαλής το Πανεπιστήμιο της Αϊόβα ανακοίνωσαν την ανακάλυψη δύο νέα είδη κροκόδειλοι που περιπλανήθηκαν στην Ανατολική Αφρική μεταξύ 18 και 15 εκατομμυρίων ετών πριν εξαφανιστούν μυστηριωδώς. Το είδος, που ονομάζεται γιγάντιοι κροκόδειλοι νάνοι, σχετίζεται με τους νάνους κροκόδειλους που βρίσκονται αυτή τη στιγμή στην κεντρική και δυτική Αφρική.

Αλλά οι γιγάντιοι κροκόδειλοι νάνοι ήταν πολύ μεγαλύτεροι -εξ ου και το όνομά τους- από τους σύγχρονους συγγενείς τους. Οι νάνοι κροκόδειλοι σπάνια ξεπερνούν τα 4 ή 5 πόδια σε μήκος, αλλά οι αρχαίες μορφές έφταναν τα 12 πόδια και ήταν πιθανώς από τις πιο σκληρές απειλές για οποιοδήποτε ζώο συναντούσαν.

«Ήταν τα μεγαλύτερα αρπακτικά που αντιμετώπισαν οι πρόγονοί μας», λέει ο Christopher Brochu, καθηγητής στο Τμήμα Γης και Περιβαλλοντικών Επιστημών της Αϊόβα και αντίστοιχος συγγραφέας της μελέτης. “Ήταν ευκαιριακά αρπακτικά, όπως είναι οι κροκόδειλοι σήμερα. Θα ήταν εντελώς επικίνδυνο για τους αρχαίους ανθρώπους να κατέβουν στον ποταμό για ένα ποτό.”

Τα νέα είδη ονομάζονται Kinyang mabokoensis και Kinyang chernovi. Είχαν κοντό, βαθύ ρύγχος και μεγάλα κωνικά δόντια. Τα ρουθούνια τους άνοιξαν ελαφρώς προς τα πάνω και προς τα εμπρός, όχι κατευθείαν προς τα πάνω όπως στους σύγχρονους κροκόδειλους. Πέρασαν τον περισσότερο χρόνο τους στο δάσος, παρά στο νερό, περιμένοντας να στήσουν ενέδρα στο θήραμα.

«Είχαν κάτι σαν αυτό το πλατύ χαμόγελο που τους έκανε πραγματικά χαρούμενους, αλλά θα δάγκωναν το πρόσωπό σου αν τους έδινες την ευκαιρία», είπε ο Brochu.

Ο Kinyang έζησε στην κοιλάδα Rift της Ανατολικής Αφρικής, σε μέρη της σημερινής Κένυας, κατά τις αρχές έως τα μέσα του Μειόκαινου, μια εποχή που η περιοχή ήταν σε μεγάλο βαθμό καλυμμένη από δάση. Ωστόσο, από το τέλος μιας περιόδου που ονομάζεται κλιματικό βέλτιστο Μειόκαινο πριν από περίπου 15 εκατομμύρια χρόνια, και τα δύο είδη φαινόταν να εξαφανίζονται.

Γιατί εξαφανίστηκαν; σκέφτεται ο Brochu κλιματική αλλαγή οδηγεί σε λιγότερες βροχοπτώσεις στην περιοχή. Οι μειωμένες βροχοπτώσεις οδήγησαν σε σταδιακή υποχώρηση των δασών, δίνοντας τη θέση τους σε λιβάδια και μικτές δασώδεις σαβάνες. Η αλλαγή του τοπίου επηρέασε το Kinyang, το οποίο οι ερευνητές λένε ότι πιθανότατα προτιμούσε δασικές περιοχές για κυνήγι και φωλιά.

«Οι σύγχρονοι κροκόδειλοι νάνοι βρίσκονται αποκλειστικά σε δασικούς υγροτόπους», λέει ο Brochu, ο οποίος έχει μελετήσει αρχαίους και σύγχρονους κροκόδειλους για περισσότερες από τρεις δεκαετίες. «Η απώλεια του ενδιαιτήματος μπορεί να έχει προκαλέσει μια σημαντική αλλαγή στους κροκόδειλους που βρέθηκαν στην περιοχή.

«Αυτά τα ίδια περιβαλλοντικές αλλαγές έχουν συνδεθεί με την άνοδο των μεγάλων δίποδων πρωτευόντων που δημιούργησαν τους σύγχρονους ανθρώπους», προσθέτει ο Brochu.

Ο Brochu αναγνωρίζει ότι αυτό που προκάλεσε τον θάνατο του Kinyang απαιτεί περαιτέρω δοκιμές, καθώς οι ερευνητές δεν είναι σε θέση να εντοπίσουν πότε εξαφανίστηκαν τα ζώα. Επιπλέον, υπάρχει ένα κενό στο αρχείο απολιθωμάτων μεταξύ Kinyang και άλλων γενεαλογιών κροκοδείλων που εμφανίστηκαν πριν από περίπου 7 εκατομμύρια χρόνια. Οι νέες αφίξεις περιελάμβαναν συγγενείς του κροκόδειλου του Νείλου που βρίσκεται αυτή τη στιγμή στην Κένυα.

Η Brochu εξέτασε τα δείγματα σε πολλές επισκέψεις από το 2007 στα Εθνικά Μουσεία της Κένυας, στο Ναϊρόμπι. Η μελέτη δημοσιεύτηκε στο Το ανατομικό αρχείο.


Οι σύγχρονοι κροκόδειλοι και οι αλιγάτορες προέρχονται από διάφορα περιβάλλοντα, σύμφωνα με νέα μελέτη


Περισσότερες πληροφορίες:
Christopher A. Brochu et al, Miocene Giant Dwarf Crocodiles of Kenya and Crocodylid Faunal Dynamics in the Late Cenozoic of East Africa, Το ανατομικό αρχείο (2022). DOI: 10.1002/αρ.25005

Παραθέτω, αναφορά: Ερευνητές βρίσκουν είδη κροκοδείλων που πιθανότατα λείαζαν ανθρώπινες προγόνους (15 Ιουνίου 2022) Ανακτήθηκε στις 16 Ιουνίου 2022 από https://phys.org/news/2022-06-crocodile-species-preyed-human-ancestors .html

Αυτό το έγγραφο υπόκειται σε πνευματικά δικαιώματα. Εκτός από την ορθή χρήση για σκοπούς ιδιωτικής μελέτης ή έρευνας, κανένα μέρος δεν επιτρέπεται να αναπαραχθεί χωρίς γραπτή άδεια. Το περιεχόμενο παρέχεται μόνο για ενημέρωση.

READ  Το ρόβερ Perseverance κατευθύνεται προς το δέλτα του Άρη

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.