Η έναρξη της δοκιμαστικής πτήσης Starliner δεν θα επιστρέψει μέχρι τις 2 Απριλίου – Spaceflight Now

Το Boeing Starliner Crew Module ανυψώνεται μέσω της Εμπορικής Διεύθυνσης Επεξεργασίας Πλοίων και Φορτίου στο Διαστημικό Κέντρο Kennedy της NASA στη Φλόριντα στις 14 Ιανουαρίου 2021, για να συνδεθεί με το Service Module. Πίστωση: Boeing / John Proferes

Η έναρξη της επόμενης δοκιμαστικής πτήσης της Boeing με καψάκιο πληρώματος Starliner έχει αναβληθεί έως τις 2 Απριλίου το νωρίτερο, αφού οι εργαζόμενοι αντικατέστησαν τις αεροναυτικές μονάδες διαστημικών σκαφών που υπέστησαν ζημιά από ένα κύμα ισχύος κατά τη διάρκεια των δοκιμών.

Η δεύτερη αποστολή δοκιμής πτήσης της Boeing, ή το OFT-2, θα επαληθεύσει ότι το διαστημικό σκάφος Starliner είναι έτοιμο να μεταφέρει αστροναύτες σε τροχιά για πρώτη φορά αργότερα φέτος.

Σε δήλωση της 17ης Φεβρουαρίου, η Boeing και η NASA ανέφεραν ότι η έναρξη της αποστολής OFT-2 είχε αναβληθεί από τις 25 Μαρτίου έως τις 2 Απριλίου το νωρίτερο. Η καθυστέρηση των οκτώ ημερών προκλήθηκε από ένα κύμα ισχύος κατά τη διάρκεια των τελικών ελέγχων του διαστημικού σκάφους στο Διαστημικό Κέντρο Kennedy της Φλόριντα.

Οι τεχνικοί αντικατέστησαν μονάδες αεροηλεκτρονικής που επλήγησαν από το κύμα, δήλωσε ο Boeing. “Συνεχίζουμε να διασφαλίζουμε την ασφάλεια των προϊόντων μας διαστημικού σκάφους και να αντιμετωπίζουμε τυχόν αναδυόμενα ζητήματα εγκαίρως.”

Η NASA δήλωσε ότι το κύμα προκλήθηκε από “πρόβλημα με τη διαμόρφωση του εξοπλισμού επίγειας υποστήριξης”.

Τον περασμένο μήνα, ομάδες εντός της εμπορικής ομάδας και η εγκατάσταση διαχείρισης φορτίου στο Κένεντι έδεσαν τη μονάδα πληρώματος και τη μονάδα εξυπηρέτησης του διαστημικού σκάφους Starliner. Ολόκληρο το διαστημικό σκάφος μεταφέρθηκε πρόσφατα σε διαφορετική περιοχή της εγκατάστασης για να λάβει το φορτίο επικίνδυνων προωθητών.

Οι προωθητές του Starliner καταναλώνουν ένα τοξικό μείγμα από υδραζίνη και τετροξείδιο του αζώτου για ελιγμούς στο διάστημα. Οι κινητήρες συγκράτησης της κάψουλας χρησιμοποιούν τον ίδιο ισχυρό συνδυασμό προωθητών.

Η Boeing είπε ότι ήταν έτοιμη για πρόβα αποστολής χρησιμοποιώντας υλικό και λογισμικό πτήσης Starliner. Η δοκιμή από άκρο σε άκρο θα προσομοιώσει μια αποστολή Starliner από την εκτόξευση έως την αποβάθρα με τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό και να απογειωθεί στην προσγείωση, μια επανάληψη που η Boeing δεν είχε αποδώσει πριν από την πρώτη τροχιακή πτήση του Starliner το 2019.

READ  Πριν από πενήντα χρόνια ο Άλαν Σέπαρντ εξερράγη από μια ατελείωτη παγίδα άμμου και μόλις βρήκαμε τη σφαίρα του

Η αποστολή OFT-2 είναι μια επανάληψη της δοκιμαστικής πτήσης της Boeing’s OFT-1 τον Δεκέμβριο του 2019. Οι δυσλειτουργίες λογισμικού στην αποστολή OFT-1 εμπόδισαν το διαστημικό σκάφος Starliner να ελλιμενιστεί με το διαστημικό σταθμό, αναγκάζοντας την πρόωρη προσγείωση με αλεξίπτωτο στο White Sands Space Harbour, Νέο Μεξικό.

“Η NASA συνεχίζει να εργάζεται παράλληλα με την Boeing για να προετοιμαστεί για αυτήν την πρώτη αποστολή του 2021”, ανέφερε σε δήλωση ο Steve Stich, διευθυντής του εμπορικού προγράμματος πληρώματος της NASA. «Η ομαδική εργασία της Boeing και της NASA σε όλες τις πτυχές της προετοιμασίας της πτήσης, συμπεριλαμβανομένης της τελικής πιστοποίησης, της ανάλυσης κινδύνου και των δοκιμών λογισμικού, είναι εξαιρετική. Ενώ αυτή η δοκιμαστική πτήση στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό είναι ένα βασικό βήμα στο δρόμο για την πρώτη αποστολή Starliner που έχει προγραμματιστεί για αργότερα φέτος, θα πετάξουμε όταν είμαστε έτοιμοι.

Οι μηχανικοί επιβεβαίωσαν περίπου το 95% των συστάσεων που εντοπίστηκαν από μια κοινή ομάδα αξιολόγησης της NASA-Boeing που διερεύνησε ζητήματα που επηρέασαν την αποστολή OFT-1.

«Εκτιμούμε την τεράστια δουλειά που κάνει η NASA πριν από το λανσάρισμα», δήλωσε ο John Vollmer, αντιπρόεδρος της Starliner και διευθυντής προγράμματος της Boeing. “Συμμετέχουμε πλήρως στη διαδικασία ελέγχου του οργανισμού για να διασφαλίσουμε την εμπιστοσύνη στο διαστημικό σκάφος.”

Η Boeing είπε νωρίτερα αυτό το μήνα ότι οι μηχανικοί έχουν ολοκληρώσει την «εκ νέου πιστοποίηση» του κώδικα λογισμικού Starliner, ανοίγοντας το δρόμο για την επανάληψη από άκρο σε άκρο που πρόκειται να ξεκινήσει σύντομα.

Το διαστημικό σκάφος Starliner είναι ένα από τα δύο νέα τμήματα πληρώματος που έχουν σχεδιαστεί για τη μεταφορά αστροναυτών από και προς το διαστημικό σταθμό. Η κάψουλα Crew Dragon της SpaceX πέταξε με αστροναύτες για πρώτη φορά τον περασμένο Μάιο, αλλά τα προβλήματα λογισμικού της Boeing καθυστέρησαν το πρόγραμμα Starliner για περισσότερο από ένα χρόνο.

READ  Η SpaceX εγκαινιάζει την 25η αποστολή για το δίκτυο Διαδικτύου Starlink - Spaceflight Now

Η NASA έχει συνάψει σύμβαση με την Boeing και την SpaceX για την ανάπτυξη των νέων καψουλών πληρώματος, τερματίζοντας την εξάρτηση των Ηνωμένων Πολιτειών από το ρωσικό διαστημικό σκάφος Soyuz για υπηρεσίες μεταφοράς αστροναυτών.

Υποθέτοντας ότι η εβδομαδιαία δοκιμαστική πτήση OFT-2 πηγαίνει καλά, η Boeing ελπίζει να ξεκινήσει την πρώτη δοκιμή πτήσης του Starliner με πλήρωμα τριών ήδη από τον Σεπτέμβριο. Οι τρεις αστροναύτες θα αγκυροβοληθούν στο διαστημικό σταθμό, όπου αναμένεται να περάσουν μία έως δύο εβδομάδες πριν επιστρέψουν στη Γη.

Μετά τη δοκιμή του πληρώματος πτήσης, η NASA θα πιστοποιήσει το Starliner ότι θα εκτελέσει επιχειρησιακές αποστολές περιστροφής πληρώματος στο διαστημικό σταθμό. Η Boeing έχει συνάψει σύμβαση με τη NASA για τουλάχιστον έξι από αυτούς, ο καθένας με τέσσερις αστροναύτες και διάρκειας έως επτά μηνών.

Μόλις ενεργοποιηθεί το διαστημικό σκάφος Starliner, η Boeing θα μεταφέρει την κάψουλα στο κέντρο κάθετης ολοκλήρωσης της United Launch Alliance στο σταθμό Space Force στο Cape Canaveral. Οι γερανοί εκεί θα ανυψώσουν το διαστημικό σκάφος πάνω από τον εκτοξευτή Atlas 5 τον επόμενο μήνα, λίγες εβδομάδες πριν από την προγραμματισμένη ημερομηνία κυκλοφορίας στις 2 Απριλίου.

Στείλτε email στον συντάκτη.

Ακολουθήστε τον Stephen Clark στο Twitter: @ StephenClark1.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *