Η αποστολή της NASA θα κάνει ζουμ στον αστεροειδή Bennu πριν επιστρέψει το δείγμα στη Γη

Στις 10 Μαΐου, το διαστημικό σκάφος OSIRIS-REx της NASA θα φύγει από τον αστεροειδή Bennu κοντά στη Γη και θα ξεκινήσει ένα ταξίδι σχεδόν τριών ετών στη Γη, ανέφεραν αξιωματούχοι της NASA αυτήν την εβδομάδα.

Το διαστημικό σκάφος, επίσημα γνωστό ως Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security, Regolith Explorer, φέρνει ένα μεγάλο δείγμα που συλλέχθηκε από την επιφάνεια του αστεροειδούς τον Οκτώβριο. Ο σκοπός της αποστολής ήταν να συλλέξει 60 γραμμάρια ή 2 ουγγιές υλικού – και ενώ οι επιστήμονες δεν θα γνωρίζουν με βεβαιότητα έως ότου το ανοίξουν, φαίνεται ότι το συμβάν συλλογής υπερέβη αυτόν τον στόχο. Το Regolith είναι ένα στρώμα σκόνης και σπασμένων πετρωμάτων στην επιφάνεια των αστεροειδών και των πλανητών.

Το αστεροειδές δείγμα θα μπορούσε περαιτέρω να ρίξει φως στο σχηματισμό του ηλιακού συστήματος και πώς πράγματα όπως το νερό μπορεί να έχουν παραδοθεί στην πρώιμη Γη μέσω των επιπτώσεων αυτών των βραχώδεις υπολειμμάτων.

Όταν το OSIRIS-REx φεύγει από το Bennu τον Μάιο, θα ξεκινήσει το ταξίδι των 200 εκατομμυρίων χιλιομέτρων στη Γη. Το δείγμα έχει προγραμματιστεί να παραδοθεί στη Γη στις 24 Σεπτεμβρίου 2023.

Το διαστημικό σκάφος έφτασε για πρώτη φορά στη στενή εξέταση του Bennu το 2018 και έκτοτε σε τροχιά γύρω από τον αστεροειδή. Και θα ρίξει μια τελευταία ματιά στον αστεροειδή πριν το διαστημικό σκάφος αποχαιρετήσει τον μοναδικό του σύντροφο στο διάστημα τα τελευταία χρόνια.

Τον Απρίλιο, το διαστημικό σκάφος θα πραγματοποιήσει μια τελική πτήση του αστεροειδούς για να δει πώς η επαφή του διαστημικού σκάφους με την επιφάνεια του Bennu μπορεί να έχει αλλάξει την τοποθεσία συλλογής δειγμάτων.

READ  Η επιστήμη έγινε απλή: η ανατομία του ήλιου μας

Αρχικά, το OSIRIS-REx είχε προγραμματιστεί να φύγει από τον Bennu τον Μάρτιο.

«Η έξοδος από την περιοχή του Μπεννού τον Μάιο μας βάζει στο« γλυκό σημείο », όταν ο ελιγμός αναχώρησης θα καταναλώσει το λιγότερο καύσιμο στο διαστημικό σκάφος», δήλωσε ο Μάικλ Μόροου, αναπληρωτής διευθυντής του έργου OSIRIS-REx στο Goddard Space Flight NASA Center στο Greenbelt, Maryland, σε μια δήλωση.

“Ωστόσο, με αλλαγή ταχύτητας πάνω από 593 μίλια την ώρα (265 μέτρα ανά δευτερόλεπτο), αυτός θα είναι ο μεγαλύτερος προωθητικός ελιγμός που διεξήγαγε η OSIRIS-REx από την προσέγγιση του Bennu τον Οκτώβριο του 2018.”

Το flyby στις αρχές Απριλίου δεν ήταν αρχικά μέρος της αποστολής, επομένως η αναχώρηση του Μαΐου αφήνει περισσότερο χρόνο για αυτήν την τελευταία ματιά.

Εάν όλα πάνε όπως έχει προγραμματιστεί, το OSIRIS-REx θα πετάξει πάνω από την τοποθεσία δειγματοληψίας, που ονομάζεται Nightingale, δύο μίλια μακριά.

Όταν η κεφαλή δειγματοληψίας στο χέρι του διαστημικού σκάφους κατέβηκε στην επιφάνεια του αστεροειδούς τον Οκτώβριο, βυθίστηκε περίπου 1,6 πόδια κάτω από το υλικό στον αστεροειδή. Ονομάστηκε εκδήλωση TAG ή Touch and Go.

Το διαστημικό σκάφος πυροβόλησε επίσης τους προωθητές του για να ξεφύγει με ασφάλεια από τον αστεροειδή.

Το διαστημικό σκάφος της NASA σφραγίζει με ασφάλεια το δείγμα αστεροειδών πίσω στη Γη

Αυτά τα δύο γεγονότα προβάλλουν πιθανώς υλικό στην επιφάνεια του αστεροειδούς και άλλαξαν την εμφάνιση της τοποθεσίας Nightingale.

Αυτό το flyby θα είναι παρόμοιο με αυτό του OSIRIS-REx που διεξήχθη στο Bennu για περίπου ένα χρόνο προτού η ομάδα αποστολής αποφασίσει σχετικά με το σωστό μέρος για να προσγειωθεί και να συλλέξει ένα δείγμα.

Το διαστημικό σκάφος θα παρατηρήσει μια πλήρη περιστροφή του Bennu, συμπεριλαμβανομένων των βόρειων και νότιων ημισφαιρίων και του ισημερινού, και αυτές οι εικόνες μπορούν να συγκριθούν με τις εικόνες που συνέλεξε το 2019.

Ο αστεροειδής Bennu περιφέρεται με τη Γη για πάνω από ένα εκατομμύριο χρόνια

Το flyby χρησιμεύει επίσης ως μια καλή δοκιμή για επιστημονικά όργανα στο OSIRIS-REx, τα οποία ενδέχεται να έχουν καλυφθεί με σκόνη κατά τη συλλογή δειγμάτων. Το διαστημικό σκάφος μπορεί να έχει μέλλον πέρα ​​από αυτήν την αποστολή, αν όλα λειτουργούν σωστά, καθώς απλά θα ρίξει το δείγμα στη Γη και όχι να προσγειωθεί στον πλανήτη.

READ  Η ομάδα της NASA χρησιμοποιεί τη γλώσσα Navajo για να ονομάσει τα επίγεια χαρακτηριστικά του Άρη, όπως φαίνεται από το Perseverance rover

Μόλις το OSIRIS-REx πλησιάσει τη Γη το 2023, θα ρίξει την κάψουλα που περιέχει το δείγμα, το οποίο θα πυροβολήσει μέσα από την ατμόσφαιρα της Γης και το αλεξίπτωτο στην έρημο της Γιούτα.

Μια ομάδα θα είναι έτοιμη να ανακτήσει το δείγμα από ένα υπόστεγο αεροσκάφους που θα χρησιμεύσει ως προσωρινό καθαρό δωμάτιο. Το δείγμα στη συνέχεια θα μεταφερθεί σε εργαστήρια που βρίσκονται υπό κατασκευή στο Johnson Space Center στο Χιούστον.

“Το OSIRIS-REx έχει ήδη παράσχει απίστευτη επιστήμη”, ανέφερε σε δήλωση η Λόρι Γκλάισ, διευθυντής της πλανητικής επιστήμης στη NASA. «Είμαστε πραγματικά χαρούμενοι που η αποστολή σχεδιάζει μια άλλη παρατήρηση του αστεροειδούς Bennu για να παρέχει νέες πληροφορίες σχετικά με τον τρόπο με τον οποίο ο αστεροειδής ανταποκρίθηκε στην TAG και να το αποχαιρετήσει.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *