Η διαρροή καυσίμου στο πεδίο εκτόξευσης καθυστερεί την αποστολή Atlas 5 – Spaceflight Now

ΣΗΜΕΙΩΣΗ ΣΥΝΤΑΚΤΗ: Ενημερώθηκε στις 3:00 μ.μ. EST (2000 GMT) με αναβολή για την Τρίτη.

Ένας πύραυλος Atlas 5 βρίσκεται στο pad 41 του διαστημικού σταθμού Cape Canaveral πριν από την εκτόξευση της αποστολής STP-3. Πίστωση: United Launch Alliance

Η United Launch Alliance καθυστέρησε την προγραμματισμένη εκτόξευση ενός πυραύλου Atlas 5 από το Cape Canaveral την Κυριακή, αφού ανακάλυψε διαρροή κηροζίνης στο επίγειο σύστημα αποθήκευσης της εξέδρας εκτόξευσης. Οι αρχές αναπρογραμμάτισαν την εκτόξευση δύο αμερικανικών στρατιωτικών δορυφόρων για το πρωί της Τρίτης.

Η ULA ανακοίνωσε την καθυστέρηση εκτόξευσης γύρω στις 7 μ.μ. EST το Σάββατο (0000 GMT Κυριακή), λίγο πριν ξεκινήσει η αντίστροφη μέτρηση για μια προγραμματισμένη απογείωση πριν τα ξημερώματα της Κυριακής.

«Κατά τη διάρκεια των αρχικών εργασιών, ανακαλύφθηκε μια διαρροή στο επίγειο σύστημα αποθήκευσης Rocket Propellant-1 (RP-1)», ανέφερε η ULA σε μια σύντομη δήλωση.

Το RP-1 είναι μια εξαιρετικά εκλεπτυσμένη κηροζίνη ποιότητας πυραύλων που χρησιμοποιείται στο πρώτο στάδιο του πυραύλου Atlas 5. Ο ρωσικής κατασκευής κινητήρας RD-180 στο πρώτο στάδιο καταναλώνει κηροζίνη σε ένα μείγμα με πολύ κρύο υγρό οξυγόνο.

Η κηροζίνη επρόκειτο να φορτωθεί στο πρώτο στάδιο του Atlas 5 το απόγευμα της Παρασκευής, αφού ο πύραυλος αναπτύχθηκε από την εγκατάσταση κάθετης ολοκλήρωσης ULA στο Launch Pad 41 του Διαστημικού Σταθμού Cape Canaveral. Αλλά η φόρτωση καυσίμων αναβλήθηκε για το Σάββατο και η ULA δεν είπε γιατί οι ομάδες δεν μπόρεσαν να ολοκληρώσουν τη διαδικασία την Παρασκευή.

Η ομάδα εκτόξευσης Atlas 5 φορτώνει κρυογονικά προωθητικά στο Atlas 5 λίγες ώρες πριν την απογείωση. Το κορυφαίο στάδιο Centaur του πυραύλου καταναλώνει εξαιρετικά ψυχρό υγρό υδρογόνο και υγρό οξυγόνο.

Η ULA προγραμμάτισε αρχικά την εκτόξευση για τη Δευτέρα, αλλά οι αξιωματούχοι ανακοίνωσαν το απόγευμα της Κυριακής ότι τα πληρώματα χρειάζονταν περισσότερο χρόνο για να δοκιμάσουν ένα δείγμα καυσίμου για να διασφαλίσουν ότι η κηροζίνη δεν είχε μολυνθεί κατά τη διάρκεια της απόδρασης. Οι επισκευές στο σύστημα αποθήκευσης εδάφους ολοκληρώθηκαν το απόγευμα της Κυριακής, δήλωσε η ULA.

READ  Οι ερευνητές καταγράφουν ταλαντώσεις υψηλής συχνότητας σε έκρηξη τεράστιας άστρου νετρονίων

Η νέα ώρα εκτόξευσης στόχου είναι στις 4:04 π.μ. EST (0904 GMT) Τρίτη, ανοίγοντας ένα παράθυρο εκτόξευσης δύο ωρών, σύμφωνα με την ULA.

Η επίσημη πρόγνωση του καιρού για την εκτόξευση της 45ης Μοίρας Μετεωρολογικής Δύναμης των ΗΠΑ απαιτεί 80% πιθανότητα ευνοϊκών καιρικών συνθηκών για απογείωση νωρίς την Τρίτη.

Ο πύραυλος Atlas 5 θα εκτοξευτεί με δύο δορυφόρους της Διαστημικής Δύναμης των ΗΠΑ που θα φιλοξενούν μια σειρά από πρωτότυπα και τεχνολογικά πειράματα. Στρατιωτικοί μηχανικοί θα δοκιμάσουν την καταλληλότητά τους για χρήση σε μελλοντικές επιχειρησιακές διαστημικές αποστολές.

Η εκτόξευση χρηματοδοτείται από το Πρόγραμμα Διαστημικών Δοκιμών του Στρατού, το οποίο επιβλέπει πολλές από τις πειραματικές διαστημικές αποστολές του Υπουργείου Άμυνας. Ο μεγαλύτερος από τους δύο δορυφόρους του πυραύλου Atlas 5, που ονομάζεται STPSat 6 και κατασκευάστηκε από την Northrop Grumman, φιλοξενεί ένα πείραμα επικοινωνιών με λέιζερ της NASA και ένα ωφέλιμο φορτίο για την Εθνική Υπηρεσία Πυρηνικής Ασφάλειας που έχει σχεδιαστεί για την ανίχνευση πυρηνικών εκρήξεων για την επαλήθευση του σεβασμού των διεθνών συνθηκών.

Ο στρατός δεν αποκάλυψε λεπτομέρειες για άλλες εμπειρίες στην αποστολή, αλλά οι αξιωματούχοι είπαν ότι θα δοκιμάζουν συνήθως τεχνολογίες που σχετίζονται με τη γνώση του διαστημικού τομέα, την παρακολούθηση του καιρού στο διάστημα και τις επικοινωνίες.

Ένας δορυφόρος carpool που ονομάζεται Long Duration Propulsive ESPA, ή LDPE 1, βρίσκεται επίσης σε τροχιά στον πύραυλο Atlas 5. Είναι τοποθετημένος στον πύραυλο κάτω από το STPSat 6 μέσα στο κάλυμμα ωφέλιμου φορτίου 17,7 ποδιών (5,4 μέτρα) σε διάμετρο.

Το LDPE 1 φιλοξενεί τα δικά του τεχνολογικά πειράματα και θα έχει το δικό του σύστημα πρόωσης για ελιγμούς στο διάστημα.

READ  Η NASA θα έχει σύντομα ελικόπτερο στον Άρη

Ο πύραυλος Atlas 5 θα έχει ως στόχο να εκτοξεύσει τους δύο δορυφόρους σε γεωσύγχρονη τροχιά πάνω από 22.000 μίλια (σχεδόν 36.000 χιλιόμετρα) πάνω από τον ισημερινό περίπου επτά ώρες μετά την απογείωση.

Στείλτε ένα email στον συγγραφέα.

Ακολουθήστε τον Stephen Clark στο Twitter: @ StephenClark1.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *