Η επόμενη αποστολή αστροναυτών Crew Dragon της SpaceX προσγειώνεται στο Halloween

Αφού προχώρησε αρχικά 24 ώρες από τις 31 Οκτωβρίου έως τις 30 Οκτωβρίου, η επερχόμενη αποστολή αστροναυτών Crew Dragon της SpaceX επέστρεψε στην αρχική ημερομηνία εκτόξευσης του Halloween.

Πάλι προγραμματισμένο να απογειωθεί περίπου στις 2:21 π.μ. EDT (UTC-4) το πρωί του Halloween, ο πύραυλος Falcon 9 της SpaceX και το διαστημόπλοιο Crew Dragon είναι σε καλό δρόμο για να υποστηρίξουν την τρίτη επιχειρησιακή εκτόξευσή τους από τη NASA από τον Νοέμβριο του 2020. Γνωστό ως Crew-3 , η αποστολή θα μεταφέρει αστροναύτες της NASA Thomas Marshburn, Raja Chari, Kayla Barron και τον αστροναύτη ESA (European Space Agency) Matthias Maurer στον Διαστημικό Σταθμό. International (ISS). Λίγες εβδομάδες αργότερα, το Crew-3 θα αναλάβει τη διοίκηση του αμερικανικού τμήματος του ISS, επιτρέποντας στους αστροναύτες του Crew Dragon Crew-2 Shane Kimbrough, Megan McArthur, Akihiko Hoshide και Thomas Pesquet να επιστρέψουν στη Γη μετά από περίπου έξιμιση μήνες σε τροχιά Το Το

Σε αντίθεση με το Crew-2, το οποίο έγινε η πρώτη εκτόξευση αστροναυτών στην ιστορία που χρησιμοποίησε μια αποδεδειγμένη τροχιακή διαστημική κάψουλα τον Απρίλιο του 2021, οι αστροναύτες του Crew-3 θα κατευθυνθούν στον ISS μέσα σε μια νέα κάψουλα. Πιθανώς η κάψουλα # 10 του Dragon 2 (C210), η SpaceX λέει ότι θα είναι η πρώτη από τουλάχιστον δύο νέοι Crew Dragons αναμένεται να συμμετάσχει στον στόλο της εταιρείας με επαναχρησιμοποιήσιμα σκάφη μέχρι τα μέσα του 2022. Κάθε κάψουλα Dragon 2 (παραλλαγές πληρώματος και φορτίου) έχει σχεδιαστεί και βαθμολογηθεί για να πραγματοποιήσει τουλάχιστον πέντε τροχιακές διαστημικές πτήσεις πριν από την υποχώρηση και υπάρχει μεγάλη πιθανότητα να επεκταθεί αυτό το όριο πτήσης πέντε, εάν είναι απαραίτητο.

Το Crew Dragon C210 θα ενωθεί με τέσσερα άλλα επιχειρησιακά διαστημόπλοια Dragon 2 – δύο Crew, δύο Cargo. (NASA / Mike Hopkins / ESA / Thomas Pesquet)

Εκτός από το New Dragon, το Crew-3 θα εξακολουθεί να είναι ο δεύτερος επαγγελματίας αστροναύτης που θα εκτοξευτεί σε έναν δοκιμασμένο πτητικό υγρό ενισχυτή πυραύλων-το Falcon 9 της SpaceX. Μεταξύ του Crew-2 και του Crew-3, η SpaceX εκτόξευσε επίσης τέσσερις ιδιώτες αρχάριους αστροναύτες-για πρώτη φορά στον κόσμο-σε ένα ενισχυμένο δράκο Dragon και Falcon 9, ενισχύοντας περαιτέρω το γενέθλιο του ζευγαριού ως τον πρώτο πυραύλο ανάπτυξης και διαστημόπλοιο. Ιδιωτικό, επαναχρησιμοποιήσιμο και ανθρώπινο -Βαθμολογήθηκε. Το Crew-3 θα είναι η δεύτερη εκτόξευση Dragon του ενισχυτή Falcon 9 B1067 και η δεύτερη συνολική εκτόξευση μετά από μια επιτυχημένη εκτόξευση του Cargo Dragon τον Ιούνιο του 2021.

Το Falcon 9 B1067 απεικονίζεται κατά την πρώτη του εκτόξευση και μετά την πρώτη του προσγείωση. (Richard Angle)

Όταν το Πρόγραμμα Εμπορικού Πληρώματος είχε ως αποτέλεσμα η NASA να απονείμει τη SpaceX 2,6 δισεκατομμύρια δολάρια για την ανάπτυξη του Crew Dragon και 4,2 δισεκατομμύρια δολάρια στην Boeing για την ανάπτυξη του Starliner, ο στόχος ήταν να αναπτυχθούν δύο πλεονάζοντα οχήματα μεταφοράς πληρώματος και στη συνέχεια να εκτοξεύονται εναλλάξ αυτά τα οχήματα κάθε έξι μήνες περίπου. Ωστόσο, παρά το γεγονός ότι χρέωσε τη NASA σχεδόν τα δύο τρίτα περισσότερο από το SpaceX για να παρέχει την ίδια ακριβώς υπηρεσία, το πρόγραμμα Starliner της Boeing αντιμετώπισε πολλά προβλήματα υλικού και λογισμικού τα τελευταία δύο χρόνια, προκαλώντας σημαντικές καθυστερήσεις.

Ως αποτέλεσμα, περισσότεροι από 31 μήνες αφότου ένα SpaceX Crew Dragon ολοκλήρωσε με επιτυχία την πρώτη μη επανδρωμένη δοκιμαστική πτήση του από και προς το διαστημικό σταθμό και σχεδόν 18 μήνες αφότου ο Dragon εκτόξευσε τους πρώτους δύο αστροναύτες του, το Boeing Starliner n δεν έχει ακόμη πραγματοποιήσει μια επιτυχημένη τροχιακή δοκιμή πτήση και ακόμη να εκτοξεύσει έναν μόνο αστροναύτη. Πρόσφατα, η δεύτερη δοκιμαστική πτήση της Boeing – που απαιτήθηκε αφού το Starliner υπέστη σχεδόν καταστροφικές αποτυχίες λογισμικού στην πρώτη του προσπάθεια – καθυστέρησε από χρόνια προβλήματα βαλβίδων από τον Ιούλιο ή τον Αύγουστο του 2021 έως Μάιος 2022Το Η NASA έχει επίσης αρχίσει να αναμειγνύει αστροναύτες που είχαν αρχικά προγραμματιστεί για την εκτόξευση της αντίστοιχης αποστολής του Starliner Crew-1 στην αποστολή Crew Dragon’s Crew-5 τον Αύγουστο του 2022.

Τα διαστημόπλοια Boeing Starliner και SpaceX's Crew Dragon στέκονται όρθια στις αντίστοιχες εκτοξεύσεις τους τον Δεκέμβριο του 2019 και τον Ιανουάριο του 2020. Το Crew Dragon έχει ολοκληρώσει τώρα δύο επιτυχημένες πλήρεις εκτοξεύσεις έως ότου η Starliner απέτυχε εν μέρει.  (Richard Angle)
Starliner και Atlas V? Crew Dragon and Falcon 9. (Richard Angle)

Η πρώτη δοκιμή πτήσης με πλήρωμα του Starliner (CFT) εξαρτάται εξ ολοκλήρου από την σχεδόν άψογη επιτυχία του OFT -2 – κάθε άλλο παρά εγγυημένη. Σύμφωνα με τον ανώτερο διευθυντή προγράμματος Boeing, το τρέχον καλύτερο σενάριο θα έβλεπε την εταιρεία να ξεκινά CFT έξι μήνες μετά το OFT-2-όχι νωρίτερα από τον Νοέμβριο του 2022 εάν το OFT-2 πετάξει τον επόμενο Μάιο. Με άλλα λόγια, με βάση το ιστορικό χρόνιων καθυστερήσεων του προγράμματος, είναι πιθανότερο ότι το Starliner δεν θα πιλοτάρει πλήρωμα μέχρι τις αρχές του 2023. Δεδομένου του στόχου εκτόξευσης του Crew -5 τον Αύγουστο του 2022, η Boeing αναμένεται να περάσει τη δοκιμή πτήσης του πληρώματος, να περάσει πολυάριθμες κριτικές μετά την πτήση της NASA και επιτύχετε την πιστοποίηση της NASA σε μόλις ένα ή δύο μήνες, έτσι ώστε η SpaceX και το Crew Dragon να μην καταλήξουν να πετούν με το πλήρωμα-6 τον Φεβρουάριο ή τον Μάρτιο του 2023.

Με απλά λόγια, η Boeing βρέθηκε σε μια κατάσταση όπου θα χρειαζόταν ένα μικρό θαύμα για το Starliner να ολοκληρώσει μια μόνο επιχειρησιακή εκτόξευση πριν ξεκινήσει η SpaceX τις έξι αποστολές Crew Dragon της NASA που είναι υπό σύμβαση – και αντίστροφα, τίποτα λιγότερο. Το Crew-3 θα σηματοδοτήσει το μέσο ενός σταδίου που θα ήταν αδιανόητο μόλις πριν από λίγα χρόνια.

Η επόμενη αποστολή αστροναυτών Crew Dragon της SpaceX προσγειώνεται στο Halloween






READ  Τι συμβαίνει όταν αντικαθιστάτε ένα ανθρώπινο γονίδιο με την εκδοχή του Neanderthal;

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *