Η επόμενη δοκιμαστική πτήση της Boeing Starliner καθυστέρησε μετά την εναλλαγή του πληρώματος SpaceX – Spaceflight Now

Το Boeing Starliner που ολοκληρώθηκε για τη δεύτερη δοκιμή πτήσης σε τροχιά (OFT-2) εμφανίζεται στο Εμπορικό Κέντρο Επεξεργασίας Πλήρων και Φορτίου στο Διαστημικό Κέντρο Kennedy της NASA στη Φλόριντα. Η μονάδα πληρώματος Starliner για την μη επανδρωμένη αποστολή Orbital Flight Test-2 αγκυροβόλησε στη μονάδα εξυπηρέτησής της στις 14 Ιανουαρίου μέσα στο εμπορικό κέντρο πληρώματος και επεξεργασίας φορτίου στο Διαστημικό Κέντρο Kennedy της Φλόριντα. Πίστωση: Boeing / John Proferes

Μια μη επανδρωμένη δοκιμαστική πτήση της κάψουλας πληρώματος Starliner της Boeing στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό θα καθυστερήσει από την προηγούμενη ημερομηνία εκτόξευσής της στις 2 Απριλίου έως τουλάχιστον τον Μάιο, μετά την άφιξη των ρωσικών πλοίων Soyuz και SpaceX Crew Dragon που φέρνουν νέα μέλη του πληρώματος στο συγκρότημα σε τροχιά . Οι αξιωματούχοι της NASA δήλωσαν τη Δευτέρα.

Ο Steve Stich, επικεφαλής του εμπορικού προγράμματος πληρώματος της NASA, δήλωσε τη Δευτέρα ότι η έναρξη της κάψουλας Starliner της Boeing στο δεύτερο τεστ τροχιακής πτήσης της θα αναβληθεί από την προηγούμενη ημερομηνία στόχευσης, το νωρίτερο στις 2 Απριλίου.

«Θα πρέπει να μεταφέρουμε αυτήν την ημερομηνία στις 2 Απριλίου και συνεχίζουμε να ζυγίζουμε τις επιλογές», δήλωσε ο Stich. «Το όχημα ενώθηκε πραγματικά. Είχαμε μια μικρή ανωμαλία με μερικά στοιχεία αεροηλεκτρονικής. Η ομάδα της Boeing και της NAsA έκανε πολύ καλή δουλειά με την επανεγκατάσταση και έλεγχο αυτών των στοιχείων και αυτό ολοκληρώθηκε το σαββατοκύριακο. Αλλά χάσαμε χρόνο με τον καιρό στο Χιούστον.

Ο Stich είπε ότι η χειμερινή καταιγίδα στο Τέξας, η οποία έκοψε ηλεκτρικό ρεύμα και νερό για εκατομμύρια Τέξας, επηρέασε μια εγκατάσταση Boeing στο Χιούστον που χρησιμοποιήθηκε για δοκιμές λογισμικού.

«Χάσαμε περίπου μια εβδομάδα στο χρόνο και επηρέασε τις εγκαταστάσεις τους που εκτελούν δοκιμές λογισμικού», δήλωσε ο Stich. “Συνεπώς, συνεργαζόμαστε με την Boeing για να προσδιορίσουμε πότε θα πραγματοποιηθεί η πτήση OFT-2.”

Η NASA έχει συμβάσεις πολλών δισεκατομμυρίων δολαρίων με την SpaceX και την Boeing για αποστολές εμπορικού πληρώματος στο διαστημικό σταθμό.

Η πρώτη δοκιμαστική πτήση Starliner orbital τον Δεκέμβριο του 2019 απέτυχε να συνδεθεί με το διαστημικό σταθμό λόγω δυσλειτουργίας λογισμικού λίγο μετά την κυκλοφορία. Οι μηχανικοί της Boeing ολοκλήρωσαν την πιστοποίηση του λογισμικού για την αποστολή OFT-2 νωρίτερα φέτος, εν αναμονή της τελικής δοκιμής end-to-end που θα πραγματοποιηθεί τον Φεβρουάριο. Η χειμερινή καταιγίδα στο Τέξας εμπόδισε αυτό να συμβεί.

READ  έναν φιλόδοξο χάρτη πορείας άνω των 10 ετών και τριών αποστολών στον πλανήτη

Δύο παράγοντες παίζουν εναντίον των ομάδων Boeing και NASA που θέλουν να αναβάλουν την έναρξη του OFT-2.

Μια ρωσική κάψουλα Soyuz έχει προγραμματιστεί να κυκλοφορήσει στις 9 Απριλίου από το κοσμοδρόμιο Baikonur στο Καζακστάν με δύο Ρώσους κοσμοναύτες και έναν Αμερικανό αστροναύτη. Το διαστημικό σκάφος Soyuz MS-18 θα αγκυροβολήσει στο διαστημικό σταθμό περίπου τρεις ώρες μετά την εκτόξευση και ένα πλήρωμα τριών ατόμων θα αναχωρήσει και θα επιστρέψει στη Γη στις 17 Απριλίου.

Η επόμενη πτήση του SpaceX Crew Dragon στον διαστημικό σταθμό έχει προγραμματιστεί να ξεκινήσει από το Διαστημικό Κέντρο Kennedy της NASA στη Φλόριντα γύρω στις 20 Απριλίου με τους αστροναύτες Shane Kimbrough, Megan McArthur, Akihiko Hoshide και Thomas Pesquet. Η αποστολή τους, γνωστή ως Crew-2, θα διαρκέσει περίπου έξι μήνες.

Οι τέσσερις αστροναύτες που πέταξαν στο σταθμό τον περασμένο Νοέμβριο στο πλαίσιο της αποστολής Crew-1 – στο διαστημικό σκάφος Crew Dragon “Resilience” – θα επιστρέψουν στη Γη στα τέλη Απριλίου ή στις αρχές Μαΐου. Οι δύο θύρες πρόσδεσης που μπορούν να δεχτούν την κάψουλα Boeing Starliner θα καταληφθούν όταν μεταφερθεί το πλήρωμα στα τέλη Απριλίου.

Οι αποστολές Soyuz και Crew Dragon τον Απρίλιο θα πρέπει να έχουν προτεραιότητα έναντι της δοκιμαστικής πτήσης του Starliner. Ωστόσο, η NASA είναι πρόθυμη να πετάξει το Starliner στο διαστημικό σταθμό, ο οποίος θα δώσει στον οργανισμό δύο ανεξάρτητους προμηθευτές των ΗΠΑ που είναι σε θέση να μεταφέρουν πληρώματα στο ερευνητικό εργαστήριο σε τροχιά και να διευκολύνουν την εξάρτηση της NASA από τις ρωσικές αποστολές.

Μέχρι να τεθεί σε λειτουργία το Starliner, το Soyuz θα παραμείνει αντίγραφο ασφαλείας της NASA για πρόσβαση του πληρώματος στο διαστημικό σταθμό. Η NASA ολοκληρώνει μια συμφωνία για την εξασφάλιση θέσης στο διαστημικό σκάφος Soyuz που θα ξεκινήσει τον Απρίλιο και θα επιστρέψει στη Γη αυτό το φθινόπωρο.

READ  Οι ωκεανογράφοι έχουν μια εξήγηση για την αινιγματική αναταραχή του Αρκτικού Ωκεανού

Μακροπρόθεσμα, η NASA θέλει να συνεχίσει να πετάει αστροναύτες σε αποστολές Σόιζ στο πλαίσιο συμφωνίας χωρίς ταμείο με τη Ρωσική υπηρεσία διαστήματος Roscosmos. Στο πλαίσιο μιας τέτοιας ρύθμισης, η NASA θα παρέχει θέσεις για Ρώσους κοσμοναύτες σε ένα αμερικανικό διαστημόπλοιο που πετά στον διαστημικό σταθμό. Η συμφωνία κατανομής θέσεων θα διασφαλίσει ότι ένας Αμερικανός αστροναύτης και ένας Ρώσος κοσμοναύτης θα βρίσκονται πάντα στο διαστημικό σταθμό για να λειτουργούν κρίσιμα συστήματα, ακόμα και αν το Crew Dragon, το Starliner ή το Soyuz γειωθούν ή αντιμετωπίζουν καθυστερήσεις.

Το Starliner θα απογειωθεί σε έναν πύραυλο United Launch Alliance Atlas 5 από το Cape Canaveral. Το πρόγραμμα εκτόξευσης ULA μετά τον Απρίλιο ζήτησε τρεις αποστολές για την Αμερικανική Διαστημική Δύναμη, ξεκινώντας μια προγραμματισμένη εκτόξευση τον Μάιο με τον πέμπτο δορυφόρο έγκαιρης προειδοποίησης του Στρατού για το Γεωσύγχρονο Διαστημικό Υπέρυθρο Σύστημα του Στρατού, ή το SBIRS GEO.

Μια αποστολή για το διαστημικό πρόγραμμα δοκιμών του στρατού και η εκτόξευση δύο δορυφορικών δορυφόρων επιτήρησης του διαστήματος έχουν προγραμματιστεί για τα μέσα του έτους και τον Αύγουστο. Η Boeing έκανε κράτηση θέσης το Σεπτέμβριο για την επόμενη δοκιμαστική πτήση Starliner – την πρώτη που μετέφερε αστροναύτες – και η NASA ανέθεσε έναν αστεροειδή ανιχνευτή για να ξεκινήσει μια αποστολή Atlas 5 τον Οκτώβριο.

Κάτι θα πρέπει να κινηθεί εάν η δεύτερη δοκιμαστική πτήση του Starliner πρόκειται να ξεκινήσει αργότερα αυτή την άνοιξη και δεν ήταν αμέσως σαφές πότε οι Boeing, ULA και NASA μπορούσαν να βρουν μια θέση εκτόξευσης για την αποστολή OFT-2.

«Είναι ένας πολύ απασχολημένος χρόνος στο διαστημικό σταθμό με την αποστολή Soyuz και μετά το πλήρωμα-2, τότε είναι ένας πολυάσχολος χρόνος στο πεδίο πυροβολισμού, οπότε συνεργαζόμαστε μαζί με την Boeing για να προσδιορίσουμε πότε θα πραγματοποιηθεί αυτή η εκτόξευση. . Θα πρέπει απλώς να αναμένουμε περαιτέρω εξελίξεις την ακριβή ημερομηνία αυτής της πτήσης », δήλωσε ο Stich.

READ  Χρήση καλωδίων οπτικών ινών στην ανοικτή θάλασσα για τον εντοπισμό σεισμών

Στείλτε ένα email στον συγγραφέα.

Ακολουθήστε τον Stephen Clark στο Twitter: @ StephenClark1.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *