Η επόμενη κυκλοφορία του Crew Dragon αναμένεται στις 22 Απριλίου – Spaceflight Now

Στη φωτογραφία στα αριστερά, ο αστροναύτης της NASA, Megan McArthur, ο αστροναύτης της Ευρωπαϊκής Διαστημικής Υπηρεσίας, Thomas Pesquet, ο αστροναύτης της Ιαπωνικής Αεροναυπηγικής, Akihiko Hoshide και ο αστροναύτης της NASA, Shane Kimbrough. Πίστωση: NASA

Η NASA και η SpaceX έχουν ορίσει τις 22 Απριλίου ως ημερομηνία έναρξης για την επόμενη πτήση του Crew Dragon στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό. Το πλήρως έμπειρο πλήρωμα τεσσάρων θα είναι το πρώτο που θα πετάξει ένα διαστημικό σκάφος Dragon Falcon 9 που είχε κλαπεί στο παρελθόν και θα ξαναχρησιμοποιήσει το διαστημικό σκάφος Dragon, και ένας αξιωματούχος της NASA δήλωσε αυτή την εβδομάδα ότι ο εκτοξευτής και η κάψουλα είναι σε «πολύ καλή κατάσταση» μόλις ολοκληρωθεί η ανακαίνιση. στο Ακρωτήριο Κανάβεραλ.

Διαστημικό σκάφος Crew Dragon ‘Endeavour’ – η ίδια κάψουλα που πέταξε στο διαστημικό σταθμό πέρυσι με τους αστροναύτες Doug Hurley και Bob Behnken – έτοιμος να απογειωθεί πάνω από έναν πύραυλο Falcon 9 από τον σταθμό 39A Kennedy Space Station στο κέντρο της πόλης. Η ώρα έναρξης στις 22 Απριλίου είναι 6:11 π.μ. EDT (10:11 GMT), δήλωσε εκπρόσωπος της NASA.

Η NASA επιβεβαίωσε την ημερομηνία έναρξης της 22ας Απριλίου την Παρασκευή, δύο ημέρες πίσω από μια προηγούμενη ημερομηνία έναρξης στόχου στις 20 Απριλίου. Αξιωματούχοι της NASA και του SpaceX δήλωσαν νωρίτερα αυτή την εβδομάδα ότι η εκτόξευση ενδέχεται να γλιστρήσει λίγες μέρες για να επιτρέψει σε μια «τροχιά να φτάσει στο διαστημικό σταθμό μετά την απογείωση».

Υποθέτοντας ότι η αποστολή – καθορισμένη Crew-2 – απογειώνεται όπως είχε προγραμματιστεί στις 22 Απριλίου, το Crew Dragon θα αγκυροβολήσει στο διαστημικό σταθμό περίπου στις 7:05 π.μ. EDT (11:05 GMT) στις 23 Απριλίου, δήλωσε ο εκπρόσωπος της NASA. .

Ο βετεράνος αστροναύτης της NASA Shane Kimbrough θα διοικήσει την αποστολή Crew-2. Ο Kimbrough, ο οποίος βρίσκεται στο τρίτο ταξίδι του σε τροχιά, θα συνοδευτεί από τον Megan McArthur, δεύτερο διαστημικό πιλότο, ο οποίος θα χρησιμεύσει ως πιλότος του διαστημικού σκάφους Crew Dragon. Ο Ιαπωνός αστροναύτης Akihiko Hoshide και ο αστροναύτης της Ευρωπαϊκής Υπηρεσίας Διαστήματος Thomas Pesquet θα συνοδεύσουν τον Kimbrough και τον McArthur στο διαστημικό σταθμό σε μια προγραμματισμένη εξάμηνη αποστολή.

Οι Hoshide και Pesquet θα βρίσκονται στις τρίτες και δεύτερες διαστημικές αποστολές τους, αντίστοιχα.

Οι τεχνικοί του SpaceX στο Cape Canaveral ανακαινίζουν το διαστημικό σκάφος Falcon 9 και το διαστημικό σκάφος Crew Dragon σε προετοιμασία για την κυκλοφορία στις 22 Απριλίου.

«Μπορώ να πω με χαρά ότι η συντριπτική πλειοψηφία του οχήματος έχει αποδειχθεί κατά την πτήση», δήλωσε ο Benji Reed, ανώτερος διευθυντής των ανθρώπινων διαστημικών πτήσεων στο SpaceX, αναφερόμενος στο διαστημικό σκάφος Crew Dragon. «Σε αυτήν την περίπτωση, αλλάζουμε μερικές βαλβίδες, για παράδειγμα, αλλάζουμε μέρος του συστήματος θερμικής προστασίας. Στα οχήματα πληρώματος… πετάμε πάντα νέα αλεξίπτωτο. Ορισμένα από αυτά είναι καινούργια, αλλά αλλιώς είναι πραγματικά το ίδιο όχημα που επιθεωρείται πολύ προσεκτικά, προετοιμάζεται προσεκτικά, ανακαινίζεται όπως απαιτείται και είναι έτοιμο να πετάξει.

Ο Steve Stich, διευθυντής του εμπορικού προγράμματος πληρώματος της NASA, δήλωσε σε συνέντευξη Τύπου τη Δευτέρα ότι το Crew Dragon για την αποστολή Crew-2 θα περιλαμβάνει “βελτιωμένες δυνατότητες” σχεδιασμένες να κάνουν το διαστημικό σκάφος ασφαλέστερο και πιο έτοιμο. Για να αντιμετωπίσει τις δύσκολες θάλασσες και τους ισχυρότερους ανέμους .

READ  «Επτά λεπτά της τρομοκρατίας της NASA» στον Άρη

«Μία από τις βελτιώσεις σε αυτό το όχημα είναι η βελτιωμένη απόδοση απόρριψης pad», είπε ο Stich. «Ο δράκος έχει σχεδιαστεί για να έχει δυνατότητα συνεχούς διακοπής από την εκτόξευση σε τροχιά. Το SpaceX πήγε και έψαξε έναν τρόπο βελτιστοποίησης του συστήματος ώθησης και παρέχει λίγο περισσότερο ώθηση για διακοπή από το μαξιλάρι.

«Έκανε μερικά πράγματα», είπε ο Στίχ. «Πρώτον, βελτίωσε την ασφάλεια του πληρώματος εάν βρεθήκαμε σε μια τέτοια ατυχή κατάσταση για διακοπή της υπηρεσίας όπου το πλήρωμα θα έπρεπε να εγκαταλείψει την περιοχή σε περίπτωση έκτακτης ανάγκης. Και δεύτερον, βελτίωσε πραγματικά τη διαθεσιμότητα της κυκλοφορίας. Μπορούμε να αντιμετωπίσουμε ελαφρώς ισχυρότερους ανέμους και να βελτιώσουμε τη διαθεσιμότητα των εκτοξεύσεων. “

Το Crew Dragon θα μπορούσε να κάνει μια στάση pad εάν υπάρχει ένα σημαντικό πρόβλημα με τον πύραυλο Falcon 9 στο pad εκτόξευσης. Η κάψουλα θα πυροδοτούσε τους κινητήρες εγκατάλειψης του SuperDraco για να προωθηθεί από τον πύραυλο και πάνω από τον Ατλαντικό Ωκεανό κοντά στο παραθαλάσσιο συγκρότημα εκτόξευσης στη Φλόριντα, όπου το διαστημικό σκάφος θα χρησιμοποιούσε αλεξίπτωτο και θα έβγαζε ακριβώς υπεράκτια.

Η άμβλωση ή η εγκατάλειψη κατά την πτήση θα βοηθούσε να διασφαλιστεί ότι οι αστροναύτες μπορούν να ξεφύγουν από μια καταστροφική αποτυχία πυραύλων.

Ένα τεχνικό ζήτημα που καθυστέρησε την πρώτη πτήση ενός αστροναύτη σε ένα διαστημικό σκάφος Crew Dragon αφορούσε την έκρηξη μιας κάψουλας δοκιμής το 2019 λίγο πριν πυροδοτηθούν οι κινητήρες SuperDraco στο έδαφος. Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι η έκρηξη προκλήθηκε από μια απροσδόκητη αλληλεπίδραση του τετροξειδίου του αζώτου, ενός από τα προωθητικά που χρησιμοποιούνται σε κινητήρες SuperDraco, με μια βαλβίδα τιτανίου στο σύστημα προώθησης υψηλής πίεσης. Ο Stich είπε ότι η SpaceX τροποποίησε το σύστημα πρόωσης για την επερχόμενη αποστολή για να το καταστήσει ασφαλέστερο.

«Μάθαμε πολλά για το τετροξείδιο του αζώτου τιτανίου, τον οξειδωτή και αυτή τη συμβατότητα», δήλωσε ο Stich. «Έχουμε βελτιώσει τους προωθητήρες SuperDraco και αφαιρέσαμε τιτάνιο από αυτό το σύστημα και επιλέξαμε έναν τύπο υλικού από ανοξείδωτο χάλυβα και βελτιώσαμε την ασφάλεια».

“Βλέπω πραγματικά αυτήν την πτήση ως ένα είδος διακοπής της πτήσης βελτίωσης”, δήλωσε ο Stich. “Αν κάνετε πίσω και παρακολουθήσετε αυτήν την πτήση, βελτιώνουμε τη στάση κινδύνου για το όχημα βελτιώνοντας τις αμβλώσεις, βελτιώνοντας την ικανότητα πτώσης του τακάκι, αφαιρώντας τιτάνιο στο σύστημα πρόωσης, βελτιώνοντας τις αμβλώσεις.” Κατάντη τροποποιώντας το λογισμικό. Συνολικά λοιπόν… συνεχίζουμε να προσπαθούμε να μειώσουμε τους κινδύνους του προγράμματος με την πάροδο του χρόνου. “

Οι μηχανικοί της NASA που ανήκουν στην ομάδα ανακαίνισης του DragonX του SpaceX στο διαστημικό σταθμό Cape Canaveral παρακολούθησαν τις προετοιμασίες του διαστημικού σκάφους από την εκτόξευσή του στον Κόλπο του Μεξικού στις 2 Αυγούστου. Η κάψουλα Crew Dragon Endeavour πέρασε 64 ημέρες σε τροχιά, κυρίως δεμένη. με το διαστημικό σταθμό.

READ  Ξεκίνησε το Darwinian Evolution πριν από τη ζωή;

Ο Στίχ είπε ότι μια ανασκόπηση της ανακαίνισης του διαστημικού σκάφους την περασμένη Παρασκευή έδειξε ότι η SpaceX και η NASA είναι “πολύ καλά” με τα σχέδιά τους να επαναχρησιμοποιήσουν την κάψουλα για την αποστολή Crew-2.

«Όταν περάσουμε αυτήν τη διαδικασία πιστοποίησης, εξετάζουμε πραγματικά κάθε μέρος του οχήματος», δήλωσε ο Stich. «Υπάρχουν νέα αλεξίπτωτο, μια νέα ασπίδα θερμότητας, ένας νέος κώνος μύτης, νέα εξαρτήματα και στη συνέχεια εξετάζουμε τι κάνουμε κατά τη διαδικασία ανακαίνισης… Συνολικά, δεν βλέπω πραγματικά υψηλό κίνδυνο επαναχρησιμοποίησης επειδή πήγαμε μέσω μιας μεθοδικής διαδικασίας και ελέγξαμε όπως και πότε επανεγκαταστάθηκαν τα στοιχεία. “

Το καψάκιο Crew Dragon “Endeavour” ανυψώνεται από τον Κόλπο του Μεξικού μετά τη βουτιά στις 2 Αυγούστου 2020, για να ολοκληρωθεί η δοκιμαστική αποστολή Demo-2. Πίστωση: NASA / Bill Ingalls

Η Kimbrough δήλωσε τη Δευτέρα ότι οι αστροναύτες του πληρώματος 2 θα διατηρήσουν το όνομα “Endeavour” για το διαστημικό σκάφος που αποκάλυψαν οι Hurley και Behnken λίγο μετά την κυκλοφορία τους τον περασμένο Μάιο.

Άλλες αλλαγές στο διαστημικό σκάφος Crew Dragon Endeavour περιλαμβάνουν την ενίσχυση της εξωτερικής δομής της κάψουλας για να χειριστεί το ράντισμα σε πιο δύσκολες συνθήκες στη θάλασσα. Οι αλλαγές στοχεύουν κυρίως στη μείωση των επιπτώσεων στη δομή μέσω ενός «δευτερεύοντος παφλασμού», όπου το νερό μπορεί να χτυπήσει το διαστημικό σκάφος λίγες στιγμές μετά το αλεξίπτωτο στον ωκεανό.

“Εάν υπάρχει ακριβώς ο σωστός συνδυασμός ύψους κύματος, ανέμων και ταχύτητας οχήματος όταν μπαίνει, αυτός ο δευτερεύων παφλασμός μπορεί να χτυπήσει αρκετά σκληρά”, δήλωσε ο Reed. «Έτσι, κάναμε πολλά για να το αναλύσουμε και να το δοκιμάσουμε, και αυτό που κάνει τελικά είναι να κάνετε το όχημα όσο το δυνατόν πιο δυνατό για να το αντέξετε, αλλά επίσης κοιτάζετε τον καιρό. Έτσι δημιουργείτε πολλά όρια γύρω από τον καιρό, την ταχύτητα του ανέμου και το ύψος του κύματος και όλα αυτά τα διαφορετικά πράγματα που συμβαίνουν. “

Αλλά οι μετεωρολογικοί περιορισμοί μπορούν να περιορίσουν τις ευκαιρίες εκτόξευσης και προσγείωσης σε αποστολές πληρώματος.

«Ένα από τα πράγματα που κάναμε ήταν ότι ενισχύσαμε στην πραγματικότητα ορισμένα τμήματα της δομής, ώστε να διευρύνουμε αυτό το παράθυρο ευκαιρίας για να φέρουμε το πλήρωμα στο σπίτι, διατηρώντας παράλληλα όλη αυτή την ασφάλεια και όλο αυτό το περιθώριο για το πλήρωμα,» Reed είπε. «Νομίζω ότι είναι μια πολύ σημαντική ενημέρωση που έχουμε κάνει σε αυτό το συγκεκριμένο Dragon. Και στο μέλλον, αυτό θα είναι πάντα μέρος του σχεδιασμού. “

Ο Reed είπε ότι η SpaceX χρειάστηκε χρόνος για να ανακαινίσει το Crew Dragon μεταξύ της πτήσης δοκιμής του περασμένου έτους και του Crew-2. αποστολή. «Καθώς περνάμε από αυτήν τη διαδικασία, ανακαλύπτουμε τι πρέπει να αντικατασταθεί πλήρως, τους τομείς που πρέπει να εξετάσουμε πιο βαθιά, τα είδη των πραγμάτων που πρέπει να κάνουμε στο μέλλον».

Η SpaceX θέλει τελικά να συντομεύσει το πρόγραμμα ανακαίνισης σε “μερικούς μήνες”, σύμφωνα με τον Reed. Ο εντοπισμός των ανακαινίσεων κοντά στο χώρο εκτόξευσης στο Cape Canaveral, παρά στο εργοστάσιο SpaceX στην Καλιφόρνια ή στο κέντρο δοκιμών του Κεντρικού Τέξας, βοηθά στην απλοποίηση της διαδικασίας.

READ  Αυτό το απολίθωμα αποκαλύπτει τον τρόπο με τον οποίο οι δεινόσαυροι ούρησαν, ποζάρουν και έκαναν σεξ

«Το χρυσό κλειδί για την είσοδο σε αυτήν τη νέα εποχή του διαστήματος είναι η επαναδημιουργία και η επαναχρησιμοποίηση οχημάτων», δήλωσε ο Ριντ.

Η προπόνηση του πληρώματος για την επόμενη εκτόξευση Dragon θα τελειώσει σύντομα Ο Κίμπρο και οι συμπαίκτες του θα ταξιδέψουν στο κέντρο εκτόξευσης της Φλόριντα αργότερα αυτό το μήνα και θα σέρνονται στο διαστημικό σκάφος τους για τελικές επιθεωρήσεις και στη συνέχεια θα επιστρέψουν στη Φλόριντα στα μέσα Απριλίου για τελικές πρόβες πριν από την απογείωση στις 22 Απριλίου.

Το διαστημικό σκάφος Crew Dragon Resilience που είναι επί του παρόντος αγκυροβολημένο στο διαστημικό σταθμό θα μετακινηθεί σε άλλο λιμάνι στο τροχιακό συγκρότημα στα τέλη Μαρτίου ή στις αρχές Απριλίου, απελευθερώνοντας την μπροστινή θέση ελλιμενισμού του σταθμού για την άφιξη των αστροναυτών του πληρώματος. Οι αστροναύτες του πληρώματος-1, που ξεκίνησαν στο διαστημικό σκάφος Resilience το Νοέμβριο, θα επιβιβαστούν στο σκάφος για τον αυτοματοποιημένο ελιγμό μετεγκατάστασης.

Μετά την άφιξη της αποστολής Crew-2 τον επόμενο μήνα, ο διαστημικός σταθμός θα έχει προσωρινά 11 αστροναύτες. Μετά από μια εβδομάδα μεταφοράς, ο διοικητής του πληρώματος 1 Mike Hopkins, ο πιλότος Victor Glover και οι ειδικοί αποστολής Soichi Noguchi και Shannon Walker θα φύγουν από το διαστημικό σταθμό στα τέλη Απριλίου ή στις αρχές Μαΐου και θα κατευθυνθούν προς την προσγείωση στα ανοικτά των ακτών της Φλόριντα, καταλήγοντας σε πέντε – α ενάμιση μήνα πτήσης σε τροχιά.

Η NASA και η SpaceX θέλουν η αποστολή του πληρώματος-1 να επιστρέψει στη Γη έως τις 9 Μαΐου, όταν η κίνηση από την τροχιά του διαστημικού σταθμού θα παρείχε μόνο ευκαιρίες νυχτερινής προσγείωσης για το Δράκος του πληρώματος.

Η εκκίνηση του Crew-2 θα επαναχρησιμοποιήσει τον ίδιο ενισχυτή Falcon 9 που ανακτήθηκε μετά την κυκλοφορία του Crew-1 τον Νοέμβριο.

Ο Απρίλιος είναι ένας πολυάσχολος μήνας για περιστροφές πληρώματος στο διαστημικό σταθμό. Ένα ρωσικό διαστημικό σκάφος Soyuz πρόκειται να ξεκινήσει από το Καζακστάν στις 9 Απριλίου με δύο Ρώσους κοσμοναύτες και έναν αστροναύτη της NASA για να αντικαταστήσει ένα πλήρωμα Soyuz που βρίσκεται στο σταθμό από τον Οκτώβριο. Το απερχόμενο Soyuz θα αποστασιοποιηθεί και θα προσγειωθεί στο Καζακστάν στις 17 Απριλίου.

«Είμαστε ενθουσιασμένοι και έτοιμοι να ξεκινήσουμε», είπε ο Ριντ. «Προφανώς συνεχίζουμε να ελέγχουμε όλα τα κουτιά, τρεις φορές κάτω από όλες τις πέτρες και παντού για να βεβαιωθούμε ότι είμαστε έτοιμοι να οδηγήσουμε αυτό το πλήρωμα. Και όπως λέμε πάντα, δεν θα πετάξουμε μέχρι να είμαστε έτοιμοι.

Στείλτε ένα email στον συγγραφέα.

Ακολουθήστε τον Stephen Clark στο Twitter: @ StephenClark1.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *