Η Ιαπωνία άνοιξε το καψάκιο Hayabusa2, επιβεβαιώνοντας ότι περιέχει δείγματα από τον αστεροειδή Ryugu

Η ιαπωνική διαστημική υπηρεσία (JAXA) δήλωσε ότι άρχισε να ανοίγει το καψάκιο που επέστρεψε στη Γη με την ιστορική αποστολή Hayabusa2 – και επιβεβαίωσε ότι τα δείγματα αστεροειδών ήταν μέσα.

Σήμερα, Δευτέρα, 14 Δεκεμβρίου, η κάψουλα άνοιξε για πρώτη φορά από τότε που προσγειώθηκε στον Αυστραλιανό εσωτερικό στις 6 Δεκεμβρίου μετά το ταξίδι της στο διάστημα.

Στο πλοίο, οι επιστήμονες ήλπιζαν να βρουν κομμάτια του αστεροειδούς Ryugu, που συλλέχθηκαν εκατομμύρια μίλια από τη Γη – και τώρα η JAXA επιβεβαίωσε ότι η αποστολή ήταν επιτυχής.

“Ένα μαύρο κοκκώδες δείγμα που πιστεύεται ότι προέρχεται από τον αστεροειδή Ryugu έχει επιβεβαιωθεί μέσα στο δοχείο δείγματος”, δήλωσε η JAXA σε μια έκθεση. σύντομη δήλωση.

“Αυτά πιστεύεται ότι είναι σωματίδια προσκολλημένα στην είσοδο του συλλέκτη δείγματος (το δοχείο στον οποίο αποθηκεύεται το δείγμα).”

Ολόκληρη η ίδια η κάψουλα δεν έχει ακόμη ανοίξει, πράγμα που σημαίνει ότι υπάρχουν πιθανώς περισσότερα δείγματα του αστεροειδούς που περιμένουν μέσα.

Αλλά η απλή επιβεβαίωση ότι τα δείγματα συλλέχθηκαν είναι υπέροχα νέα, καθώς η JAXA δεν ήταν σίγουρη για την επιτυχία της λήψης του δείγματος.

Οι επιστήμονες θα περάσουν χρόνια μελετώντας το δείγμα, ελπίζοντας να μάθουν περισσότερα για την προέλευση του Ryugu και την προέλευση της ζωής στη Γη επίσης.

Το Hayabusa2 κυκλοφόρησε το 2013 στο πλαίσιο αποστολής συλλογής δειγμάτων από τη Ρυουγκού – τη δεύτερη προσπάθεια της Ιαπωνίας να ανακτήσει υλικό από έναν αστεροειδή από το ιδιαίτερα επιτυχημένη Hayabusa1 το 2010.

Μια άλλη αποστολή, το OSIRIS-REx της NASA, είναι επίσης προγραμματισμένο να επιστρέψει υλικό από έναν άλλο αστεροειδή, τον Bennu, το 2023.

Μετά από ένα τετραετές ταξίδι, το διαστημικό σκάφος έφτασε στο Ryugu τον Ιούνιο του 2018. Στη συνέχεια ανέπτυξε αρκετούς εκφορτωτές στην επιφάνεια, πριν επιχειρήσει να προσγειωθεί και να πάρει υλικό.

Το έκανε δύο φορές, μία φορά τον Φεβρουάριο του 2019 και πάλι τον Ιούλιο του 2019, πυροβολώντας ένα βλήμα στην επιφάνεια και συλλέγοντας υλικό σε ένα μακρύ βραχίονα δειγματοληψίας στο δοχείο της κάψουλας.

Το δεύτερο γεγονός ήταν ιδιαίτερα αξιοσημείωτο, επειδή το διαστημικό σκάφος είχε προηγουμένως πυροδοτήσει έναν κρατήρα στον αστεροειδή για να εκθέσει παρθένα υπόγεια υλικά για την απόπειρα συλλογής.

Αυτό το υλικό αναμένεται να ανιχνεύσει μέχρι την αυγή του ηλιακού συστήματος, αποκαλύπτοντας ενδεχομένως εάν αστεροειδείς όπως ο Ryugu θα μπορούσαν να έχουν παραδώσει τα δομικά στοιχεία της ζωής στη Γη.

Οι επιστήμονες ενδιαφέρονται επίσης για το αν οι αστεροειδείς όπως το Ryugu περιέχουν πολύ νερό, καθώς και εάν περιέχουν μυστηριώδεις βράχοι που μοιάζουν με σπόρους ονομάζονται χονδροειδή.

Το διαστημικό σκάφος, ωστόσο, δεν είχε κανένα τρόπο να γνωρίζει εάν οι δύο προσπάθειές του να συλλέξει ένα δείγμα ήταν επιτυχημένες.

Οι επιστήμονες περίμεναν να συλλέξουν μόνο ένα γραμμάριο υλικού από τον αστεροειδή, αλλά έπρεπε να περιμένουν την επιστροφή του Hayabusa2 για να μάθουν πόσο – εάν υπάρχει – δείγμα στο πλοίο.

Αφού έφυγε από τον αστεροειδή τον Νοέμβριο του 2019, ο Hayabusa2 επέστρεψε τελικά στη Γη τον Δεκέμβριο του 2020.

Εδώ κυκλοφόρησε το δείγμα κάψουλας, το οποίο επέστρεψε στην ατμόσφαιρα μας στις 6 Δεκεμβρίου και προσγειώθηκε στην Αυστραλία, όπου συλλέχθηκε από επιστήμονες.

Το αέριο αναρροφήθηκε από την κάψουλα μετά την επαφή, το οποίο μπορεί να περιέχει πτητικούς αστεροειδείς όπως νερό, οι οποίοι θα εξεταστούν από τους επιστήμονες.

Δύο ημέρες αργότερα, στις 8 Δεκεμβρίου, η κάψουλα μεταφέρθηκε στη συνέχεια στην Ιαπωνική πανεπιστημιούπολη Sagamihara στη Sagamihara, Νομαρχία Kanagawa, όπου οι επιστήμονες έχουν πλέον ξεκινήσει τη διαδικασία έναρξης.

Ο Hayabusa2, εν τω μεταξύ, επέστρεψε στο διάστημα σε ένα εκτεταμένη αποστολή για να εξερευνήσετε τον μικρότερο αστεροειδή που έχει επισκεφθεί ποτέ ένα διαστημόπλοιο, όχι μεγαλύτερο από μια γαλάζια φάλαινα.

Αλλά η ουσία της αποστολής ήταν ακόμη να στείλει το δείγμα πίσω στη Γη. Και τώρα που έχει επιβεβαιωθεί η παρουσία δείγματος στην κάψουλα, μπορεί να ξεκινήσει η συναρπαστική ανάλυση του δείγματος.

«Θα συνεχίσουμε να ανοίγουμε το Συλλέκτη δειγμάτων στο Δοχείο Δείγματος και η αρχική ομάδα επιμέλειας και ανάλυσης θα συλλέξει το δείγμα και θα το αναλύσει», δήλωσε η JAXA στη δήλωσή της.

Και ποιος ξέρει τι μυστικά περιμένουν αυτή τη συναρπαστική αποστολή.

READ  Διαστημικός περίπατος της NASA: παρακολουθήστε τους αστροναύτες Kate Rubins και Victor Glover έξω από το διαστημικό σταθμό

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *