Η ιστορία του Έλληνα κατάσκοπου Δουνδουλάκη που βοήθησε να νικήσουν τους Ναζί

Ο Ελληνοαμερικανός Ηλίας Δουνδουλάκης εργάστηκε ως κατάσκοπος κατά τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο και βοήθησε στην απελευθέρωση της Κρήτης. Credit: Ελληνικό Εθνικό Μουσείο

Η ιστορία του Ηλία Δουνδουλάκη μοιάζει με μια μεγάλη πολεμική ταινία: η ιστορία του Έλληνα κατασκόπου που βοήθησε την Ελλάδα και τις Ηνωμένες Πολιτείες να κερδίσουν τον πόλεμο κατά των Ναζί.

Ένας αληθινός ήρωας, ο Ελληνοαμερικανός εργάστηκε ως κατάσκοπος κατά τη διάρκεια του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου και βοήθησε στην απελευθέρωση της Κρήτης και στην τελική νίκη των Ηνωμένων Πολιτειών ενάντια στο γερμανικό ναζιστικό καθεστώς.

Επιπλέον, η ιστορία του Ηλία Δουνδουλάκη είναι επίσης η συναρπαστική ιστορία της πρώτης αμερικανικής εθνικής υπηρεσίας πληροφοριών, της Γραφείο Στρατηγικών Υπηρεσιών (OSS).

Ο Κρητικός Ηλίας Δουνδουλάκης και ο μεγαλύτερος αδερφός του

Ο Ηλίας Δουνδουλάκης γεννήθηκε στο Καντόν του Οχάιο από Έλληνες μετανάστες Δημήτριο Δουνδουλάκη και Ευανθία Ψαρουδάκη στις 12 Ιουλίου 1923.

Όταν ήταν δύο ετών, η οικογένειά του μετανάστευσε στην Κρήτη για να φροντίσει την τυφλή γιαγιά του στις Αρχάνες. Στις 20 Μαΐου 1941, όταν οι Ναζί εισέβαλαν στην Κρήτη, ο Ηλίας ήταν ακόμα στο γυμνάσιο.

Ο μεγαλύτερος αδερφός του Ηλία, ο Γιώργος, εργαζόταν ως διερμηνέας στο ελληνοβρετανικό στρατιωτικό αρχηγείο. Μετά την ήττα της Μάχης της Κρήτης, τα δύο αδέρφια εντάσσονται στην Κρητική Αντίσταση.

Βλέποντας τις ηγετικές ικανότητες του Γιώργου Δουνδουλάκη στην Αντίσταση, ο “Monty” Woodhouse, πράκτορας του Special Operations Executive (SOE), τον πλησίασε και του ζήτησε να βοηθήσει στην απομάκρυνση των εγκλωβισμένων Βρετανών στρατιωτών στην Κρήτη.

Ο Δουνουλάκης σχημάτισε ένα δίκτυο κατασκόπων στρατολογώντας φίλους και πρώην στρατιωτικούς και παρείχε πληροφορίες στη SOE.

Ο αδερφός του Helias ανατέθηκε στο αεροδρόμιο του Ηρακλείου, όπου μετέδωσε σε έναν κοντινό πωλητή φυστικιών τον αριθμό των αεροσκαφών της Luftwaffe που επέστρεφαν από το Afrika Korps του Rommel στην Αίγυπτο.

READ  Τα θεμέλια της Πομπηίας χρονολογούνται από τους Ετρούσκους: την υπόθεση

Οι πληροφορίες που παρείχε ο Helias οδήγησαν στη βύθιση μιας γερμανικής συνοδείας που προοριζόταν να τροφοδοτήσει τον Rommel το 1942.

Ωστόσο, το δίκτυο του Γιώργου προδόθηκε στη Γκεστάπο από έναν ντόπιο Κρητικό μετά από δύο χρόνια με το SOE. Ο Ηλίας και ο Γιώργος συμβουλεύτηκαν να τραπούν σε φυγή και να περιμένουν την εκδίωξή τους από το SOE.

Αφού κρύφτηκαν σε σπηλιές για ένα μήνα, οι αδερφοί Δουνδουλάκη διασώθηκαν από βρετανικό τορπιλοβόλο. Με άλλους δεκατρείς έφευγαν για την Αίγυπτο.

Αφού έφτασαν με ασφάλεια στη Mersa Matruh στην Αίγυπτο, ο Helias, ο George και άλλοι τέσσερις μεταφέρθηκαν σε μια βίλα SOE στο Κάιρο. Η επιλεγμένη ομάδα προοριζόταν για την εκπαίδευση των επίλεκτων σαμποτέρ.

Ο Ηλίας Δουνδουλάκης εντάσσεται στο OSS

Το OSS, έχοντας ενημερωθεί για τους Αμερικανούς αδελφούς και την εμπλοκή τους με το SOE, έστειλε τον καπετάνιο του OSS James Kellis για να τους στρατολογήσει.

Στη συνέχεια, οι αδελφοί Δουνδουλάκη κατατάχθηκαν στον αμερικανικό στρατό στις 16 Σεπτεμβρίου 1943 και στη συνέχεια εντάχθηκαν στο OSS, τη νεοσύστατη αμερικανική υπηρεσία πληροφοριών.

Διοικητής τους ήταν ο Ταγματάρχης John Vassos, ο διάσημος βιομηχανικός σχεδιαστής της RCA, ο οποίος συμπτωματικά ήταν επίσης ελληνικής καταγωγής.

Οι μελλοντικοί πράκτορες της OSS εκπαιδεύτηκαν σε ένα καλά εξοπλισμένο παλάτι που νοικιάστηκε από τον βασιλιά της Αιγύπτου, βασιλιά Φαρούκ. Ο Ηλίας εκπαιδεύτηκε για έξι μήνες στις τέχνες της κατασκοπείας σε μια εγκατάσταση γνωστή ως «Σχολή Κατασκόπων», από το Τμήμα Μυστικών Πληροφοριών.

Έλαβε επίσης προηγμένη εκπαίδευση κομάντο και αλεξίπτωτο από τους Βρετανούς στο εκπαιδευτικό κέντρο SOE στη Χάιφα της Παλαιστίνης. Στο τέλος της εκπαίδευσής του τον Μάρτιο του 1944, ο Ηλίας στάλθηκε σε αποστολή στη Θεσσαλονίκη.

READ  Έπεσαν ελληνικά γράμματα, προστέθηκαν νέα ονόματα

Εκεί, ο Ηλίας δημιούργησε μια ψεύτικη επιχείρηση σε ένα εργοστάσιο που κάποτε ανήκε σε Έλληνες Εβραίους. Από εκεί θα έστελνε κρυπτογραφημένα ραδιοφωνικά μηνύματα στο OSS-Cairo σχετικά με τη γερμανική δραστηριότητα – κάτι που έκανε από τον Απρίλιο έως τον Δεκέμβριο του 1944.

Στη Θεσσαλονίκη, ο Έλληνας κατάσκοπος φυσικά δεν υποπτεύθηκε ποτέ ότι δούλευε για τους Αμερικανούς. Ταυτόχρονα και οι Έλληνες δεν γνώριζαν ότι ήταν Έλληνας. Αν ο Ηλίας είχε πιαστεί από τον εχθρό, ήταν αποφασισμένος να αυτοκτονήσει με μια κάψουλα κυανίου.

Ένα από τα μηνύματα που έστειλε είχε ως αποτέλεσμα να καταστραφεί μια αμαξοστοιχία των γερμανικών στρατευμάτων από μια μοίρα συμμαχικών βομβαρδιστικών B-25. Για την υπηρεσία του, ο Ηλίας τιμήθηκε με το μετάλλιο καλής διαγωγής. Έλαβε επίσης το Legion of Merit.

Μετά τον πόλεμο, ο χώρος ήταν το όριο

Μετά τον πόλεμο, ο Ηλίας Δουνδουλάκης επέστρεψε στις Ηνωμένες Πολιτείες. Είχαν περάσει 20 χρόνια από τότε που είχε εγκαταλείψει την πατρίδα του.

Χωρίς να εργάζεται πλέον ως Έλληνας κατάσκοπος, εγκαταστάθηκε στο Μπρούκλιν της Νέας Υόρκης και αφού ολοκλήρωσε τα καθήκοντά του στον στρατό των Ηνωμένων Πολιτειών, πήγε στο κολέγιο.

Έλαβε πτυχίο πολιτικού μηχανικού από το City College της Νέας Υόρκης και μεταπτυχιακό στη δομική μηχανική από το Brooklyn Polytechnic στο πλαίσιο του GI Bill.

Ως πολιτικός μηχανικός, ο Δουνδουλάκης εργάστηκε στο σχεδιασμό του κτηρίου Pan Am (τώρα MetLife Building) στη Νέα Υόρκη ενώ εργαζόταν στην Emery Roth and Sons. Ο Emery Roth ήταν επίσης γνωστός για το σχεδιασμό του ξενοδοχείου St. Moritz, τώρα του Ritz Carlton.

Μετά από αυτό, ο πρώην κατάσκοπος εργάστηκε στην Grumman Aerospace Corporation για περισσότερα από 35 χρόνια και υπηρέτησε ως επικεφαλής της ομάδας σε πολλά έργα της Πολεμικής Αεροπορίας των ΗΠΑ και της NASA.

READ  Το flydubai ξεκινά 737 πτήσεις προς ορισμένα ελληνικά νησιά

Αυτά τα συναρπαστικά έργα περιελάμβαναν τις διαστημικές αποστολές Apollo, τη μονάδα σεληνιακής εκδρομής, το μαχητικό αεροσκάφος F-14 Tomcat και το διαστημικό λεωφορείο. Ο σχεδιασμός του για τις δεξαμενές οξυγόνου της άτυχης αποστολής Apollo 13 ήταν καθοριστικός για να φέρει το πλήρωμα του Apollo 13 πίσω στη Γη μετά την ατυχία τους στο διάστημα.

Με ανήσυχο μηχανικό μυαλό, ο Δουνδουλάκης κατοχύρωσε με δίπλωμα ευρεσιτεχνίας το μοναδικό σύστημα ανάρτησης για ένα ραδιοτηλεσκόπιο που χρησιμοποιήθηκε στο σχεδιασμό του Αστεροσκοπείου Arecibo, του μεγαλύτερου του είδους του εκείνη την εποχή, που βρισκόταν στο Πουέρτο Ρίκο.

Εργάστηκε σε αυτό το έργο με την καθοδήγηση του αδερφού του Γιώργου Δουνδουλάκη που ήταν αυτός που πρωτοστάτησε στην καινοτόμο ιδέα του συστήματος ανάρτησης του Arecibo.

Ο Ηλίας Δουνδουλάκης πέθανε στις 29 Φεβρουαρίου 2016. Κηδεύτηκε με στρατιωτικές τιμές δίπλα στον αδελφό του Γιώργο στο νεκροταφείο Greenfield στο Uniondale της Νέας Υόρκης.

Το Ελληνικό Εθνικό Μουσείο απέτισε πρόσφατα φόρο τιμής στον μεγάλο Ελληνοαμερικανό σε μια νέα έκθεση με τίτλο «Becoming a Spy: Ηλίας Δουνδουλάκης, το OSS και ο Β’ Παγκόσμιος Πόλεμος».

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.