Η κάμερα με δυνατότητα μεγέθυνσης του Perseverance rover ελέγχει τον κόκκινο πλανήτη – Spaceflight Now

Το όργανο Mastcam-Z του Perseverance rover πήρε αυτή τη φωτογραφία του ορίζοντα του Άρη την Τρίτη 30 Μαρτίου. Πίστωση: NASA / JPL-Caltech / ASU / MSSS

Οι επιστήμονες επιβεβαίωσαν ότι η πρώτη κάμερα με δυνατότητα μεγέθυνσης στον Άρη ήταν σε άριστη κατάσταση από την άφιξή της στο Perseverance rover της NASA τον Φεβρουάριο, προσθέτοντας δυνατότητα παρακολούθησης μεγάλης εμβέλειας στην εργαλειοθήκη του επιστημονικού ρομπότ.

Το όργανο απεικόνισης με δυνατότητα μεγέθυνσης, το οποίο είναι στην πραγματικότητα δύο σχεδόν πανομοιότυπες κάμερες για την παροχή στερεοφωνικών προβολών, είναι τώρα έτοιμο να καταγράψει βίντεο υψηλής ευκρίνειας της πρώτης πτήσης του ελικοπτέρου Ingenuity στην αττική ατμόσφαιρα αργότερα αυτόν τον μήνα.

Το όργανο Mastcam-Z (το Z σημαίνει Zoom) είναι μια βελτιωμένη έκδοση των φωτογραφικών μηχανών στον ιστό του Rios Curiosity της NASA, προσθέτοντας τη δυνατότητα εστίασης και εστίασης σε βράχους σε όλη την επιφάνεια του Άρη.

Λίγες μέρες μετά την προσγείωση του Perseverance στις 18 Φεβρουαρίου, ο Mastcam-Z πήρε φωτογραφίες με μια σειρά ρυθμίσεων ζουμ. Ο Jim Bell, κύριος ερευνητής του Mastcam-Z στο κρατικό πανεπιστήμιο της Αριζόνα, δήλωσε τον περασμένο μήνα ότι ήταν “πολύ συναρπαστικό” να χρησιμοποιήσεις το όργανο στην αρχή της αποστολής για να αποδείξεις ότι όλα λειτουργούσαν όπως ήταν σκόπιμο.

“Προφανώς, τα μέλη της επιστημονικής ομάδας έσκυψαν όλες αυτές τις εικόνες πολύ γρήγορα”, δήλωσε ο Μπελ στις 16 Μαρτίου κατά τη διάρκεια παρουσίασης στο 52ο Συνέδριο σεληνιακής και πλανητικής επιστήμης.

Οι επιστήμονες χρησιμοποίησαν κάμερες Mastcam-Z για να τραβήξουν φωτογραφίες ενός στόχου βαθμονόμησης για να επιβεβαιώσουν τις ρυθμίσεις του οργάνου και, στη συνέχεια, κατέγραψαν ευρυγώνιες και τηλεφακές προβολές του γύρω τοπίου στο Jezero Crater, τον τόπο προσγείωσης του Perseverance.

Το Mastcam-Z τραβά φωτογραφίες που οι επιστήμονες στη Γη μπορούν να ενώσουν για να δημιουργήσουν ψηφιδωτά, παρέχοντας πανοραμική θέα 360 μοιρών υψηλής ανάλυσης στον ορίζοντα, με οπτικό πεδίο από κάτω προς τα πάνω 180 μοιρών. Οι κάμερες έχουν πραγματικό εστιακό μήκος που κυμαίνεται από 26 χιλιοστά έως 110 χιλιοστά.

READ  Τα μπερδεμένα άτομα κάνουν το ατομικό ρολόι ακόμα πιο ακριβές
Η δυνατότητα ζουμ του οργάνου Mastcam-Z απεικονίζεται καλά σε αυτήν την εικόνα των κομματιών του Perseverance rover στον Άρη. Πίστωση: NASA / JPL-Caltech / ASU / MSSS

Ο Μπελ είπε ότι η επιστημονική ομάδα δοκίμασε το ψήφισμα του Mastcam-Z δείχνοντας τις κάμερες σε πετρώματα του Άρη κοντά στο rover. Με πλήρη μεγέθυνση, οι κάμερες μπορούν να επιλύσουν λειτουργίες τόσο μικρές όσο το άκρο ενός μολυβιού κοντά στο rover, ή τόσο μικρές όσο ένα αμύγδαλο από ένα μακρινό γήπεδο ποδοσφαίρου, δήλωσαν οι επιστήμονες.

«Μπορούμε επίσης να το κάνουμε σε στερεοφωνικό», είπε ο Bell. «Ταιριάζουμε τα μάτια από ευρεία γωνία σε τηλεφακό, (που είναι) ένα βήμα προς τα πάνω από αυτό που μπορεί να κάνει η Mastcam για την περιέργεια», είπε ο Bell. «Όμως το σύστημα είναι πολύ, πολύ παρόμοιο, έχει επίσης σχεδιαστεί και κατασκευαστεί από κοινού, και λειτουργεί σε συνδυασμό με το Malin Space Science Systems στο Σαν Ντιέγκο.»

Οι κάμερες του Mastcam-Z διαθέτουν φίλτρα χρώματος που μπορούν να δώσουν στους επιστήμονες στοιχεία για τη σύνθεση των απομακρυσμένων πετρωμάτων. Ο Μπέλ συνέκρινε το ρόλο του Mastcam-Z στην αποστολή με το «triage» για να βοηθήσει την επιστημονική ομάδα του rover να επιλέξει στόχους για φασματόμετρα υψηλής πιστότητας και άλλα όργανα.

Στην υψηλότερη ρύθμιση ζουμ, το Mastcam-Z μπόρεσε να δει λεπτομέρεια στην άκρη των αποθηκών δέλτα που είχαν τοποθετηθεί από ένα στεγνό ποτάμι που ρέει σε μια λίμνη που γέμισε τον κρατήρα Jezero πριν από δισεκατομμύρια χρόνια. Τα ιζήματα στο δέλτα, περισσότερο από ένα μίλι από την τρέχουσα τοποθεσία του rover, αποτελούν πρωταρχικό στόχο της επιμονής και οι επιστήμονες ελπίζουν να βρουν υπογραφές της αρχαίας ζωής εκεί.

«Θα φτάσουμε πιο κοντά σε αυτούς που τελικά, και φυσικά θα έχουμε καλύτερη ανάλυση από ό, τι παίρνουμε», είπε ο Bell. Στην τρέχουσα απόσταση του rover, λίγα μίλια από το δέλτα, ο Bell είπε ότι το Mastcam-Z θα μπορούσε να επιλύσει τα χαρακτηριστικά του μεγέθους ενός μπάσκετ σε μια μπάλα στην παραλία.

READ  Η Solar Orbiter ετοιμάζεται για το εορταστικό flyby της Αφροδίτης

Ο Μπελ είπε ότι το Mastcam-Z θα χρησιμοποιηθεί για επιστημονικές και κινητές λειτουργίες.

«Κάνουμε όλα τα είδη της γεωμορφολογίας, της γεωλογίας, της ατμοσφαιρικής επιστήμης, μερικές αστρονομικές παρατηρήσεις… πολυφασματικές έγχρωμες εικόνες για την επιστήμη, αλλά κάνουμε επίσης πολλή τεχνική υποστήριξη για (ρομπότ) οδήγηση βραχίονα και τοποθέτηση και ελικόπτερο», είπε ο Bell.

Το Mastcam-Z μπορεί επίσης να καταγράψει βίντεο υψηλής ευκρίνειας, μια ικανότητα που λέει ο Bell ότι θα χρησιμοποιηθεί με δοκιμαστικές πτήσεις του ελικοπτέρου Ingenuity της NASA αργότερα αυτό το μήνα.

Το ελικόπτερο Ingenuity ανέπτυξε τα δύο τελευταία στάδια προσγείωσης την Τρίτη 30 Μαρτίου. Πίστωση: NASA / JPL-Caltech

Το Perseverance rover ξεκίνησε το στροφείο 4 λιβρών (1,8 κιλά) στην επιφάνεια του Άρη το Σάββατο, προετοιμάζοντας το στάδιο για την πρώτη από τις πέντε δοκιμαστικές πτήσεις που έχουν προγραμματιστεί για τις 11 Απριλίου.

Το ίδιο το rover θα ταξιδέψει σε ένα παρατηρητήριο κοντά σε ένα γήπεδο ποδοσφαίρου μακριά από την περιοχή πτήσης του ελικοπτέρου. Οι διευθυντές θέλουν να βεβαιωθούν ότι το πειραματικό drone, το οποίο θα επιχειρήσει την πρώτη πτήση με κινητήρα μέσω της ατμόσφαιρας ενός άλλου πλανήτη, δεν θα θέσει σε κίνδυνο το $ 2,4 δισεκατομμύρια rover.

«Σκοπεύουμε να χρησιμοποιήσουμε τις δυνατότητες βίντεο και τις τηλεφακές μας, γιατί πρέπει να μείνουμε μακριά από το ελικόπτερο», είπε ο Μπελ. «Αλλά σίγουρα θα φτιάχνουμε βίντεο με το ελικόπτερο Mastcam-Z. Θα είναι πολύ συναρπαστικό και ανυπομονούμε για αυτές τις πρώτες πραγματικά ιστορικές αεροπορικές ταινίες.

Στείλτε ένα email στον συγγραφέα.

Ακολουθήστε τον Stephen Clark στο Twitter: @ StephenClark1.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *