Η κάψουλα Starliner της Boeing ολοκληρώνει την πρώτη «δάγκωμα» της πρόσδεσης στον διαστημικό σταθμό – Spaceflight Now

Ο Ρώσος κοσμοναύτης Σεργκέι Κορσάκοφ απαθανάτισε αυτή τη θέα του διαστημικού σκάφους Starliner που πλησιάζει τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό. Credit: Sergei Korsakov / Roscosmos

Η κάψουλα του πληρώματος Starliner της Boeing έφτασε τελικά στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό το βράδυ της Παρασκευής με ένα ραντεβού και ελλιμενισμού, ξεπερνώντας αρκετά τεχνικά ζητήματα για την επίτευξη ενός πολυαναμενόμενου στόχου για το διαστημόπλοιο πριν η NASA δεν τον εξουσιοδοτήσει να μεταφέρει τους αστροναύτες στο ερευνητικό συγκρότημα.

Η κάψουλα του πληρώματος προσέδεσε στο μπροστινό άκρο της μονάδας Harmony του σταθμού στις 8:28 μ.μ. EDT Παρασκευή (0028 GMT Σάββατο), χρησιμοποιώντας πλοήγηση βασισμένη στην όραση για να οδηγηθεί αυτόνομα στον στόχο πρόσδεσης .

Δεν υπήρχαν αστροναύτες στο διαστημικό σκάφος Starliner που έδεσε την Παρασκευή το βράδυ, αλλά το πλοίο μεγέθους ανθρώπου έχει σχεδιαστεί για να μεταφέρει ανθρώπους από και προς τον διαστημικό σταθμό. Το αεροπλανοφόρο Boeing εκτοξεύτηκε το βράδυ της Πέμπτης από το ακρωτήριο Κανάβεραλ πάνω από έναν πύραυλο United Launch Alliance Atlas 5, ξεκινώντας την αποστολή Orbital Flight Test-2, μια κρουαζιέρα shakedown για την κάψουλα σε σχήμα τσίχλας.

Το διαστημόπλοιο Boeing Starliner γλίστρησε σε ένα αγκυροβόλιο δίπλα στο πορθμείο του πληρώματος Dragon του SpaceX, σηματοδοτώντας την πρώτη φορά που και οι δύο εργολάβοι του εμπορικού πληρώματος της NASA είχαν συνδεδεμένες κάψουλες στον σταθμό ταυτόχρονα.

Ο ελλιμενισμός σηματοδότησε μια “πολύ ιστορική ημέρα” για το πρόγραμμα εμπορικού πληρώματος της NASA, δήλωσε ο Steve Stich, ο διευθυντής της NASA που επιβλέπει τα συμβόλαια μεταφοράς πληρώματος σταθερής τιμής της υπηρεσίας με την Boeing και τη SpaceX. Τα συμβόλαια υπογράφηκαν μετά την απόσυρση του στόλου των διαστημικών λεωφορείων της NASA, ο οποίος άφησε τις Ηνωμένες Πολιτείες χωρίς τη δική τους ικανότητα εκτόξευσης πληρώματος.

«Στόχος μας ήταν να έχουμε δύο πλεονάζοντα συστήματα μεταφοράς πληρώματος», είπε ο Stich. “Αυτός ήταν ο στόχος μας από την αρχή, και σήμερα αυτός ο στόχος έγινε πραγματικότητα όταν το Starliner αγκυροβόλησε.”

Η NASA έχει επενδύσει περίπου 5 δισεκατομμύρια δολάρια για το σχεδιασμό και την ανάπτυξη των καψουλών πληρώματος SpaceX Dragon και Boeing Starliner, καθώς και δισεκατομμύρια ακόμη για υπηρεσίες μεταφοράς, αφού το διαστημόπλοιο έχει πιστοποιηθεί για ανθρώπινη πτήση.

Οι εταιρείες έχουν επίσης θέσει σε εφαρμογή ένα απροσδιόριστο επίπεδο ιδιωτικής χρηματοδότησης, μια απαίτηση βάσει της συμφωνίας εταιρικής σχέσης δημόσιου-ιδιωτικού τομέα που ακολουθείται από το πρόγραμμα εμπορικών πληρωμάτων της NASA από το 2010.

Το πρόγραμμα Starliner είναι χρόνια πίσω από το χρονοδιάγραμμα, μετά από μια δοκιμαστική πτήση του 2019 – γνωστή ως OFT-1 – που διακόπηκε από σφάλματα λογισμικού, εμποδίζοντας το διαστημικό σκάφος να φτάσει στον σταθμό. Η Boeing προσπάθησε να επαναλάβει τη δοκιμαστική πτήση του 2019 τον περασμένο Αύγουστο, αλλά οι αξιωματούχοι ακύρωσαν την εκτόξευση αφού βρήκαν μπλοκαρισμένες βαλβίδες στο σύστημα πρόωσης της κάψουλας.

Με τα προβλήματα λογισμικού και βαλβίδων να έχουν ξεκαθαριστεί, η κάψουλα του πληρώματος Starliner της Boeing απογειώθηκε την Πέμπτη, έφτασε με ασφάλεια σε τροχιά και κατευθύνθηκε προς τον διαστημικό σταθμό. Το διαστημόπλοιο επέμενε σε πολλά τεχνικά ζητήματα στο ταξίδι προς το τροχιακό ερευνητικό φυλάκιο.

READ  Πέρα από τη ντοπαμίνη: ανακαλύφθηκε ένα νέο κύκλωμα ανταμοιβής

Τα κύρια τεχνικά ζητήματα της αποστολής OFT-2 μέχρι στιγμής περιλαμβάνουν την αποτυχία τεσσάρων πίδακα πυραύλων στη μονάδα σέρβις Starliner, αιχμές πίεσης μέσα σε δύο βρόχους θερμικής ψύξης και ένα κοτσαδόρο με το σύστημα, η σύνδεση της κάψουλας που ανακαλύφθηκε λίγο πριν τη σύνδεση με το διάστημα. σταθμός.

Το διαστημόπλοιο Starliner πλάτους 15 ποδιών (4,6 μέτρων) αιωρούνταν περίπου 32 πόδια (10 μέτρα) από τον σταθμό για περισσότερο από μία ώρα, καθυστέρηση που προκλήθηκε κυρίως από ένα πρόβλημα με ένα εφεδρικό σύστημα στον μηχανισμό σύνδεσης που σχεδίασε η NASA στο μύτη της κάψουλας του πληρώματος. Οι ελεγκτές εδάφους ανασύρθηκαν και επέκτειναν τον δακτύλιο πρόσδεσης, επαναφέρουν το σύστημα και μετά έδωσαν το πράσινο φως στο Starliner να βιαστεί για πρόσδεση.

Οι αισθητήρες πλοήγησης θερμικής απεικόνισης του Starliner — μέρος του συστήματος VESTA (Electro-optical Sensor Tracking Assembly) που βασίζεται στο Vision του διαστημικού σκάφους — συνέλεξαν δεδομένα σχετικά με το εύρος και τον ρυθμό κλεισίματος μεταξύ του διαστημικού σκάφους και του διαστημικού σταθμού.

«Η τεχνολογία γύρω από την VESTA είναι πραγματικά εκπληκτική. Ήταν σίγουρα κάτι για να παρακολουθήσετε», δήλωσε ο Mark Nappi, διευθυντής προγράμματος Starliner της Boeing. “Και ήταν πραγματικά ενοχλητικό να παρακολουθώ αυτό το όχημα να κάθεται εκεί για λίγο μέχρι να έρθει η ώρα να μπω. Έτσι, πολλοί πολύ χαρούμενοι άνθρωποι στο πρόγραμμα της Boeing σήμερα εξαιτίας αυτού που είδαμε.”

Το επταμελές πλήρωμα του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού παρακολούθησε την προσέγγιση του διαστημικού σκάφους και δοκίμασε την ικανότητά του να στέλνει εντολές στο Starliner μέσω ενός αμφίδρομου συστήματος ραδιοεπικοινωνιών. Οι αστροναύτες Kjell Lindgren και Bob Hines σχεδιάζουν να ανοίξουν τις καταπακτές και να εισέλθουν στην καμπίνα του πληρώματος του Starliner το Σάββατο.

Οι Lindgren και Hines θα επιθεωρήσουν το εσωτερικό της κάψουλας και θα πραγματοποιήσουν φωνητικούς ελέγχους μέσω του συστήματος επικοινωνίας του διαστημικού σκάφους. Οι αστροναύτες θα αποσυσκευάσουν επίσης περίπου 500 λίβρες (227 κιλά) τροφίμων, ηλεκτρονικών ειδών και προμηθειών που θα παραδοθούν από τη δοκιμαστική πτήση Starliner και θα τα αντικαταστήσουν με φορτίο με ετικέτα για επιστροφή στη Γη.

Για την αποστολή OFT-2, η Boeing τοποθέτησε ένα δοκιμαστικό ομοίωμα με όργανα στη θέση του διοικητή του Starliner για να συλλέξει δεδομένα σχετικά με το περιβάλλον που θα βλέπουν οι αστροναύτες σε μελλοντικές αποστολές. Το μοντέλο, που ονομάστηκε “Rosie” από το σύμβολο του Β ‘Παγκοσμίου Πολέμου Rosie the Riveter, φοράει μια μπλε διαστημική στολή Boeing.

Το Starliner θα αποσυνδεθεί από τον διαστημικό σταθμό όχι νωρίτερα από τις 25 Μαΐου για να επιστρέψει στη Γη, στοχεύοντας σε προσγείωση με αλεξίπτωτο και αερόσακο στο Διαστημικό Λιμάνι White Sands στο Νέο Μεξικό.

READ  Ο μεγαλύτερος δεινόσαυρος «Cooper» της Αυστραλίας ήταν ένας διώροφος τιτανόσαυρος και ένα μακρύ γήπεδο μπάσκετ

Οι μηχανικοί της NASA και της Boeing θα αξιολογήσουν τα αποτελέσματα της αποστολής OFT-2 πριν εγκρίνουν την εκτόξευση του Crew Flight Test, της πρώτης αποστολής Starliner με αστροναύτες.

Οι αξιωματούχοι δήλωσαν πριν από την εκτόξευση του OFT-2 ότι η Boeing σκοπεύει να έχει την επόμενη κάψουλα του πληρώματος έτοιμη για πτήση μέχρι το τέλος του έτους, αλλά οι αξιωματούχοι δεν θα δεσμευτούν σε ένα πρόγραμμα εκτόξευσης μέχρι να αξιολογήσουν τα αποτελέσματα της αποστολής επίδειξης μη επανδρωμένων .

«Δεν θα ήμασταν εδώ αυτή τη στιγμή, αν δεν ήμασταν σίγουροι ότι αυτή θα ήταν μια επιτυχημένη αποστολή», είπε ο Μπουτς Γουίλμορ, ένας από τους αστροναύτες της NASA που έχουν ανατεθεί στο πρόγραμμα Starliner, σε συνέντευξη Τύπου πριν από το OFT-2. εκτόξευση. «Αλλά υπάρχουν πάντα άγνωστα άγνωστα. Αυτό μας είχε πάντα ιστορικά. Αυτά είναι πράγματα που δεν ξέρουμε και δεν περιμένουμε.

Η αστροναύτης της Ευρωπαϊκής Διαστημικής Υπηρεσίας Samantha Cristoforetti τράβηξε αυτή τη φωτογραφία του διαστημικού σκάφους Starliner της Boeing που είναι προσδεδεμένο στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό. Πιστοποίηση: Samantha Cristoforetti / Ευρωπαϊκός Οργανισμός Διαστήματος / NASA

Ενώ η κάψουλα Dragon του SpaceX εκτοξεύτηκε για πρώτη φορά με αστροναύτες τον Μάιο του 2020, το Starliner της Boeing ήταν ακινητοποιημένο για δυόμισι χρόνια μετά τη συντομευμένη αποστολή OFT1. Σύμφωνα με τους όρους της σύμβασής της με τη NASA, η Boeing ήταν υπεύθυνη για τις καθυστερήσεις, αναλαμβάνοντας χρέωση 595 εκατομμυρίων δολαρίων για να πληρώσει για τη νέα δοκιμαστική αποστολή OFT-2.

Η SpaceX έδεσε την ανθρώπινη κάψουλα Dragon στον διαστημικό σταθμό τον Μάρτιο του 2019 κατά τη διάρκεια μιας απεριόριστης δοκιμαστικής πτήσης παρόμοιας με την αποστολή OFT-2 του Starliner.

Μετά το OFT-2 και μετά την επόμενη δοκιμαστική πτήση με αστροναύτες, η NASA σχεδιάζει να πιστοποιήσει το διαστημικό σκάφος Starliner για τακτικές αποστολές εναλλαγής πληρώματος στον διαστημικό σταθμό. Ο οργανισμός σχεδιάζει να εναλλάσσεται μεταξύ των διαστημικών σκαφών Starliner και Dragon, παρέχοντας «διαφορετικό πλεονασμό» για την πρόσβαση του πληρώματος στον σταθμό.

«Θα επικεντρωθούμε σε αυτή την αποστολή, τους στόχους πτητικής δοκιμής, καθώς και την προετοιμασία των στόχων πτητικής δοκιμής για τη δοκιμή πτήσης πληρώματος, η οποία έχει στόχο πιστοποίησης στο τέλος, έτσι ώστε εμείς, ως NASA, να μπορούμε να έχουμε τακτικά προγραμματισμένες ανόμοιες περιττές πτήσεις προς τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό», δήλωσε ο Μάικ Φίνκε, άλλος αστροναύτης της NASA που παρακολουθεί το πρόγραμμα Starliner. «Έτσι μπορούμε να ανεβούμε, μια πτήση με την Boeing, μια πτήση με τη SpaceX».

Αλλά η αποστολή OFT-2 του Starliner έχει ακόμα αρκετούς στόχους να ολοκληρώσει πριν προσγειωθεί στο Νέο Μεξικό. Και οι μηχανικοί θα αναλύσουν δεδομένα από τους προωθητές, το σύστημα ψύξης και τον μηχανισμό σύνδεσης του διαστημικού σκάφους για να διασφαλίσουν ότι αυτά τα ζητήματα δεν θα επηρεάσουν τη δοκιμαστική πτήση του πληρώματος.

Η Nappi είπε ότι οι μηχανικοί συμφώνησαν σε περίπου τρεις «εύλογες» αιτίες για το κλείσιμο δύο από τις 12 τροχιακές μηχανές ελιγμών και ελέγχου στάσης που βλέπουν προς τα πίσω ή OMAC, στη μονάδα σέρβις Starliner κατά τη διάρκεια της τροχιάς λίγο μετά την εκτόξευση την Πέμπτη. Δεν έδωσε λεπτομέρειες για πιθανές αιτίες.

READ  Τα φώτα LED των δρόμων συμβάλλουν στη μείωση του πληθυσμού των εντόμων: μελέτη

Δύο μικρότεροι προωθητές στο σύστημα ελέγχου αντίδρασης σταμάτησαν να λειτουργούν κατά τη διάρκεια του ραντεβού του Starliner με τον διαστημικό σταθμό την Παρασκευή. Αλλά το διαστημόπλοιο έχει «τόνους πλεονασμού», είπε ο Stich, και τα πληρώματα εδάφους στο Χιούστον εκκαθάρισαν το Starliner για να συνεχίσει την προσέγγισή του 450 τόνων στον διαστημικό σταθμό.

Η μονάδα εξυπηρέτησης του διαστημικού σκάφους Starliner διαθέτει τέσσερις μεγάλους κινητήρες ματαίωσης εκτόξευσης, οι οποίοι χρησιμοποιούνται μόνο σε περιπτώσεις έκτακτης ανάγκης κατά την ανάβαση στο διάστημα. Υπάρχουν 20 κινητήρες OMAC στη μονάδα σέρβις – 12 είναι στραμμένοι προς τα πίσω – και 28 μικρότεροι πίδακες συστήματος ελέγχου αντίδρασης που χρησιμοποιούνται για κατάδειξη. Άλλοι 12 προωθητήρες στον επαναχρησιμοποιήσιμο λοβό πληρώματος Starliner θα διατηρήσουν την κάψουλα στη σωστή θέση κατά την επανείσοδο, αφού το δοχείο σέρβις μιας χρήσης έχει απορριφθεί στο τέλος της αποστολής.

Το σύστημα ψύξης ελέγχει τη θερμοκρασία στο διαστημόπλοιο Starliner. Υπάρχουν δύο βρόχοι ψυκτικού στο διαστημικό σκάφος Starliner, ο καθένας από τους οποίους χρησιμοποιεί ένα υγρό παρόμοιο με το φρέον για να μεταφέρει τη θερμότητα που παράγεται από το διαστημόπλοιο στα θερμαντικά σώματα.

Ο Stich είπε ότι η υγρασία θα μπορούσε να έχει εισέλθει στο ψυκτικό, οδηγώντας σε υψηλότερες πιέσεις και ψυχρότερες από τις αναμενόμενες θερμοκρασίες στους βρόχους του συστήματος θερμικού ελέγχου. Ο έλεγχος της αποστολής ανταποκρίθηκε πριν το πρόβλημα γίνει σοβαρό.

«Μπορούσαν να παρακάμψουν αυτές τις θερμάστρες, να ζεστάνουν το υγρό», είπε ο Stich. «Ο βρόχος ανέκαμψε πολύ γρήγορα. Και μετά χρησιμοποίησαν αυτή την τεχνική και στους δύο βρόχους σε διαφορετικές χρονικές στιγμές για να χειριστούν την ακολουθία σύνδεσης σήμερα, και λειτούργησε πολύ καλά. Είχαμε αρκετό χώρο. Και οι δύο βρόχοι ήταν λειτουργικοί.

“Η ομάδα τον έπιασε πριν αντιμετωπίσουμε ένα πραγματικό πρόβλημα εκεί”, είπε ο Nappi. «Πραγματικά είδαν πρώιμα προειδοποιητικά σημάδια της συσσώρευσης πιέσεων της αντλίας, που έδειχναν ότι μπορεί να είχαμε ψυκτικό που γινόταν… είτε πάγος είτε απλώς η πυκνότητα του (υγρού) γινόταν πιο παχύρρευστο».

«Αυτή η καινοτόμος τεχνική παράκαμψης καλοριφέρ μας έσωσε πραγματικά τη μέρα», είπε ο Stich.

«Έχουμε μάθει τόσα πολλά από αυτή την αποστολή τις τελευταίες 24 ώρες και από τα δεδομένα που λαμβάνουμε από την αποστολή και το πλήρες ταμείο του συστήματος», δήλωσε η Κάθι Λούντερς, συνεργάτης διαχειριστής της Διεύθυνσης Διαστημικών Επιχειρήσεων της NASA. «Όλη αυτή η μάθηση θα μας βοηθήσει να πετύχουμε τον απώτερο στόχο μας να πιλοτάρουμε τα πληρώματά μας στην επόμενη πτήση».

Στείλτε email στον συγγραφέα.

Ακολουθήστε τον Stephen Clark στο Twitter: @StephenClark1.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.