Η μαζική εξαφάνιση που προκλήθηκε από το κλίμα, που κανείς δεν είχε ξαναδεί

Απολιθώματα βασικής ομάδας που χρησιμοποιήθηκαν για την αποκάλυψη της εξαφάνισης του εωκαινικού-ολιγοκενίου στην Αφρική με πρωτεύοντα αριστερά. το σαρκοφάγο hyaenodont, πάνω δεξιά? τρωκτικό, κάτω δεξιά. Αυτά τα απολιθώματα προέρχονται από την κατάθλιψη Fayum στην Αίγυπτο και αποθηκεύονται στο τμήμα απολιθωμένων πρωτευόντων του κέντρου Duke Lemur. Πίστωση: Matt Borths, Duke University Lemur Center

Εξήντα τρία τοις εκατό. Αυτή είναι η αναλογία των ειδών θηλαστικών που εξαφανίστηκαν στην Αφρική και την Αραβική Χερσόνησο πριν από περίπου 30 εκατομμύρια χρόνια, αφού το κλίμα της Γης άλλαξε από βάλτο σε παγωμένο. Αλλά τώρα το μαθαίνουμε.


Συγκεντρώνοντας δεκαετίες εργασίας, μια νέα μελέτη δημοσιεύτηκε αυτήν την εβδομάδα στο περιοδικό Βιολογία επικοινωνιών αναφέρει ένα μη τεκμηριωμένο γεγονός εξαφάνισης που ακολούθησε τη μετάβαση από γεωλογικές περιόδους που ονομάζεται εωκένιο και ολιγοκένιο.

Αυτό χρονικό διάστημα χαρακτηρίστηκε από δραματική κλιματική αλλαγή. Σε μια ανεστραμμένη εικόνα αυτού που συμβαίνει σήμερα, η Γη έχει κρυώσει, οι πάγοι έχουν επεκταθεί, τα επίπεδα της θάλασσας έχουν μειωθεί, τα δάση έχουν αρχίσει να μετατρέπονται σε λιβάδια και το διοξείδιο του άνθρακα έχει αυξηθεί. Γίνεται σπάνιο. Σχεδόν τα δύο τρίτα των ειδών που είναι γνωστά στην Ευρώπη και την Ασία αυτή τη στιγμή έχουν εξαφανιστεί.

Θεωρήθηκε ότι τα αφρικανικά θηλαστικά ενδέχεται να έχουν ξεφύγει αλώβητα. Το ήπιο κλίμα της Αφρικής και η εγγύτητα προς τον ισημερινό θα μπορούσαν να αποτελέσουν αποθεματικό έναντι της χειρότερης τάσης ψύξης αυτής της περιόδου.

Σήμερα, χάρη σε μεγάλο βαθμό σε μια μεγάλη συλλογή απολιθωμάτων που φιλοξενείται στο Duke Lemur Center Division of Fossil Primates (DLCDFP), οι ερευνητές έχουν δείξει ότι παρά το σχετικά ήπιο περιβάλλον τους, τα αφρικανικά θηλαστικά επηρεάστηκαν εξίσου με αυτά στην Ευρώπη και την Ασία. Η συλλογή ήταν το ισόβιο έργο του αείμνηστου Elwyn Simons του Duke, ο οποίος σάρωσε τις αιγυπτιακές ερήμους αναζητώντας απολιθώματα για δεκαετίες.

Η ομάδα, αποτελούμενη από ερευνητές από τις Ηνωμένες Πολιτείες, την Αγγλία και την Αίγυπτο, εξέτασε τα απολιθώματα πέντε ομάδων θηλαστικών: μια ομάδα σαρκοφάγων που έχουν εξαφανιστεί και ονομάζονται hyaenodonts. δύο ομάδες τρωκτικών, ανωμαλίες (σκίουροι με φολιδωτές ουρές) και υστερινογνάθοι (ομάδα που περιλαμβάνει χοιροπούλες και γυμνοί τυφλοπόντικες αρουραίοι); και δύο ομάδες πρωτευόντων, οι στρεπσιρρίνες (λεμούριοι και λωρίδες) και οι δικοί μας πρόγονοι, τα ανθρωποειδή (πίθηκοι και πίθηκοι).

Συγκεντρώνοντας δεδομένα για εκατοντάδες απολιθώματα από πολλαπλές τοποθεσίες στην Αφρική, η ομάδα μπόρεσε να κατασκευάσει εξελικτικά δέντρα για αυτές τις ομάδες, εντοπίζοντας πότε διακλαδίσθηκαν νέες γενεές και σφραγίζοντας χρόνο την πρώτη και τελευταία γνωστή εμφάνιση κάθε είδους.

Τα αποτελέσματά τους δείχνουν ότι και οι πέντε ομάδες θηλαστικών υπέστησαν τεράστιες απώλειες γύρω από το όριο Ηωκενίου-Ολιγοκενίου.

“Wasταν ένα πραγματικό κουμπί επαναφοράς”, δήλωσε η Dorien de Vries, μεταδιδακτορική ερευνήτρια στο Πανεπιστήμιο του Salford και επικεφαλής συγγραφέας του άρθρου.

Μετά από μερικά εκατομμύρια χρόνια, αυτές οι ομάδες αρχίζουν να εμφανίζονται ξανά στα απολιθώματα, αλλά με μια νέα εμφάνιση. Τα απολιθωμένα είδη που επανεμφανίζονται αργότερα στο Ολιγόκαινο, μετά το μεγάλο γεγονός εξαφάνισης, δεν είναι τα ίδια με αυτά που βρέθηκαν πριν.

Η μαζική εξαφάνιση που προκλήθηκε από το κλίμα που κανείς δεν είχε δει

Οι αξονικές τομογραφίες των δοντιών δείχνουν ότι τα δόντια των θηλαστικών έγιναν λιγότερο ποικίλα κατά τη διάρκεια των πρώιμων γεγονότων εξαφάνισης του ολιγοκενίου. Εδώ είναι ένα παράδειγμα του τρισδιάστατου σχήματος ενός δοντιού από έναν κάτω γομφίο από ένα απολιθωμένο ανωμαλουροειδές τρωκτικό. Πίστωση: Dorien de Vries, University of Salford

“Είναι πολύ σαφές ότι υπήρξε ένα τεράστιο γεγονός εξαφάνισης και μετά μια περίοδος ανάκαμψης”, δήλωσε ο Steven Heritage, ερευνητής και ψηφιακός προετοιμαστής στο DLCDFP στο Duke University και συν-συγγραφέας του άρθρου.

Η απόδειξη βρίσκεται στα δόντια αυτών των ζώων. Οι γομφίοι μπορούν να πουν πολλά για το τι τρώει ένα θηλαστικό, το οποίο με τη σειρά του λέει πολλά για το περιβάλλον του.

Τα τρωκτικά και τα πρωτεύοντα θηλαστικά εμφανίστηκαν ξανά μετά από μερικά εκατομμύρια χρόνια που είχαν διαφορετικά δόντια. Αυτά ήταν νέα είδη, που έτρωγαν διαφορετικά πράγματα και είχαν διαφορετικά ενδιαιτήματα.

«Βλέπουμε μια τεράστια απώλεια της ποικιλομορφίας των δοντιών και στη συνέχεια μια περίοδο ανάρρωσης με νέα σχήματα δοντιών και νέες προσαρμογές», δήλωσε ο ντε Φρις.

“Η εξαφάνιση είναι ενδιαφέρουσα με αυτόν τον τρόπο”, δήλωσε ο Matt Borths, επιμελητής του DLCDFP στο Duke University και συν-συγγραφέας του άρθρου. «Σκοτώνει πράγματα, αλλά ανοίγει επίσης νέες οικολογικές ευκαιρίες για τις γραμμές που επιβιώνουν σε αυτόν τον νέο κόσμο».

Αυτή η μείωση της ποικιλομορφίας, ακολουθούμενη από ανάκαμψη, επιβεβαιώνει ότι τα σύνορα Εωκενίου-Ολιγοκενίου λειτούργησαν ως μια εξελικτική συμφόρηση: οι περισσότερες γενεές εξαφανίστηκαν, αλλά μερικές επιβίωσαν. Κατά τη διάρκεια των εκατομμυρίων ετών που ακολούθησαν, αυτές οι επιζώντες γενεές διαφοροποιήθηκαν.

“Στους ανθρωποειδείς προγόνους μας, η ποικιλομορφία σχεδόν κατέρρευσε πριν από περίπου 30 εκατομμύρια χρόνια, αφήνοντάς τους μόνο ένα είδος δοντιού”, δήλωσε ο Erik R. Seiffert, καθηγητής και πρόεδρος του Τμήματος Ολοκληρωτικών Ανατομικών Επιστημών στην Ιατρική Σχολή Keck στο Πανεπιστήμιο της Νότιας Καλιφόρνιας, πρώην μεταπτυχιακός φοιτητής Simons και συγγραφέας της εργασίας. “Αυτό το σχήμα των προγονικών δοντιών καθόρισε τι ήταν δυνατό όσον αφορά τη μετέπειτα διαφοροποίηση της διατροφής”.

“Υπάρχει μια ενδιαφέρουσα ιστορία σχετικά με τον ρόλο αυτού του συμφόρου στη δική μας εξελικτική ιστορία”, δήλωσε ο Seiffert. “Δεν υπήρχαμε σχεδόν ποτέ, αν οι πρόγονοί μας σαν τους πιθήκους είχαν εξαφανιστεί πριν από 30 εκατομμύρια χρόνια. Ευτυχώς, δεν υπήρχαν”.

Το ταχέως μεταβαλλόμενο κλίμα δεν ήταν η μόνη πρόκληση που αντιμετώπισαν αυτοί οι λίγοι επιζώντες τύποι θηλαστικών. Καθώς οι θερμοκρασίες μειώθηκαν, η Ανατολική Αφρική επλήγη από μια σειρά σημαντικών γεωλογικών γεγονότων, όπως ηφαιστειακές υπερ-εκρήξεις και πλημμύρες βασάλτη, τεράστιες εκρήξεις που κάλυψαν τεράστια τμήματα βράχου σε σύντηξη. Aroundταν επίσης περίπου εκείνη την εποχή που η Αραβική Χερσόνησος διαχωρίστηκε από την Ανατολική Αφρική, ανοίγοντας την Ερυθρά Θάλασσα και τον Κόλπο του Άντεν.

«Έχουμε χάσει μεγάλη ποικιλομορφία στα σύνορα Eocene-Oligocene», δήλωσε ο Borths. “Αλλά τα είδη που επέζησαν προφανώς είχαν αρκετά εργαλεία για να επιβιώσουν σε αυτό το κυμαινόμενο κλίμα”.

«Η κλιματική αλλαγή μέσω του γεωλογικού χρόνου έχει διαμορφώσει το εξελικτικό δέντρο της ζωής», δήλωσε ο Hesham Sallam, ιδρυτής του Κέντρου Παλαιοντολογίας Σπονδυλωτών στο Πανεπιστήμιο Mansoura στην Αίγυπτο και συν-συγγραφέας του άρθρου. «Η συλλογή στοιχείων από το παρελθόν είναι ο ευκολότερος τρόπος για να μάθετε πώς η κλιματική αλλαγή θα επηρεάσει τα οικολογικά συστήματα. ”


Τα αρχαία δόντια από το Περού υποδηλώνουν ότι οι εξαφανισμένοι πίθηκοι διέσχισαν τον Ατλαντικό από την Αφρική


Περισσότερες πληροφορίες:
Dorien de Vries et al, Γενικευμένη απώλεια γενεών θηλαστικών και διατροφική ποικιλομορφία στο πρώιμο Αφροαραβικό ολιγοκένιο, Βιολογία επικοινωνιών (2021). DOI: 10.1038 / s42003-021-02707-9

Παρέχεται από
πανεπιστήμιο δούκα

Παραθέτω, αναφορά: Η μαζική εξαφάνιση λόγω του κλίματος που κανείς δεν είχε ξαναδεί (2021, 7 Οκτωβρίου) ανακτήθηκε στις 8 Οκτωβρίου 2021 από τη διεύθυνση https://phys.org/news/2021-10-climate-driven-mass- extinction.html

Αυτό το έγγραφο υπόκειται σε πνευματικά δικαιώματα. Εκτός από την εύλογη χρήση για ιδιωτικούς σκοπούς μελέτης ή έρευνας, κανένα μέρος δεν μπορεί να αναπαραχθεί χωρίς γραπτή άδεια. Το περιεχόμενο παρέχεται μόνο για ενημέρωση.

READ  Πώς μοιάζει η Γη από το διάστημα; | Τα βασικά της αστρονομίας

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *