Η οικογένεια της επιζήσας του Ολοκαυτώματος ανταποδώνει τους Έλληνες που τη έσωσαν

Σχεδόν 60.000 Έλληνες Εβραίοι δολοφονήθηκαν στο Ολοκαύτωμα.

Η Joséphine Velelli Becker, 85 ετών, μοιράστηκε με Η Washington Post πώς γλίτωσε η οικογένειά του – ένα θαύμα που οφείλεται σε έναν ένθερμο αντιναζιστή και Έλληνα πατριώτη ονόματι Ηλία Μίχαλο.

Ο Ηλίας και η σύζυγός του Κάθριν ήταν αρχηγοί στο μικρό ορεινό χωριό Μιχαλέικα.

«Χωρίς αυτούς, η οικογένειά μου δεν θα είχε επιβιώσει από τον πόλεμο», είπε η Josephine.

Ο πατέρας της Josephine, Emmanuel Velelli, είχε κάνει δουλειές με τον Ηλία Μίχαλο και οι δυο τους είχαν γίνει φίλοι.

Το 1941, όταν η Γερμανία κατέλαβε την Ελλάδα, ο Μίχαλος πήρε τον Εμανουήλ, μαζί με τους γονείς του Εμανουέλ, τρία αδέρφια, τη σύζυγό του Έμιλυ και δύο μικρές κόρες – τη Ζοζεφίν και τη Ρετζίνα.

Η εξάχρονη Josephine Velelli Becker με Έλληνες στρατιώτες πριν η Γερμανία καταλάβει την Ελλάδα στον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο. Φωτογραφία: Washington Post

Η οικογένεια Μίχαλου έκρυψε την εβραϊκή οικογένεια σε ένα μικρό δίχωρο εξοχικό που διατηρούσαν για εργάτες στον αμπελώνα τους.

Για περισσότερο από ένα χρόνο, η Josephine και τα οκτώ μέλη της οικογένειάς της περνούσαν κάθε βράδυ κοιμόμενοι φοβισμένοι στο πάτωμα. Αν και δεν είχαν τρεχούμενο νερό ή μπάνιο, ήταν γεμάτοι ευγνωμοσύνη για τους Έλληνες φίλους τους, γνωρίζοντας ότι ο Ηλίας και η Κάθριν είχαν θέσει τον εαυτό τους και την οικογένειά τους σε σοβαρό κίνδυνο για να τους προστατεύσουν.

Μετά το τέλος του πολέμου, και οι δύο οικογένειες μετανάστευσαν στη Βαλτιμόρη, όπου διαμένουν σήμερα.

«Είμαστε φίλοι 80 χρόνια», είπε η κόρη του Ηλία και της Κάθριν, Άντζελα Κανάρα, η οποία μίλησε για τη σχέση της με την οικογένεια Βελέλι.

Με τα χρόνια, οι δύο οικογένειες γιόρτασαν μαζί αμέτρητες Ημέρα των Ευχαριστιών και παρακολούθησαν η μια τις σημαντικές εκδηλώσεις της άλλης – χωρίς να χάσουν ποτέ μια βάφτιση, μια μίτζβα μπαρ ή γάμο.

READ  Μια λαμπρή νέα επιχείρηση έρχεται στο κατάστημα του Banbury's Lock 29 στο Castle Quay

Σε πολλές περιπτώσεις και με απόλυτη απαγόρευση του Ηλία Μίχαλου, ο Εμμανουήλ Βελέλι προσπάθησε να αποζημιώσει τον Μίχαλο.

81 χρόνια μετά, η οικογένεια Velelli είχε την τέλεια ευκαιρία.

Κατά τη διάρκεια μιας από τις συνηθισμένες συναντήσεις τους φέτος, η 84χρονη Άντζελα Κανάρα είπε στη Josephine ότι ο γιος της Βασίλειος αναγκάστηκε να κλείσει το εστιατόριό του κατά τη διάρκεια της πανδημίας.

Όταν τα παιδιά της Josephine άκουσαν για τη δύσκολη οικονομική κατάσταση του εγγονού του Μίχαλου, αμέσως συγκέντρωσαν τα χρήματά τους, συγκεντρώνοντας $10.000 για να βοηθήσουν τον Βασίλειο να ανοίξει Η Νέα Νότια Κουζίνα στο Cockysville, Maryland.

Η Άντζελα Κανάρα αριστερά και η Josephine Velelli Becker στο εστιατόριο του Βασιλείου Κανάρα, το New Southern Kitchen. Φωτογραφία: The Washington Post

«Θέλαμε να δώσουμε πίσω», είπε η κόρη της Josephine, Yvonne Fishbein.

«Όλη η οικογένειά τους μόλις άρχισε να δίνει χρήματα. Με τη βοήθειά τους δεν χρειάστηκε να ανησυχήσω», είπε ο Βασίλειος Καναράς.

Η γενναιοδωρία τους εκτιμήθηκε πολύ, αλλά καθόλου αναμενόμενη.

“Ήμουν συγκλονισμένη. Δεν μπορούσα να πιστέψω ότι θα το έκαναν αυτό”, είπε η Άντζελα Κανάρα.

Η Angela μοιράστηκε ότι αν ζούσαν οι γονείς της, «θα ήταν πολύ περήφανοι» για τη συνεχή υποστήριξη των οικογενειών.

«Όλα αυτά τα χρόνια πάντα έλεγαν ότι χωρίς την οικογένειά μου δεν θα ήταν εδώ. Τώρα, αν δεν ήταν αυτοί, ο γιος μου δεν θα είχε επιχείρηση», είπε η Άντζελα.

Η ΠΗΓΗ: Η Washington Post

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.