Η παγοθήκη της Ανταρκτικής Larsen C κινδυνεύει να καταρρεύσει λόγω ατμοσφαιρικών ποταμών

Μια νέα μελέτη που δημοσιεύθηκε την Πέμπτη δείχνει ότι αυτά “ποτάμια στον ουρανό” – που ρίχνουν βροχή και χιόνι όταν πέφτουν στην ξηρά – προκαλούν επίσης ακραίες θερμοκρασίες, λιώσιμο της επιφάνειας, αποσύνθεση του θαλάσσιου πάγου και ισχυρές ωκεάνιες που αποσταθεροποιούν τα ράφια πάγου της Ανταρκτικής Χερσονήσου, μια μακριά αλυσίδα από ατρακτοειδή βουνά που δείχνει βόρεια προς την άκρη της Νότιας Αμερικής.

Αυτές οι συνθήκες παρατηρήθηκαν κατά την κατάρρευση δύο από τις ραφές πάγου της χερσονήσου – Larsen A και B – τα καλοκαίρια του 1995 και του 2002, αντίστοιχα. Και τώρα, όταν η κλιματική κρίση αναμένεται να ζεστάνει ακόμη περισσότερο τη Γη, το μεγαλύτερο εναπομείναν ράφι πάγου, το Larsen C, κινδυνεύει επίσης από ολική κατάρρευση, σύμφωνα με τη μελέτη.

Οι συγγραφείς της μελέτης που δημοσιεύθηκαν στο Περιοδικό Nature Communications Earth & Environmentχρησιμοποίησε αλγόριθμους, κλιματικά μοντέλα και δορυφορικές παρατηρήσεις για να προσδιορίσει ότι το 60% των γεγονότων τοκετού της χερσονήσου – όπου ένα παγόβουνο ξεσπά από έναν πάγο ή έναν παγετώνα – πυροδοτήθηκαν από ατμοσφαιρικά ποτάμια μεταξύ 2000 και 2020.

Υπάρχουν πολλοί τρόποι με τους οποίους αυτά τα ράφια πάγου μπορούν να αποσταθεροποιήσουν. Για τους Larsen A, B και C, υπήρξαν ενδείξεις για φυσικούς ανέμους – ζεστός, ξηρός αέρας που κατεβαίνει από ένα βουνό μετά από κρύο, υγρό αέρα που έχει ανέβει στην άλλη πλευρά. Αυτά μπορεί να προκαλέσουν ξαφνικές και δραματικές αλλαγές θερμοκρασίας, και στην Ανταρκτική αυτό προκαλεί το λιώσιμο του πάγου. Αυτό μπορεί να έχει κυματιστικές επιδράσεις, συμπεριλαμβανομένου του σπασίματος των ραφιών πάγου – του τμήματος του καλύμματος πάγου της Γης που προεξέχει πάνω από το νερό του ωκεανού.

READ  Ο ηλιακός πίνακας της Lucy δεν κλείδωσε, πρόβλημα για μια αποστολή που τροφοδοτείται από τον Sunλιο

Το λιώσιμο των θαλάσσιων πάγων εκθέτει επίσης τις παγοθήκες σε ωκεανούς, οι οποίες μπορεί να οδηγήσουν σε περαιτέρω αποσταθεροποίηση.

«Αυτό που αποκάλυψε η μελέτη μας είναι ότι όλες αυτές οι διαφορετικές πτυχές προκαλούνται στην πραγματικότητα από ατμοσφαιρικά ποτάμια, ειδικά τα πιο έντονα», ένας από τους κύριους συγγραφείς της μελέτης, ο Jonathan Wille από το Πανεπιστήμιο Grenoble Alpes στη Γαλλία.

«Και ανακαλύψαμε ότι σχεδόν όλα τα πραγματικά ακραία θερμοκρασιακά συμβάντα που συμβαίνουν στην χερσόνησο της Ανταρκτικής συμβαίνουν με ατμοσφαιρικά ποτάμια».

Τι σημαίνει αυτό για το επίπεδο της θάλασσας

Μια κατάρρευση του Larsen C θα ήταν κακά νέα για τα επίπεδα της θάλασσας σε όλο τον πλανήτη.

Τα ράφια πάγου σπάνε και μπορεί να προκαλέσουν άνοδο της στάθμης της θάλασσας, αλλά δεν προσθέτουν τεράστιο όγκο – αυτό συμβαίνει επειδή ήδη επιπλέουν στο νερό. Αλλά τα ράφια πάγου διαδραματίζουν ζωτικό ρόλο στην πρόληψη της πολύ μεγαλύτερης ανόδου της στάθμης της θάλασσας.

«Τα ράφια πάγου εμποδίζουν τους παγετώνες πίσω τους να ρέουν στον ωκεανό», είπε ο Wille. “Και όταν αυτά τα οροπέδια εξαφανιστούν, δεν υπάρχει τίποτα που να κρατά αυτούς τους παγετώνες. Η ταχύτητά τους αυξάνεται και αρχίζουν να ρέουν στον ωκεανό. Και αυτό συμβάλλει άμεσα στην άνοδο της στάθμης της θάλασσας.”

Οι επιστήμονες δεν γνωρίζουν ακόμη ποια σχέση μπορεί να υπάρχει μεταξύ των ατμοσφαιρικών ποταμών και της κλιματικής αλλαγής, αλλά το πρόσφατο κύμα καύσωνα και οι συνθήκες στην Ανταρκτική εκείνη την εποχή ήταν τόσο ακραίες που οι ειδικοί αρχίζουν να εικάζουν ότι η κρίση θα μπορούσε να παίξει κάποιο ρόλο. Αυτό θα γίνει πραγματικά πιο ξεκάθαρο μόνο εάν ένα παρόμοιο γεγονός συμβεί ξανά στο μέλλον.

«Το ερώτημα είναι εάν ατμοσφαιρικά ποτάμια θα εμφανίζονται πιο συχνά καθώς αλλάζει το κλίμα», είπε η Ζουλιέν Στροβ στο CNN. Ο Stroeve, ο οποίος δεν συμμετείχε στη μελέτη της Πέμπτης, είναι καθηγητής πολικής παρατήρησης και μοντελοποίησης στο University College του Λονδίνου.

READ  Η SpaceX εκτοξεύει 53 ακόμη δορυφόρους Starlink – Spaceflight Now

«Νομίζω ότι είναι πολύ νωρίς για να πούμε ότι θα συμβεί αυτό», είπε, προσθέτοντας ότι διαφορετικές ατμοσφαιρικές αναλύσεις έδωσαν διαφορετικά αποτελέσματα. «Ωστόσο, είναι πιθανό η ατμόσφαιρα να διαδραματίσει έναν αυξανόμενο ρόλο στη διάσπαση του θαλάσσιου πάγου αποδυναμώνοντάς τον μέσω της τήξης της επιφάνειας».

Ενώ η μελλοντική συχνότητα των ατμοσφαιρικών ποταμών μπορεί να είναι άγνωστη, ο Wille πιστεύει ότι θα γίνουν τουλάχιστον πιο έντονοι και αυτό μπορεί να είναι αρκετό για να προκαλέσει περαιτέρω αποσταθεροποίηση.

“Είναι πολύ απλό – καθώς η ατμόσφαιρα θερμαίνεται, μπορεί να συγκρατεί περισσότερη υγρασία και δεδομένου ότι ένας ατμοσφαιρικός ποταμός είναι ουσιαστικά η μεταφορά υγρασίας, αυτό σημαίνει ότι θα υπάρχει περισσότερη υγρασία που θα μπορεί να μεταφερθεί στην Ανταρκτική”, είπε.

Ατμοσφαιρικός ποταμός υγρασίας θα προκαλέσει καταιγίδες και ανεμοστρόβιλους αυτή την εβδομάδα

Ο Τζον Τέρνερ, μετεωρολόγος της Βρετανικής Έρευνας Ανταρκτικής που επίσης δεν συμμετείχε στη μελέτη, είπε ότι το μεγαλύτερο μέρος της αστάθειας μιας υφαλοκρηπίδας πάγου οφείλεται στη βασική τήξη -δηλαδή το λιώσιμο που συμβαίνει από κάτω- και προειδοποίησε να μην δοθεί υπερβολική έμφαση στον ρόλο των ατμοσφαιρικών ποταμών. Η μελέτη που δημοσιεύτηκε στο Nature δεν βρήκε καμία σχέση μεταξύ των ατμοσφαιρικών ποταμών και της βασικής τήξης.

“Πρέπει να είστε προσεκτικοί – φτάνετε στα άκρα για άλλους λόγους που δεν έχουν ποτάμι. Μερικές φορές απλά δέχεστε ισχυρούς βόρειους ανέμους που συνήθως θα σας δώσουν πολύ χιόνι και υψηλές θερμοκρασίες που δεν μπορούν να ταξινομηθούν ως ποτάμι”, είπε. είπε στο CNN.

Ο Turner συμφωνεί, ωστόσο, ότι ο άνεμος που φέρνουν τα ατμοσφαιρικά ποτάμια μπορεί να είναι «το καρφί στο φέρετρο ορισμένων από αυτά τα ράφια πάγου».

Για να κατανοήσει τι θα μπορούσε να σημαίνει η απώλεια πάγου στην Ανταρκτική για τον κόσμο, ο Turner εξήγησε ότι υπάρχουν 60 μέτρα – σχεδόν 200 πόδια – πιθανή άνοδος της στάθμης της θάλασσας εάν οι πάγοι όλης της ηπείρου έλιωναν. Η Δυτική Ανταρκτική, η ευρύτερη περιοχή γύρω από τη χερσόνησο, έχει υψόμετρο 6 μέτρα (20 πόδια), το οποίο από μόνο του θα καταλάμβανε ολόκληρα νησιά και θα ήταν καταστροφικό για εκατομμύρια ανθρώπους που ζουν στις ακτές και πέρα ​​από αυτήν.

READ  Η SpaceX ρίχνει τον πύραυλο Inspiration4 Falcon 9 στο ιστορικό για την ιστορική εκτόξευση

Μέχρι στιγμής, το μεγαλύτερο μέρος των πάγων που λιώνουν και η άνοδος της στάθμης της θάλασσας σε όλο τον κόσμο μπορεί να αποδοθεί στο λιώσιμο του στρώματος πάγου της Γροιλανδίας στην Αρκτική.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.