Η πρώτη πλήρως ιδιωτική ομάδα αστροναυτών του διαστημικού σταθμού υποδέχθηκε στην πλατφόρμα τροχιάς

9 Απριλίου (Reuters) – Η πρώτη πλήρως ιδιωτική ομάδα αστροναυτών που εκτοξεύτηκε ποτέ στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό (ISS) υποδέχθηκε στην ερευνητική πλατφόρμα το Σάββατο για να ξεκινήσει μια εβδομαδιαία επιστημονική αποστολή που χαιρετίστηκε ως ορόσημο στις εμπορικές διαστημικές πτήσεις.

Η άφιξή τους ήρθε περίπου στις 9 μ.μ. μετά την εκτόξευση της ομάδας τεσσάρων ατόμων που εκπροσωπεί τη startup Axiom Space Inc με έδρα το Χιούστον από το Διαστημικό Κέντρο Kennedy της NASA, καβάλα σε έναν πύραυλο Falcon 9 που εκτοξεύτηκε από τη SpaceX.

Η κάψουλα του Crew Dragon ανυψώθηκε σε τροχιά από τον πύραυλο που έδεσε στο ISS περίπου στις 8:30 π.μ. Έδειξαν το ζεύγος της Εθνικής Αεροναυπηγικής και Διαστημικής Διοίκησης.

Εγγραφείτε τώρα για ΔΩΡΕΑΝ απεριόριστη πρόσβαση στο Reuters.com

Η τελική προσέγγιση καθυστέρησε περίπου 45 λεπτά από ένα τεχνικό πρόβλημα με μια τροφοδοσία βίντεο που χρησιμοποιήθηκε για την παρακολούθηση του ραντεβού της κάψουλας με τον ISS, αλλά κατά τα άλλα ήταν ομαλή.

Η πολυεθνική ομάδα Axiom, η οποία σχεδιάζει να περάσει οκτώ ημέρες σε τροχιά, ηγήθηκε από τον Ισπανικής καταγωγής συνταξιούχο αστροναύτη της NASA Michael Lopez-Alegria, 63, αντιπρόεδρο επιχειρηματικής ανάπτυξης της εταιρείας.

Ο δεύτερος του ήταν ο Λάρι Κόνορ, ένας επιχειρηματίας στον τομέα των ακινήτων και της τεχνολογίας και αεροπόρος αεροπλάνων από το Οχάιο, ο οποίος είχε οριστεί ως πιλότος αποστολής. Ο Connor είναι άνω των 70 ετών, αλλά η εταιρεία δεν έδωσε τη συγκεκριμένη ηλικία του.

Το πλήρωμα του Axe-1 συμπλήρωσαν ο Ισραηλινός επενδυτής-φιλάνθρωπος και πρώην πιλότος μαχητικών Eytan Stibbe, 64 ετών, και ο Καναδός επιχειρηματίας και φιλάνθρωπος Mark Pathy, 52, και οι δύο ειδικοί στην αποστολή.

READ  Ο Tardigrade παγιδεύτηκε σε κεχριμπάρι ηλικίας 16 εκατομμυρίων ετών, μια ανακάλυψη «μία φορά στη γενιά»

Μόλις ολοκληρώθηκε η σύνδεση, χρειάστηκαν σχεδόν δύο ώρες για να συμπιεστεί η σφραγισμένη δίοδος μεταξύ του διαστημικού σταθμού και της κάψουλας του πληρώματος και να ελεγχθεί για διαρροές προτού ανοίξουν οι καταπακτές για να επιτραπεί στους νεοαφιχθέντες αστροναύτες να επιβιβαστούν στο ISS.

Η ομάδα AX-1 υποδέχτηκε τα επτά μέλη πληρώματος που πληρώνονται από την κυβέρνηση που ήδη καταλαμβάνουν τον διαστημικό σταθμό: τρεις Αμερικανοί αστροναύτες, ένας Γερμανός αστροναύτης από την Ευρωπαϊκή Διαστημική Υπηρεσία και τρεις Ρώσοι κοσμοναύτες.

Η ομάδα τεσσάρων ατόμων του Axiom εκτοξεύεται, πάνω από έναν πύραυλο SpaceX Falcon 9, στην πρώτη ιδιωτική αποστολή αστροναυτών στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό, από το Διαστημικό Κέντρο Kennedy στο Cape Canaveral, Φλόριντα, ΗΠΑ, 8 Απριλίου 2022. REUTERS / Thom Baur

Η διαδικτυακή μετάδοση της NASA έδειξε τους τέσσερις χαμογελαστούς αστροναύτες του Axiom, ντυμένους με μπλε στολές πτήσης, να επιπλέουν με το κεφάλι, ένας προς έναν, μέσω της πύλης του διαστημικού σταθμού, τους οποίους υποδέχτηκαν θερμά με αγκαλιές και χούφτες χεριών από το πλήρωμα του ISS.

Στη συνέχεια, η Lopez-Alegria κάρφωσε φτερά αστροναύτη στις στολές των τριών νεοσυλλέκτων της ομάδας της Axiom — Connor, Stibbe και Pathy — κατά τη διάρκεια μιας σύντομης τελετής καλωσορίσματος.

Ο Stibbe είναι τώρα ο δεύτερος Ισραηλινός που πέταξε στο διάστημα, μετά τον Ilan Ramon, ο οποίος σκοτώθηκε μαζί με έξι συνεργάτες του πληρώματος της NASA στην καταστροφή του διαστημικού λεωφορείου Columbia το 2003.

ΕΠΙΣΤΗΜΟΝΟΜΕΝΟΙ

Οι νεοφερμένοι έφεραν μαζί τους δύο ντουζίνες επιστημονικά και βιοϊατρικά πειράματα για να διεξαγάγουν στον ISS, συμπεριλαμβανομένης έρευνας για την υγεία του εγκεφάλου, τα βλαστοκύτταρα της καρδιάς, τον καρκίνο και τη γήρανση, καθώς και μια τεχνολογία επίδειξης για την παραγωγή οπτικών χρησιμοποιώντας την επιφανειακή τάση των υγρών στη μικροβαρύτητα.

Η αποστολή, μια συνεργασία μεταξύ της Axiom, της εταιρείας πυραύλων SpaceX του Έλον Μασκ και της NASA, προβλήθηκε από τους τρεις ως ένα σημαντικό βήμα στην επέκταση των διαστημικών επιχειρηματικών δραστηριοτήτων που συλλογικά αναφέρεται από τους μυημένους ως οικονομία σε τροχιά. επίγειο χαμηλό ή «οικονομία LEO». εν συντομία. Διαβάστε περισσότερα

READ  Το παλαιότερο σύγχρονο ανθρώπινο γονιδίωμα ανακατασκευάστηκε χρησιμοποιώντας DNA από ένα κρανίο 45.000 ετών

Αξιωματούχοι της NASA λένε ότι η τάση θα βοηθήσει την αμερικανική διαστημική υπηρεσία να επικεντρώσει περισσότερους από τους πόρους της σε μεγάλης κλίμακας επιστημονική εξερεύνηση, συμπεριλαμβανομένου του προγράμματος Artemis για την επιστροφή των ανθρώπων στη Σελήνη και τελικά στον Άρη.

Ενώ ο διαστημικός σταθμός υποδέχεται κατά καιρούς πολιτικούς επισκέπτες, η αποστολή Ax-1 σηματοδοτεί την πρώτη αποκλειστικά εμπορική ομάδα αστροναυτών που αποστέλλεται στο ISS για τον προορισμό του ως ερευνητικό εργαστήριο σε τροχιά.

Η αποστολή Axiom είναι επίσης η έκτη ανθρώπινη διαστημική πτήση της SpaceX σε σχεδόν δύο χρόνια, μετά από τέσσερις αποστολές αστροναυτών της NASA στον διαστημικό σταθμό και την εκτόξευση του Inspiration 4 τον Σεπτέμβριο που έστειλε στην τροχιά για πρώτη φορά ένα αποκλειστικά πολιτικό πλήρωμα. Αυτή η πτήση δεν προσέδεσε στον ISS.

Τα στελέχη της Axiom λένε ότι οι περιπέτειες των αστροναυτών και τα σχέδιά τους για την κατασκευή ενός ιδιωτικού διαστημικού σταθμού στην τροχιά της Γης υπερβαίνουν κατά πολύ τις υπηρεσίες αστροτουρισμού που προσφέρονται σε πλούσιους αναζητητές συγκίνησης από εταιρείες όπως η Blue Origin. και η Virgin Galactic (SPCE.N)που ανήκει στους δισεκατομμυριούχους επιχειρηματίες Τζεφ Μπέζος και Ρίτσαρντ Μπράνσον αντίστοιχα.

Εγγραφείτε τώρα για ΔΩΡΕΑΝ απεριόριστη πρόσβαση στο Reuters.com

Αναφορά από τον Steve Gorman στο Λος Άντζελες. Μοντάζ από τους Angus MacSwan, Daniel Wallis και Jonathan Oatis

Τα πρότυπά μας: Οι αρχές της Thomson Reuters Trust.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.