Η τελευταία selfie προσεδάφισης του InSight στον Άρη δείχνει γιατί η αποστολή του τελειώνει

Το ακίνητο διαστημόπλοιο κατέγραψε την εικόνα στις 24 Απριλίου χρησιμοποιώντας τον ρομποτικό του βραχίονα, ο οποίος σύντομα θα τοποθετηθεί σε μια τελική θέση ανάπαυσης που ονομάζεται “πόζα υποχώρησης” αργότερα αυτόν τον μήνα. Για να τραβήξετε μια selfie, το χέρι πρέπει να κινηθεί πολλές φορές και δεν θα είναι πλέον δυνατό.

«Πριν χάσω περισσότερη ηλιακή ενέργεια, αφιέρωσα λίγο χρόνο για να βουτήξω στο περιβάλλον μου και να βγάλω την τελευταία μου selfie προτού ακουμπήσω το χέρι και την κάμερα μόνιμα σε διπλωμένη θέση», αναφέρει ο λογαριασμός InSight. ανέβασε στο Twitter Τρίτη.

Λόγω μειωμένης ισχύος, η αποστολή θα σταματήσει τις επιστημονικές δραστηριότητες μέχρι το τέλος του καλοκαιριού. Αποκάλυψε το μυστηριώδες εσωτερικό του Άρη από την προσγείωσή του τον Νοέμβριο του 2018.

Οι ηλιακές συστοιχίες του InSight καλύπτονται όλο και περισσότερο από κόκκινη αρειανή σκόνη, παρά τις δημιουργικές προσπάθειες από την ομάδα αποστολής στη Γη. Αυτή η συσσώρευση θα επιδεινωθεί μόνο καθώς ο Άρης μπαίνει τώρα στον χειμώνα, όταν περισσότερη σκόνη ρίχνεται στην ατμόσφαιρα.

Αυτά τα αιωρούμενα σωματίδια μειώνουν το ηλιακό φως που απαιτείται για τη φόρτιση των ηλιακών συλλεκτών που τροφοδοτούν το InSight, το οποίο αυτή τη στιγμή εργάζεται σε μια εκτεταμένη αποστολή που υποτίθεται ότι θα διαρκούσε μέχρι τον Δεκέμβριο. Η αποστολή πέτυχε τους πρωταρχικούς της στόχους μετά τα δύο πρώτα χρόνια στον Άρη.

Η τελική selfie δείχνει το σκάφος να καλύπτεται με πολύ περισσότερη σκόνη από προηγούμενες selfie τον Δεκέμβριο του 2018 και τον Απρίλιο του 2019.

Το αεροσκάφος μπήκε σε ασφαλή λειτουργία στις 7 Μαΐου, όταν τα επίπεδα ενέργειας του έπεσαν κατακόρυφα, με αποτέλεσμα να σταματήσει όλες τις λειτουργίες εκτός από τις βασικές του. Η ομάδα αναμένει ότι αυτό θα μπορούσε να συμβαίνει πιο συχνά στο μέλλον καθώς αυξάνονται τα επίπεδα σκόνης.

READ  Το "Delta Scarp" του κρατήρα Jezero - Η αγαπημένη Αρειανή Εικόνα του Επιστήμονα από το Perseverance Rover της NASA

Το σταθερό προσεδάφιο μπορεί να συλλέξει μόνο το ένα δέκατο της διαθέσιμης ισχύος αφού προσγειώθηκε στον Άρη τον Νοέμβριο του 2018. Όταν το InSight προσγειώθηκε για πρώτη φορά, θα μπορούσε να παράγει περίπου 5.000 βατ-ώρες κάθε μέρα στον Άρη, το ισοδύναμο με αυτό που χρειάζεται για την ισχύ ηλεκτρικό φούρνο για μία ώρα και 40 λεπτά.

Τώρα το Lander παράγει 500 watt ώρες την ημέρα, αρκετά για να τροφοδοτήσει έναν ηλεκτρικό φούρνο για μόλις 10 λεπτά. Εάν το 25% των ηλιακών συλλεκτών καθαριζόταν, το InSight θα είχε επαρκή ώθηση ισχύος να συνεχίσει. Το διαστημόπλοιο έγινε μάρτυρας πολλών διαβόλων σκόνης, ή δίνες, αλλά κανένα δεν ήταν αρκετά κοντά για να καθαρίσει τα ηλιακά πάνελ.

«Ελπίζαμε για έναν καθαρισμό σκόνης όπως έχουμε δει επανειλημμένα στα ρόβερ Spirit και Opportunity», δήλωσε ο Bruce Banerdt, κύριος ερευνητής InSight στο Εργαστήριο Jet Propulsion της NASA. «Είναι ακόμα δυνατό, αλλά η ενέργεια είναι αρκετά χαμηλή ώστε στόχος μας είναι να αξιοποιήσουμε στο έπακρο την επιστήμη που μπορούμε ακόμα να συλλέξουμε».

Μέχρι το τέλος του καλοκαιριού, η ομάδα θα κλείσει το σεισμόμετρο, θα τερματίσει τις επιστημονικές εργασίες και θα παρακολουθήσει τα επίπεδα ισχύος που απομένουν στο προσγειωμένο. Στο τέλος του έτους, η αποστολή InSight θα ολοκληρωθεί.

Η ομάδα του InSight, ωστόσο, θα συνεχίσει να ακούσει για οποιαδήποτε πιθανή επικοινωνία από το διαστημόπλοιο και να καθορίσει εάν θα μπορούσε ποτέ να λειτουργήσει ξανά.

    Η δεύτερη πλήρης selfie του InSight, που αποτελείται από πολλές εικόνες που τραβήχτηκαν τον Μάρτιο και τον Απρίλιο του 2019, δείχνει τη συσσώρευση σκόνης στα ηλιακά πάνελ.
Το εξαιρετικά ευαίσθητο σεισμόμετρο του αεροσκάφους, που ονομάζεται Seismic Experiment for the Interior Structure, εντόπισε πάνω από 1.300 δονήσεις στον Άρη εκατοντάδες και χιλιάδες μίλια μακριά. Διορατικότητα εντόπισε το μεγαλύτερο μέχρι σήμερα, μεγέθους 5, στις 4 Μαΐου.

«Αν και πλησιάζουμε στο τέλος της αποστολής μας, ο Άρης εξακολουθεί να μας προσφέρει μερικά πραγματικά εκπληκτικά πράγματα να δούμε», είπε ο Banerdt.

Τα δεδομένα που έχει συλλέξει μέχρι στιγμής το InSight αποκάλυψε νέες λεπτομέρειες για το ελάχιστα γνωστό Αρειανός πυρήνας, εσωτερικά στρώματα και φλοιός. Κατέγραψε επίσης δεδομένα καιρού και ανέλυσε υπολείμματα του μαγνητικού πεδίου που υπήρχε κάποτε στον Άρη.

Η συνεχής ροή δεδομένων από το InSight προς τους επιστήμονες στη Γη θα σταματήσει όταν τα ηλιακά κύτταρα δεν μπορούν πλέον να παράγουν αρκετή ενέργεια. Αλλά οι ερευνητές θα μελετήσουν τις ανιχνεύσεις που έκανε το InSight για τις επόμενες δεκαετίες για να μάθουν όσο το δυνατόν περισσότερα για τον αινιγματικό πλανητικό γείτονά μας.

READ  Οι επιστήμονες σκοπεύουν να μειώσουν ένα δευτερόλεπτο από καιρό καθώς η Γη περιστρέφεται ταχύτερα σε μισό αιώνα - Technology News, Firstpost

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.