Η ExoMars ανακαλύπτει κρυμμένο νερό στο Grand Canyon του Άρη – το μεγαλύτερο φαράγγι στο ηλιακό σύστημα

Το νερό, το οποίο είναι κρυμμένο κάτω από την επιφάνεια του Άρη, βρέθηκε από το όργανο FREND του Trace Gas Orbiter (TGO), το οποίο χαρτογραφεί το υδρογόνο – ένα μέτρο της περιεκτικότητας σε νερό – στο ανώτερο μέτρο του εδάφους του Άρη.

Ενώ το νερό είναι γνωστό ότι υπάρχει στον Άρη, το μεγαλύτερο μέρος του βρίσκεται στις ψυχρές πολικές περιοχές του πλανήτη με τη μορφή πάγου. Ο πάγος νερού δεν βρίσκεται εκτεθειμένος στην επιφάνεια κοντά στον ισημερινό, καθώς οι θερμοκρασίες εδώ δεν είναι αρκετά κρύες ώστε ο εκτεθειμένος πάγος του νερού να είναι σταθερός.

Οι αποστολές, συμπεριλαμβανομένου του Mars Express της ESA, αναζήτησαν νερό κοντά στην επιφάνεια – με τη μορφή πάγου που καλύπτει κόκκους σκόνης στο έδαφος ή παγιδευμένο σε ορυκτά – σε χαμηλότερα γεωγραφικά πλάτη του Άρη και το βρήκαν. Βρήκαν μικρές ποσότητες. Ωστόσο, τέτοιες μελέτες έχουν εξερευνήσει μόνο την επιφάνεια του ίδιου του πλανήτη. μπορεί να υπάρχουν βαθύτερα αποθέματα νερού, καλυμμένα με σκόνη.

Η εντύπωση του καλλιτέχνη για το ίχνος αερίου σε τροχιά ExoMars 2016 στον Άρη. Πίστωση: ESA / ATG medialab

“Με το TGO, μπορούμε να κοιτάξουμε έως και ένα μέτρο κάτω από αυτό το σκονισμένο στρώμα και να δούμε τι πραγματικά συμβαίνει κάτω από την επιφάνεια του Άρη – και, το πιο σημαντικό, να εντοπίσουμε “οάσεις” πλούσιες σε νερό που δεν μπορούσαν να ανιχνευθούν με όργανα. προηγούμενο “. , εξηγεί ο Igor Mitrofanov. του Ινστιτούτου Διαστημικής Έρευνας της Ρωσικής Ακαδημίας Επιστημών στη Μόσχα, Ρωσία· επικεφαλής συγγραφέας της νέας μελέτης· και κύριος ερευνητής του τηλεσκοπίου νετρονίων FREND (Fine Resolution Epithermal Neutron Detector).

“Ο FREND αποκάλυψε μια περιοχή με ασυνήθιστα υψηλή ποσότητα υδρογόνου στο κολοσσιαίο σύστημα φαραγγιών Valles Marineris: αν υποθέσουμε ότι το υδρογόνο που βλέπουμε είναι συνδεδεμένο με μόρια νερού, έως και το 40% της ύλης της επιφάνειας σε αυτήν την περιοχή φαίνεται να είναι νερό.”

READ  Ο φυσικός εφευρίσκει πύραυλο σύντηξης που θα μπορούσε να οδηγήσει τους ανθρώπους στον Άρη

Η πλούσια σε νερό περιοχή έχει περίπου το μέγεθος της Ολλανδίας και διασχίζει τις βαθιές κοιλάδες του Candor Chaos, μέρος του συστήματος φαραγγιών που θεωρείται πολλά υποσχόμενο στο κυνήγι του νερού στον Άρη.

Παρακολούθηση νετρονίων

Ο Igor και οι συνεργάτες του ανέλυσαν τις παρατηρήσεις FREND από τον Μάιο του 2018 έως τον Φεβρουάριο του 2021, οι οποίες χαρτογράφησαν την περιεκτικότητα σε υδρογόνο του εδάφους του Άρη ανιχνεύοντας νετρόνια και όχι φως.

«Τα νετρόνια παράγονται όταν σωματίδια υψηλής ενέργειας γνωστά ως «γαλαξιακές κοσμικές ακτίνες» χτυπούν τον Άρη. Τα πιο ξηρά εδάφη εκπέμπουν περισσότερα νετρόνια από τα πιο υγρά, επομένως μπορούμε να συμπεράνουμε την ποσότητα νερού σε ένα έδαφος κοιτάζοντας τα νετρόνια που εκπέμπει», προσθέτει ο συν-συγγραφέας Alexey Malakhov, επίσης από το Ινστιτούτο Διαστημικής Έρευνας της Ρωσικής Ακαδημίας Επιστημών. «Η μοναδική τεχνική παρατήρησης του FREND παρέχει πολύ υψηλότερη χωρική ανάλυση από προηγούμενες μετρήσεις αυτού του τύπου, επιτρέποντάς μας τώρα να δούμε υδάτινα χαρακτηριστικά που δεν είχαν εντοπιστεί πριν.

Το ExoMars Trace Gas Orbiter χαρτογραφεί την πλούσια σε νερό περιοχή Valles Marineris

Το ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO) της ESA ανακάλυψε μεγάλες ποσότητες νερού παγιδευμένες στο τεράστιο σύστημα φαραγγιών του Άρη, Valles Marineris. Πίστωση: Από τους I. Mitrofanov et al. (2021)

«Διαπιστώσαμε ότι ένα κεντρικό τμήμα του Valles Marineris ήταν γεμάτο νερό – πολύ περισσότερο από ό,τι περιμέναμε. Μοιάζει πολύ με τις μόνιμα παγωμένες περιοχές της Γης, όπου ο πάγος του νερού παραμένει μόνιμα κάτω από ξηρό έδαφος λόγω των σταθερών χαμηλών θερμοκρασιών.

Αυτό το νερό μπορεί να έχει τη μορφή πάγου ή νερού χημικά συνδεδεμένο με άλλα μέταλλα στο έδαφος. Ωστόσο, άλλες παρατηρήσεις μας λένε ότι τα ορυκτά που παρατηρούνται σε αυτό το μέρος του Άρη περιέχουν γενικά μόνο λίγο τοις εκατό νερού, πολύ λιγότερο από αυτό που δείχνουν αυτές οι νέες παρατηρήσεις. «Συνολικά, πιστεύουμε ότι αυτό το νερό είναι πιο πιθανό να υπάρχει με τη μορφή πάγου», λέει ο Alexey.

READ  Ο καρχαρίας του Νέου Μεξικού «Godzilla» λαμβάνει το επίσημο όνομα

Ο πάγος του νερού συνήθως εξατμίζεται σε αυτή την περιοχή του Άρη λόγω των συνθηκών θερμοκρασίας και πίεσης κοντά στον ισημερινό. Το ίδιο ισχύει και για το χημικά δεσμευμένο νερό: ο σωστός συνδυασμός θερμοκρασίας, πίεσης και ενυδάτωσης πρέπει να υπάρχει για να αποτρέψει τα μέταλλα από το να χάσουν νερό. Αυτό υποδηλώνει ότι ένα ειδικό μείγμα αβέβαιων συνθηκών πρέπει να υπάρχει στο Valles Marineris για να διατηρηθεί το νερό – ή ότι με κάποιο τρόπο αναπληρώνεται μόνο του.

Διαστημόπλοιο Mars Express

Καλλιτεχνική εντύπωση για το Mars Express. Το φόντο βασίζεται σε μια πραγματική εικόνα του Άρη που τραβήχτηκε από τη στερεοφωνική κάμερα υψηλής ανάλυσης του διαστημικού σκάφους. Πίστωση: Δορυφορική εικόνα: ESA / ATG medialab; Μάρτιος: ESA / DLR / FU Βερολίνο

“Αυτή η ανακάλυψη είναι ένα εκπληκτικό πρώτο βήμα, αλλά χρειαζόμαστε περισσότερες παρατηρήσεις για να γνωρίζουμε με βεβαιότητα με ποια μορφή νερού έχουμε να κάνουμε”, προσθέτει ο συν-συγγραφέας της μελέτης Håkan Svedhem από το ESTEC του ‘ESA στην Ολλανδία και πρώην επιστήμονας του προγράμματος ESA. για το ExoMars Trace Gas Orbiter.

«Όποιο κι αν είναι το αποτέλεσμα, η ανακάλυψη καταδεικνύει τις απαράμιλλες δυνατότητες του Τα όργανα της TGO επιτρέποντάς μας να «δούμε» κάτω από την επιφάνεια του Άρη – και αποκαλύπτει μια μεγάλη δεξαμενή νερού όχι πολύ βαθιά και εύκολα εκμεταλλεύσιμη σε αυτή την περιοχή του Άρη. “

Μελλοντική εξερεύνηση

Καθώς οι περισσότερες μελλοντικές αποστολές στον Άρη σχεδιάζουν να προσγειωθούν σε χαμηλότερα γεωγραφικά πλάτη, ο εντοπισμός μιας τέτοιας δεξαμενής νερού εδώ είναι μια συναρπαστική προοπτική για μελλοντική εξερεύνηση.

Ενώ η Mars Express έχει βρει ίχνη νερού βαθύτερα υπόγεια στα μεσαία γεωγραφικά πλάτη του Άρη, δίπλα σε βαθιές πισίνες του υγρό νερό κάτω από τον νότιο πόλο του Άρη, αυτά τα πιθανά αποθέματα μπορούν να βρεθούν σε απόσταση λίγων χιλιομέτρων κάτω από τη γη, καθιστώντας τα λιγότερο εκμεταλλεύσιμα και προσβάσιμα για εξερεύνηση από αυτά που βρίσκονται ακριβώς κάτω από την επιφάνεια.

Candor Chasma, Άρης

Προοπτική άποψη του Candor Chasma. Η Mars Express τράβηξε φωτογραφίες του Candor Chasma, μια κοιλάδα στο βόρειο τμήμα της Valles Marineris, καθώς περιφέρεται σε τροχιά πάνω από την περιοχή στις 6 Ιουλίου 2006. Credit: ESA / DLR / FU Berlin (G. Neukum )

Αυτή η ανακάλυψη κάνει επίσης το Valles Marineris έναν ακόμη πιο πολλά υποσχόμενο στόχο για μελλοντικές ανθρώπινες αποστολές εξερεύνησης στον πλανήτη. Το μεγαλύτερο φαράγγι στο ηλιακό σύστημα, το Valles Marineris είναι αναμφισβήτητα το πιο εντυπωσιακό τοπίο στον Άρη και ένα χαρακτηριστικό που συχνά συγκρίνεται με το Grand Canyon της Γης – αν και είναι δέκα φορές περισσότερο και πέντε φορές πιο βαθιά.

READ  Δείτε τις εντυπωσιακές νικηφόρες φωτογραφίες

«Αυτό το αποτέλεσμα καταδεικνύει πραγματικά την επιτυχία του κοινού προγράμματος ESA-Roscosmos ExoMars», δήλωσε ο Colin Wilson, επιστήμονας από το έργο ExoMars Trace Gas Orbiter της ESA.

«Το να γνωρίζουμε περισσότερα για το πώς και πού υπάρχει νερό στον Άρη σήμερα είναι απαραίτητο για να κατανοήσουμε τι συνέβη Το άλλοτε άφθονο νερό του Άρη, και βοηθά την αναζήτησή μας για κατοικήσιμα περιβάλλοντα, πιθανά σημάδια προηγούμενης ζωής και οργανικά υλικά από τις πρώτες μέρες του Άρη.

Το TGO κυκλοφόρησε το 2016 ως η πρώτη από τις δύο εκτοξεύσεις του προγράμματος ExoMars. Το τροχιακό θα ενταχθεί το 2022 από ένα ευρωπαϊκό rover, η Rosalind Franklin, και μια ρωσική πλατφόρμα επιφανείας, το Kazachok, και όλοι θα συνεργαστούν για να καταλάβουν αν υπήρξε ποτέ ζωή στον Άρη.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *