Ιστορίες Ελλήνων μεταναστών που ερευνήθηκαν για τα αρχεία της Ιστορικής Εταιρείας του Μέιν

Μέλη της ελληνικής κοινότητας του Μπάνγκορ επισκέφθηκαν το χωριό Βαμβακού στην Ελλάδα το 1947. Αυτοί οι μετανάστες στις Ηνωμένες Πολιτείες επέστρεψαν για να επισκεφτούν το πατρογονικό τους χωριό το 1949. Στην ομάδα περιλαμβανόταν ο Νίκος Νιάρχος, μέλος της εφοπλιστικής οικογένειας Νιάρχου, στα αριστερά. Πίστωση: δημόσια ευγενική προσφορά της Ελληνικής Ορθόδοξης Εκκλησίας του Αγίου Γεωργίου, Bangor, Maine.

Με πολλούς Ελληνοαμερικανούς μετανάστες παππούδες και γιαγιάδες να πεθαίνουν κάθε χρόνο, τα Κρατικά Αρχεία του Μέιν προσπαθούν να συγκεντρώσουν όλες τις ιστορίες Ελλήνων μεταναστών που μπορούν τώρα – πριν να είναι πολύ αργά.

Πριν από δεκαετίες, οι περισσότεροι μετανάστες στην Αμερική πιθανότατα δεν ονειρεύτηκαν ποτέ ότι κάποιος θα ήθελε να μάθει τις ιστορίες για το πώς έφτασαν στις ακτές των Ηνωμένων Πολιτειών, ποια ήταν τα όνειρά τους, τι τους ώθησε να εγκαταλείψουν την πατρίδα τους – και πόσο δύσκολα εκείνα τα πρώτα χρόνια ήταν. ήταν.

Αλλά οι κρατικές βιβλιοθήκες, οι ενώσεις μεταναστών και τα αρχεία σε όλες τις Ηνωμένες Πολιτείες έχουν αρχίσει τώρα να συλλέγουν όσο το δυνατόν περισσότερες πληροφορίες από αυτά τα ζωντανά αποθετήρια της ιστορίας, συμπεριλαμβανομένων των Ιρλανδών και των Γάλλων Καναδών.

Ιστορίες και έγγραφα Ελλήνων μεταναστών θα φυλάσσονται στο Maine Historical Society

Δύο αξιόλογοι φιλέλληνες που ήταν πίσω από την ίδρυση της Maine Hellenic Society πιστεύουν ότι είναι καιρός να συγκεντρωθούν οι ιστορίες των Ελλήνων μεταναστών που ήρθαν στο Maine, ώστε και οι ιστορίες τους να διατηρηθούν και να διατηρηθούν για πάντα.

Ο Δρ Irwin Novak, καθηγητής γεωλογίας στο Πανεπιστήμιο του Southern Maine, και η σύζυγός του Mary Snell, που έχουν αφιερώσει μεγάλο μέρος της ζωής τους για να κάνουν την Ελλάδα γνωστή και εκτιμημένη, είναι οι κύριοι μοχλοί αυτής της πρωτοβουλίας, που πλησιάζει. Maine Historical Society ιδρύουν εκεί ένα ελληνικό αρχείο.

Έλληνας δημοσιογράφος μίλησε στη Mary Snell αυτή την εβδομάδα για την πρόσφατη δημιουργία αυτού του ιστορικού πόρου. Εκφράζει τη λύπη της για το γεγονός ότι συχνά τα παλιά χαρτιά – ακόμα και οι φωτογραφίες – «έρχονται πρώτα» όταν οι άνθρωποι κληρονομούν αντικείμενα από τους γονείς και τους παππούδες τους.

Προτρέπει θερμά όποιον έχει παλιές φωτογραφίες από τα πρώτα χρόνια της εμπειρίας των Ελλήνων μεταναστών στο Μέιν να φωτογραφίσει ή να αναπαράγει αυτές τις παλιές φωτογραφίες και να δωρίσει τα πρωτότυπα στα Νέα Αρχεία, ώστε να διατηρηθούν επαγγελματικά για πάντα.

READ  Η ομιλία της Γκρέτα Τούνμπεργκ «Μπλα, Μπλα, Μπλα» για την κλιματική κρίση χτυπάει τα νεύρα της

Ο Snell παραδέχεται ότι σε ορισμένες περιπτώσεις «είμαστε ήδη πολύ αργά» για μεγάλο μέρος αυτού του υλικού, το οποίο έχει φύγει για πάντα. Αλλά τώρα, καθώς όλο και περισσότεροι άνθρωποι συνειδητοποιούν τη σημασία της διατήρησης των ιχνών του παρελθόντος μας, είναι σημαντικό να διασφαλίσουμε ότι οι αναντικατάστατες εικόνες και έγγραφα που έχουμε ακόμη δεν θα χαθούν στο χρόνο.

Για όσους φοβούνται ότι οι ανεκτίμητες αναμνήσεις τους θα χαθούν μετά τη δωρεά των πρωτοτύπων, ο Snell τους διαβεβαιώνει ότι με την τεχνολογία που διαθέτουμε σήμερα, μπορούν να γίνουν πιστά αντίγραφα των φωτογραφιών – και μπορείτε ακόμη και να βάλετε αυτά τα τέλεια αντίγραφα των δικών σας. αναντικατάστατη οικογένεια ή φωτογραφίες εκκλησιών στα αρχικά τους κάδρα.

Επιπλέον, ο Snell αφηγείται Έλληνας δημοσιογράφος ότι αυτά τα παλιά, φαινομενικά ανούσια προγράμματα προηγούμενων δραστηριοτήτων, όπως διαγωνισμοί και παρελάσεις – που συχνά έχουν τα πλήρη ονόματα όσων συμμετείχαν σε αυτά – είναι επίσης πολύτιμα έγγραφα και πρέπει να διατηρηθούν εξίσου με τις φωτογραφίες.

«Αυτά είναι απλώς τα είδη των πραγμάτων που αρέσουν στην Εταιρεία», λέει ο Snell, προσθέτοντας ότι οι ερευνητές μπορούν να χρησιμοποιήσουν αυτές τις πληροφορίες για την έρευνά τους στο μέλλον.

«Τα αρχεία θα ήταν το αποθετήριο της ιστορίας της κοινότητας και τα αντικείμενα θα διατηρηθούν και θα τεκμηριωθούν από το MHS», λέει ο Novak.

«Διαφορετικά, τέτοια έγγραφα παραμένουν σε κίνδυνο, αποθηκευμένα σε κουτιά που υπόκεινται σε ζημιές από νερό, μούχλα, έντομα κ.λπ. Προειδοποιεί.

Τα στοιχεία για τα αρχεία, λένε οι Snell και Novak, μπορούν να αποτελούνται από οποιονδήποτε τύπο εγγράφου, συμπεριλαμβανομένων επιστολών, αποδείξεων, αρχείων καταγραφής εργασιών, αφισών, φυλλαδίων προγραμμάτων κ.λπ. Φυσικά, οι φωτογραφίες είναι ιδιαίτερα σημαντικό να διατηρηθούν για τις επόμενες γενιές. Οτιδήποτε απεικόνιζε την Ημέρα της Ανεξαρτησίας της Ελλάδας ή άλλες γιορτές με ελληνικό θέμα, καθώς και εκκλησιαστικά πικνίκ και άλλες συγκεντρώσεις, αποτελούν εξαιρετικά πολύτιμες ιστορικές καταγραφές των πρώτων χρόνων των Ελλήνων μεταναστών στη χώρα.

READ  Διάσημη πόλη-φάντασμα που προσελκύει την τουριστική προσοχή εν μέσω πανδημίας

Ρούχα, ειδικά ιστορικά κοστούμια, θα μπορούσαν επίσης να δοθούν στο MHS, ώστε να μπορούν να διατηρηθούν στο διηνεκές – ένα τρομακτικό έργο για κάποιον που δεν είναι εξοικειωμένος με τον τομέα.

λέει ο Σνελ Έλληνας δημοσιογράφος ότι είναι σημαντικό, ωστόσο, να γνωρίζουμε ότι όλα τα έγγραφα που δωρίζονται στα αρχεία πρέπει να σχετίζονται με Έλληνες που μετανάστευσαν στο Μέιν και ότι θα γίνουν μόνιμη ιδιοκτησία του MHS.

Προσθέτει ότι είναι ιδιαίτερα χαρούμενη που μπορεί να συμμετάσχει σε αυτή την ολοκαίνουργια πρωτοβουλία, αλλά ότι η ίδια η Ελληνική Εταιρεία του Maine δεν θα συλλέγει τα αντικείμενα – όποιος επιθυμεί να δωρίσει θα πρέπει να επικοινωνήσει απευθείας με την Ιστορική Εταιρεία του Maine.

Οι χωρικοί της Βαμβακού φεύγουν και ξαναστήνουν την κοινότητά τους στο Μέιν

Όπως συμβαίνει με τις περισσότερες πολιτείες της Αμερικής, οι Έλληνες που ήρθαν στο Μέιν μετανάστευσαν από την πατρίδα τους λόγω οικονομικών παραγόντων. Αφού υπέστησαν στερήσεις στην Ελλάδα, μετακόμισαν στις Ηνωμένες Πολιτείες, πουλώντας παντοπωλεία και ανοίγοντας καταστήματα. Γνωστοί για τη σκληρή δουλειά τους, έγιναν γρήγορα μέρος του ιστού της αμερικανικής κοινωνίας.

Όμως το Μπάνγκορ του Μέιν προσέλκυσε μια ασυνήθιστη ομάδα μεταναστών που σχεδόν όλοι προέρχονταν από μια πόλη της Ελλάδας – τη Βαμβακού, στον νομό Λακωνίας της Πελοποννήσου, τη διάσημη γη της Σπάρτης. Το μικρό αγροτικό χωριό ήταν κάποτε το κέντρο της βιομηχανίας φραγκοστάφυλου. Η πώληση των φρούτων τους στη Βρετανία ήταν η ραχοκοκαλιά ολόκληρης της οικονομίας της περιοχής.

Όταν μια πανώλη έπληξε τη συγκομιδή φραγκοστάφυλου τη δεκαετία του 1890, η οικονομία καταστράφηκε. Χωρίς πού να στραφούν, οι κάτοικοι της Βαμβακού ένιωσαν ότι δεν είχαν άλλη επιλογή από το να μεταναστεύσουν όπου μπορούσαν να εγκατασταθούν.

READ  Σακελλαροπούλου: Η συμμετοχή της Ελλάδας προσθέτει τη Μεσόγειο στην Πρωτοβουλία Three Seas

Ο Γεώργιος Ν. Μπρούντας ήταν ο πρώτος από τους χωρικούς από τη Βαμβακού που ήρθε στις Ηνωμένες Πολιτείες, αρχικά εργαζόταν στα κλωστοϋφαντουργεία γύρω από τη Βοστώνη. Ωστόσο, γρήγορα μετακινήθηκε βόρεια, στη μικρή αλλά ευημερούσα κοινότητα του Μπάνγκορ στο Μέιν.

Μετά από χρόνια σκληρής δουλειάς και ορθών επιχειρηματικών αποφάσεων, ο Μπρούντας άνοιξε το πρώτο ελληνόκτητο κατάστημα στο Μπάνγκορ με το όνομα “Bangor Candy Kitchen”. Γρήγορα έγινε τοπικό ίδρυμα και οι γείτονές του Βαμβακού σύντομα ακολούθησαν τον Μπρούτα στο Μπάνγκορ, οικογένεια μετά από οικογένεια που εντάχθηκε στη «νέα Βαμβακού» στο Μέιν.

Ο Σταύρος Νιάρχος, ένας από τους πιο επιφανείς Έλληνες εφοπλιστές όλων των εποχών, βοήθησε επίσης στην ανέγερση της εκκλησίας τους με δωρεές, καθώς είχε συγγενείς από τη Βαμβακού που είχαν εγκαταλείψει το χωριό και κατευθύνονταν στο Μέιν.

Χτίζοντας την εκκλησία τους το 1930, οι Έλληνες γρήγορα καθιερώθηκαν ως ένας από τους πυλώνες της κοινότητας του Μπάνγκορ, όπως είχαν κάνει και αλλού στο Μέιν.

Όπως λέει ο Novak, είναι καιρός όλες οι φωτογραφίες, οι επιστολές και τα άλλα έγγραφά τους να διατηρηθούν για πάντα, ώστε η μνήμη αυτών των γενναίων μεταναστών να παραμείνει για πάντα ζωντανή.

Μια επιτροπή για τη διοργάνωση ενός τέτοιου αρχείου έχει πλέον σχηματιστεί από εθελοντές από τις τέσσερις ελληνικές ενορίες του κράτους, οι οποίοι εργάζονται μαζί με το MHS για να κάνουν το αρχείο πραγματικότητα. Για περισσότερες πληροφορίες, επικοινωνήστε με ένα μέλος αυτής της επιτροπής ή με τη Mary Snell στη διεύθυνση [email protected]

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *