Κάντε μια εικονική περιήγηση σε ένα εκατομμύριο προηγουμένως άγνωστους γαλαξίες

Με την έρευνα RACS, δημιουργήθηκαν 903 εικόνες, καθεμία από τις οποίες απαιτεί 15 λεπτά χρόνου έκθεσης και στη συνέχεια συνδυάστηκε σε έναν μόνο χάρτη που καλύπτει ολόκληρη την περιοχή. Φωτογραφία: CSIRO, παρέχεται συντάκτης

Οι αστρονόμοι έχουν χαρτογραφήσει περίπου ένα εκατομμύριο ακόμη άγνωστους γαλαξίες πέρα ​​από τον Γαλαξία μας, στην πιο λεπτομερή μελέτη του νότιου ουρανού που χρησιμοποιεί ποτέ ραδιοκύματα.

ο Γρήγορη έρευνα για το συνεχές ASKAP (ή RACS) τοποθέτησε το CSIRO Αυστραλιανό SKA Pathfinder ραδιο τηλεσκόπιο (ASKAP) σταθερά στον διεθνή αστρονομικό χάρτη.

Ενώ οι προηγούμενες έρευνες χρειάστηκαν χρόνια για να ολοκληρωθούν, η έρευνα RACS της ASKAP πραγματοποιήθηκε σε λιγότερο από δύο εβδομάδες – καταστρέφοντας τα προηγούμενα αρχεία ταχύτητας. Τα δεδομένα που συλλέχθηκαν παρήγαγαν εικόνες που ήταν πέντε φορές πιο ευαίσθητες και διπλάσιες από τις προηγούμενες.

Τι είναι η ραδιοαστρονομία;

Η σύγχρονη αστρονομία είναι μια επιχείρηση πολλαπλών μηκών κύματος. Τι εννοούμε με αυτό;

Λοιπόν, τα περισσότερα αντικείμενα στο σύμπαν (συμπεριλαμβανομένων των ανθρώπων) εκπέμπουν ακτινοβολία σε ένα ευρύ φάσμα που ονομάζεται ηλεκτρομαγνητικό φάσμα. Αυτό περιλαμβάνει ορατό και αόρατο φως όπως ακτίνες Χ, υπεριώδες φως, υπέρυθρο φως και ραδιοκύματα.

Για να κατανοήσουμε το σύμπαν, πρέπει να παρατηρήσουμε ολόκληρο το ηλεκτρομαγνητικό φάσμα επειδή κάθε μήκος κύματος φέρει διαφορετικές πληροφορίες.

Τα ραδιοκύματα έχουν το μεγαλύτερο μήκος κύματος όλων των μορφών φωτός. Μας επιτρέπουν να μελετήσουμε μερικά από τα πιο ακραία περιβάλλοντα στο σύμπαν, από σύννεφα ψυχρού αερίου έως υπερμεγέθεις μαύρες τρύπες.

Τα μεγάλα μήκη κύματος περνούν από σύννεφα, σκόνη και την ατμόσφαιρα με ευκολία, αλλά πρέπει να ληφθούν με μεγάλες κεραίες. Οι μεγάλοι ανοιχτοί χώροι της Αυστραλίας (αν και σε σχετικά χαμηλά υψόμετρα) είναι το ιδανικό μέρος για την κατασκευή μεγάλων ραδιοτηλεσκοπίων.

READ  Το ντους μετεωριτών Quadrantids ανάβει το πρώτο Σαββατοκύριακο του 2021

Έχουμε μερικές από τις πιο εντυπωσιακές απόψεις του κέντρου του Γαλαξία από τη θέση μας στο νότιο ημισφαίριο. Οι αυτόχθονες αστρονόμοι απολαμβάνουν αυτό το όφελος για χιλιετίες.

Μια εξαιρετική ανακάλυψη

Η ραδιοαστρονομία είναι α σχετικά νέο πεδίο έρευνα, που χρονολογείται από τη δεκαετία του 1930.

Ο πρώτος λεπτομερής ραδιοφωνικός χάρτης 30 εκατοστών του νότιου ουρανού – ο οποίος περιλαμβάνει ό, τι μπορεί να δει ένα τηλεσκόπιο από τη θέση του στο νότιο ημισφαίριο – ήταν αυτός του Πανεπιστημίου του Σίδνεϊ. Έρευνα του ουρανού Molonglo. Διενεργήθηκε το 2006, αυτή η έρευνα διήρκεσε σχεδόν μια δεκαετία για να παρατηρήσει το 25% του συνόλου του ουρανού και να παράγει τελικά προϊόντα δεδομένων.

Η ομάδα μας από το τμήμα Αστρονομίας και Επιστημών του Διαστήματος της CSIRO έσπασε αυτό το ρεκόρ με την έρευνα του 83% του ουρανού σε μόλις δέκα ημέρες.

Με το Έρευνα RACS δημιουργήσαμε 903 εικόνες, καθεμία από τις οποίες απαιτεί 15 λεπτά χρόνου έκθεσης. Στη συνέχεια τα συνδυάσαμε σε έναν χάρτη που καλύπτει ολόκληρη την περιοχή.

Το πανόραμα του ραδιο ουρανού που προκύπτει θα φανεί εκπληκτικά οικείο σε όποιον έχει παρακολουθήσει τον ίδιο τον νυχτερινό ουρανό. Στις φωτογραφίες μας, ωστόσο, σχεδόν όλα τα φωτεινά σημεία είναι ολόκληροι γαλαξίες και όχι μεμονωμένα αστέρια.

Πάρτε μας εικονικό ταξίδι παρακάτω.

Οι αστρονόμοι που εργάζονται στον κατάλογο έχουν εντοπίσει περίπου τρία εκατομμύρια γαλαξίες – πολύ περισσότερους από τους 260.000 γαλαξίες που εντοπίστηκαν στην έρευνα Molonglo Sky.

Γιατί πρέπει να χαρτογραφήσουμε το σύμπαν;

Γνωρίζουμε πόσο σημαντικοί είναι οι χάρτες στη Γη. Παρέχουν κρίσιμη βοήθεια πλοήγησης και προσφέρουν πληροφορίες πεδίου που είναι χρήσιμες για τη διαχείριση της γης.

READ  Ο μοναδικός πλανήτης «super puff» είναι τόσο μεγάλος όσο ο Δίας, αλλά 10 φορές ελαφρύτερος

Ομοίως, τα αστέρια παρέχουν στους αστρονόμους ένα σημαντικό πλαίσιο για την έρευνα και τη στατιστική ισχύ. Μπορούν να μας πουν πώς συμπεριφέρονται ορισμένοι γαλαξίες, όπως εάν υπάρχουν σε ομάδες συντρόφων ή αν αυτοί παρασύρονται στο διάστημα.

Το να είσαι σε θέση να διενεργήσω έρευνα ολόκληρου του ουρανού σε λιγότερο από δύο εβδομάδες ανοίγει πολλές ερευνητικές ευκαιρίες.

Για παράδειγμα, λίγα είναι γνωστά για το πώς εξελίσσεται ο ουρανός του ραδιοφώνου με τις χρονικές κλίμακες που κυμαίνονται από ημέρες έως μήνες. Μπορούμε τώρα να επανεξετάζουμε τακτικά κάθε έναν από τους τρεις εκατομμύρια γαλαξίες που προσδιορίζονται στον κατάλογο RACS για να παρακολουθούμε τυχόν διαφορές.

Επιπλέον, μερικές από τις μεγαλύτερες αναπάντητες ερωτήσεις στην αστρονομία σχετίζονται με το πώς οι γαλαξίες έγιναν τα ελλειπτικά, σπειροειδή ή ακανόνιστα σχήματα που βλέπουμε. ΕΝΑ δημοφιλής θεωρία προτείνει ότι οι μεγάλοι γαλαξίες αναπτύσσονται μέσω της συγχώνευσης αρκετών μικρότερων.

Αλλά οι λεπτομέρειες αυτής της διαδικασίας είναι αόριστες και δύσκολο να συνδυαστούν με προσομοιώσεις. Η κατανόηση των περίπου 13 δισεκατομμυρίων ετών κοσμικής ιστορίας του σύμπαντός μας απαιτεί ένα τηλεσκόπιο ικανό να δει τεράστιες αποστάσεις και να χαρτογραφήσει με ακρίβεια οτιδήποτε βρίσκει.

Ο γιγαντιαίος γαλαξίας Centaurus A ήταν ένας ελλειπτικός γαλαξίας που καταγράφηκε στην έρευνα RACS. Αν και είναι περισσότερα από δέκα εκατομμύρια έτη φωτός μακριά, είναι ένας από τους πιο κοντινούς γαλαξίες ραδιοφώνου στη Γη. Μπορείτε να δείτε την “ένταση” που αντιπροσωπεύεται από διαφορετικά χρώματα. Φωτογραφία: CSIRO, παρέχεται συντάκτης

Η υψηλή τεχνολογία θέτει νέους στόχους στα χέρια σας

Η έρευνα RACS του CSIRO είναι μια απίστευτη ανακάλυψη που έγινε δυνατή με τεράστιες εξελίξεις στη διαστημική τεχνολογία. ο Ραδιο τηλεσκόπιο ASKAP, που άρχισε να λειτουργεί πλήρως τον Φεβρουάριο του περασμένου έτους, κατασκευάστηκε για ταχύτητα.

Οι μηχανικοί της CSIRO έχουν αναπτύξει καινοτόμους ραδιοφωνικούς δέκτες που ονομάζονται “τροφοδοτικά σταδιακής συστοιχίας“Και επεξεργαστές ψηφιακού σήματος υψηλής ταχύτητας ειδικά για ASKAP. Αυτές οι τεχνολογίες παρέχουν το ευρύ οπτικό πεδίο της ASKAP και την ικανότητα ταχείας έρευνας.

READ  Η Solar Orbiter ετοιμάζεται για το εορταστικό flyby της Αφροδίτης

Κατά τα επόμενα χρόνια, το ASKAP αναμένεται να διενεργήσει ακόμη πιο ευαίσθητες έρευνες σε διαφορετικές ζώνες μήκους κύματος.

Εν τω μεταξύ, ο κατάλογος έρευνας RACS βελτιώνει σημαντικά τις γνώσεις μας για τον ραδιοφωνικό ουρανό. Θα συνεχίσει να αποτελεί βασικό πόρο για ερευνητές σε όλο τον κόσμο.
Η συζήτηση
Ο Aidan Hotan είναι ο κύριος επιστήμονας του ASKAP στο CSIRO.

Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε ξανά από Η συζήτηση με άδεια Creative Commons. Διαβασέ το πρωτότυπο άρθρο.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *