Μελετώντας τον Δία, το διάστημα της νότιας Γιούτα – St George News

Η Δρ Candice Hansen-Koharcheck μελετά εικόνες του Δία, St. George, Utah, Ιούλιος 2021 | Φωτογραφία από το Adele Park, St. George News

ST. ΓΕΩΡΓΙΟΣ – Είναι δυνατόν να συμμετέχετε σε μια διαστημική αποστολή της NASA χωρίς να είστε αστροναύτης ή ακόμη και επιστήμονας. Το πιο αξιοσημείωτο, αυτό μπορεί να γίνει από την άνεση του σπιτιού του στη νότια Γιούτα. Η κάτοικος του Ivins Candice Hansen-Koharcheck καλεί όλα τα ενδιαφερόμενα μέρη να συμμετάσχουν στο διαστημικό σκάφος Juno που βρίσκεται σε τροχιά γύρω από το έργο απεικόνισης του Δία.

Η Δρ Candice Hansen-Koharcheck μελετά εικόνες του Δία, St. George, Utah, Ιούλιος 2021 | Φωτογραφία από το Adele Park, St. George News

Ο διαστημικός ανιχνευτής Juno εκτοξεύτηκε το 2011 και ξεκίνησε την πολική τροχιά γύρω από τον Δία το 2016. Ο στόχος είναι να καταλάβουμε τι ρόλο έπαιξε ο Δίας – ο μεγαλύτερος πλανήτης στο ηλιακό σύστημα – στον σχηματισμό άλλων πλανητών. Οι επιστήμονες έχουν διαπιστώσει ότι ο Δίας δεν έχει επιφάνεια και ότι η ατμόσφαιρά του φτάνει στον πιθανό πυρήνα του. Ο Hansen-Koharcheck είπε ότι ο Δίας έχει ένα πολύ ισχυρό μαγνητικό πεδίο, το οποίο τον καθιστά ακατοίκητο αλλά αξίζει να μελετηθεί.

«Κατανοώντας τον Δία και την εσωτερική του δομή, το μαγνητικό πεδίο και ολόκληρο το σύστημά του, σας διδάσκει για το υπόλοιπο ηλιακό σύστημα», δήλωσε ο Hansen-Koharcheck.

Η JunoCam είναι μια στατική κάμερα προσαρτημένη σε έναν περιστρεφόμενο καθετήρα, που περιφέρεται γύρω από τον Δία κάθε 53 ημέρες. Ο Hansen-Koharcheck είπε ότι μια ευρυγώνια κάμερα προσαρτημένη στο διαστημόπλοιο τους επιτρέπει να φωτογραφίζουν τις καταιγίδες που συμβαίνουν στους πόλους του Δία.

«Βλέπουμε πολλά εδάφη σε πολύ υψηλή ανάλυση επειδή είμαστε πολύ κοντά», δήλωσε ο Χάνσεν-Κοχαρτσέκ. “Αυτό σημαίνει ότι βλέπουμε μικρές λεπτομέρειες σε μια μεγάλη έκταση του Δία, ώστε να μπορείτε να δείτε το φόντο της καταιγίδας”.

Το αρχικό ωφέλιμο φορτίο του διαστημικού σκάφους Juno δεν απαιτούσε κάμερα, καθώς ένα από τα όργανα του απαιτούνταν για την επίτευξη των επιστημονικών του στόχων. Αυτό επέτρεψε στην ομάδα απεικόνισης να δοκιμάσει διαφορετικά πράγματα. Ένας από αυτούς κάλεσε το κοινό να συμμετάσχει στη διαδικασία. Η πλατφόρμα απεικόνισης επιτρέπει στους ανθρώπους να δημοσιεύουν τις δικές τους φωτογραφίες του Δία στον ιστότοπο της NASA. Η απάντηση ήταν εκπληκτική, γεμίζοντας πάνω από 500 ιστοσελίδες με εικόνες του Δία. Ο Hansen-Koharcheck κοιτάζει τις νέες φωτογραφίες κάθε μέρα, χρησιμοποιώντας τις ως μέσο μέτρησης όπου κινούνται οι καταιγίδες. Με τη σειρά του, αυτό τον βοηθά να αποφασίσει σε τι θα επικεντρωθεί όταν το JunoCam περάσει κοντά στους πόλους του Δία.

READ  Οι αρχαίοι άνθρωποι που μπορούσαν να μυρίσουν πιο σύνθετα αρώματα κέρδισαν το πλεονέκτημα έναντι των αντιπάλων τους, λέει το νέο βιβλίο
Καλλιτεχνικό έργο που γιορτάζει την αποστολή της NASA στο Δία, ημερομηνία και τόπος δεν προσδιορίζονται | Φωτογραφία ευγενική προσφορά της NASA / JPL-Caltech, St. George News

Οι εικόνες JunoCam δημοσιεύονται για επεξεργασία από το κοινό. Οι συνεισφορές κυμαίνονται από επιστημονικά προϊόντα έως έργα τέχνης – ορισμένοι καλλιτέχνες έχουν ζωγραφίσει τον πλανήτη, ενώ άλλοι έχουν τραβήξει εικόνες του Δία και τις έχουν καλλιτεχνικά βελτιώσει. Ο Hansen-Koharcheck είπε ότι δεν πήγαν να ψάξουν καλλιτέχνες, αλλά καλωσόρισαν και μάλιστα γιόρτασαν τη συμβολή τους, σημειώνοντας ότι πολλοί από αυτούς είναι αρκετά όμορφοι.

“Ορισμένες από αυτές είναι πολύ προσεκτικά επεξεργασμένες εκδόσεις των ακατέργαστων εικόνων μας”, δήλωσε ο Hansen-Koharcheck. «Τα άλλα είναι καλλιτεχνικές ερμηνείες».

Η αποστολή Juno θα συνεχιστεί μέχρι το 2024, οπότε υπάρχει ακόμα πολύς χρόνος για να εμπλακούν φωτογράφοι, επιστήμονες καρέκλας και καλλιτέχνες.

Lookingάχνοντας απεγνωσμένα τον Κρόνο

Πολύ πριν η Hansen-Koharcheck μελετήσει τον Δία από το γραφείο της στη νότια Γιούτα, ήταν στην Πασαντίνα της Καλιφόρνια, εργαζόμενη στο Jet Propulsion Lab, έναν υπεργολάβο της NASA. Μία από τις δουλειές του Χάνσεν-Κοχάρτσεκ ήταν να εργαστεί στην αποστολή Κασίνι. Η NASA χρησιμοποίησε το Cassini για να περιστρέψει τον Κρόνο και να μελετήσει δύο από τα φεγγάρια του: τον Τιτάνα και τον Εγκέλαδο. Αν και μικρό σε μέγεθος, ο Εγκέλαδος έχει έναν εσωτερικό ωκεανό που εκτοξεύει θερμοπίδακες νερού στην παγωμένη του επιφάνεια. Findταν ένα τεράστιο εύρημα γιατί σήμαινε ότι υπήρχε η δυνατότητα να καλωσορίσουμε τη ζωή.

“Γνωρίζουμε ότι περιέχει μεθάνιο”, δήλωσε ο Hansen-Koharcheck. «Δεν ξέρουμε αν υπάρχει ζωή εκεί, αλλά θα μπορούσε να υπάρχει».

Ο Cassini περιστρέφεται γύρω από τον Κρόνο για 13 χρόνια έως ότου η NASA την «εκπαιδεύσει μέχρι θανάτου» το 2017. Ο Hansen-Koharcheck είπε ότι ο Cassini επέστρεψε τόνους πολύτιμων δεδομένων, αλλά είχε χαμηλά καύσιμα.

READ  Κοσμικά κοκτέιλ: Η Qantas ξεκινά τη γραφική πτήση 787 Supermoon

“Μόλις έφτασε στην ατμόσφαιρα και έφτασε σε αρκετό βάθος, η πίεση ουσιαστικά συνέτριψε το διαστημόπλοιο”, δήλωσε ο Hansen-Koharcheck. “Η εξάλειψη του Cassini ήταν μέρος μιας διεθνούς συμφωνίας να μην μολύνει το φεγγάρι”.

Η απαλή μπλε κουκκίδα

Ανοιχτή μπλε κουκκίδα εικόνα που λήφθηκε από το διαστημόπλοιο Voyager 1, η τοποθεσία και η ημερομηνία δεν καθορίζονται | Φωτογραφία ευγενική προσφορά της NASA / JPL-Caltech, St. George News

Ημέρα του Αγίου Βαλεντίνου, 1990. Ο Hansen-Koharcheck κάθεται μόνος του εξετάζοντας το πλάνο από το Voyager 1, χωρίς να γνωρίζει ότι πρόκειται να γράψει ιστορία. Το καθήκον του ήταν να εξετάσει εικόνες που ελήφθησαν από τη Γη κατά την έξοδο του Voyager 1 από τα εξωτερικά άκρα του ηλιακού συστήματος. Ο Carl Sagan είχε πιέσει τη NASA να τραβήξει τη φωτογραφία, αναγνωρίζοντας ότι ο ανιχνευτής της κάμερας θα μπορούσε να καταστραφεί λόγω της εγγύτητας του ήλιου.

Όταν εξέτασε για πρώτη φορά τις φωτογραφίες της Γης που τραβήχτηκαν από το Voyager 1, η Hansen-Koharcheck φοβήθηκε ότι μπορεί να είχαν χάσει τη φωτογραφία. Οι εικόνες έδειχναν φωτεινές ραβδώσεις φωτός σε σκούρο φόντο.

«Ξαφνικά συνειδητοποίησα ότι υπήρχε ένα φωτεινό σημείο σε μία από αυτές τις διάσπαρτες ακτίνες φωτός», είπε ο Χάνσεν-Κοχαρτσέκ.

Αυτό το σημείο αποδείχθηκε ότι ήταν ο πλανήτης Γη. Η φωτογραφία τραβήχτηκε κατά τη διάρκεια του oldυχρού Πολέμου με τη Σοβιετική Ένωση. Ονομάστηκε «απαλό μπλε κουκκίδα» από τον Σαγκάν, η εικόνα είναι σημαντική γιατί δείχνει πόσο μικροσκοπική είναι η Γη σε σύγκριση με την απεραντοσύνη του διαστήματος. Ο Hansen-Koharcheck είπε ότι το μήνυμα που ήθελε να περάσει ο Sagan ήταν ότι όλοι μοιραζόμαστε αυτόν τον πλανήτη και ως εκ τούτου πρέπει να συνεργαστούμε για να επιβιώσουμε σε αυτόν.

STEM Sister

Όταν ο Hansen-Koharcheck άρχισε να εργάζεται ως υπεργολάβος για τη NASA, υπήρχαν πολύ λίγες γυναίκες στον τομέα. Μέσα από καθοδήγηση και εθελοντικές προσπάθειες, ο Hansen-Koharcheck στοχεύει να το αλλάξει αυτό.

READ  Οι αστρονόμοι εντοπίζουν μια κινούμενη μαύρη τρύπα
Το διαστημόπλοιο Cassini με τον αισθητήρα Huygens απογειώνεται για τον Κρόνο, τόπος και ημερομηνία που δεν προσδιορίζονται | Φωτογραφία ευγενική προσφορά της NASA, St. George News

«Νομίζω ότι είναι πολύ σημαντικό για τις νέες γυναίκες να βλέπουν γυναίκες να κάνουν πράγματα όπως εγώ», δήλωσε ο Hansen-Koharcheck. «Δημιουργεί μια αίσθηση πιθανότητας».

Κάθε καλοκαίρι, ο Hansen-Koharcheck διδάσκει στο e-Smart Camp που χρηματοδοτείται από την Αμερικανική Ένωση Γυναικών Πανεπιστημίου. Πραγματοποιούνται στην πανεπιστημιούπολη του Dixie State University, τα κορίτσια που μπαίνουν στην όγδοη τάξη μένουν σε κοιτώνες και παρακολουθούν μαθήματα επιστήμης, τεχνολογίας, μηχανικής και μαθηματικών με επικεφαλής γυναίκες. Ο Hansen-Koharcheck διδάσκει μια τάξη όπου οι μαθητές μαθαίνουν να φτιάχνουν έναν κομήτη με ξηρό πάγο και νερό.

«Τα κορίτσια το λατρεύουν και είναι διασκεδαστικό για μένα γιατί ο ενθουσιασμός τους είναι μεταδοτικός», είπε ο Χάνσεν-Κοχαρτσέκ.

Οι εθελοντικές προσπάθειες ομάδων όπως η Αμερικανική Ένωση Γυναικών Πανεπιστημίου βοηθούν τη νότια Γιούτα να αναπτύξει τη δική της σοδειά νέων γυναικών που είναι πρόθυμες να ακολουθήσουν τα βήματα επιστημόνων όπως ο Χάνσεν-Κοχαρτσέκ.

Πνευματικά δικαιώματα St. George News, SaintGeorgeUtah.com LLC, 2021, διατηρούνται όλα τα δικαιώματα.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *