Μια μέχρι τώρα άγνωστη μαζική εξαφάνιση συνέβη πριν από 30 εκατομμύρια χρόνια στην Αφρική και την Αραβία

Σχεδόν το 63% των αφρο-αραβικών ειδών θηλαστικών εξαφανίστηκαν πριν από περίπου 30 εκατομμύρια χρόνια (εποχή του ολιγοκενίου), αφού το κλίμα της Γης άλλαξε από βαλτώδες σε παγωμένο.

Πλειστόκαινο τοπίο. Πιστωτική εικόνα: Roman Uchytel, μέσω του Ολλανδικού Ινστιτούτου Οικολογίας.

Σε μια νέα μελέτη, ο Dr Dorien de Vries και οι συνεργάτες του στο Πανεπιστήμιο του Salford εξέτασαν απολιθώματα από πέντε ομάδες θηλαστικών: (i) μια ομάδα σαρκοφάγων που έχουν εξαφανιστεί και ονομάζονται hyaenodonts. δύο ομάδες τρωκτικών: (ii) ανωμαλίες (σκίουροι με φολιδωτές ουρές) και (iii) υστερικόγναθοι (μια ομάδα που περιλαμβάνει άτριχα χοιρίδια και αρουραίους με κρεατοελιές). και δύο ομάδες πρωτευόντων: (iv) στρεπσιρρίνες (λεμούριοι και λωρίδες) και (ν) ανθρωποειδή (πίθηκοι και πίθηκοι).

Συγκεντρώνοντας δεδομένα για εκατοντάδες απολιθώματα από πολλαπλές τοποθεσίες στην Αφρική, μπόρεσαν να χτίσουν εξελικτικά δέντρα για αυτές τις ομάδες, εντοπίζοντας πότε ξεπήδησαν νέες γενεές και σφραγίζοντας το χρόνο το πρώτο και τελευταίο γνωστό φαινόμενο κάθε είδους.

Τα αποτελέσματά τους δείχνουν ότι και οι πέντε ομάδες θηλαστικών υπέστησαν τεράστιες απώλειες γύρω από το όριο Ηωκενίου-Ολιγοκενίου.

«Wasταν ένα πραγματικό κουμπί επαναφοράς. Μετά από μερικά εκατομμύρια χρόνια, αυτές οι ομάδες αρχίζουν να εμφανίζονται ξανά στα απολιθώματα, αλλά με μια νέα εμφάνιση », δήλωσε ο Dr de Vries.

“Τα απολιθώματα που εμφανίζονται αργότερα στο Ολιγοκένιο, μετά το μεγάλο γεγονός εξαφάνισης, δεν είναι τα ίδια με αυτά που βρέθηκαν πριν.”

«Είναι πολύ σαφές ότι υπήρξε ένα τεράστιο γεγονός εξαφάνισης και μετά μια περίοδος ανάνηψης», δήλωσε ο Δρ Steven Heritage, ερευνητής στο Πανεπιστήμιο Stony Brook και στο Μουσείο Φυσικής Ιστορίας του Duke Lemur Center.

Η απόδειξη βρίσκεται στα δόντια αυτών των ζώων. Οι γομφίοι μπορούν να πουν πολλά για το τι τρώει ένα θηλαστικό, το οποίο με τη σειρά του λέει πολλά για το περιβάλλον του.

READ  Οι επιστήμονες θεωρούν ότι το κοινό λουλούδι είναι σαρκοφάγο

Τα τρωκτικά και τα πρωτεύοντα θηλαστικά εμφανίστηκαν ξανά μετά από μερικά εκατομμύρια χρόνια που είχαν διαφορετικά δόντια. Αυτά ήταν νέα είδη, που έτρωγαν διαφορετικά πράγματα και είχαν διαφορετικά ενδιαιτήματα.

«Βλέπουμε μια τεράστια απώλεια της ποικιλομορφίας των δοντιών και στη συνέχεια μια περίοδο ανάρρωσης με νέα σχήματα δοντιών και νέες προσαρμογές», δήλωσε ο δρ ντε Βρις.

«Η εξαφάνιση είναι ενδιαφέρουσα με αυτόν τον τρόπο. Σκοτώνει πράγματα, αλλά ανοίγει επίσης νέες οικολογικές ευκαιρίες για τις γενεές που επιβιώνουν σε αυτόν τον νέο κόσμο », δήλωσε ο Δρ Ματ Μπόρθς, επιμελητής του Μουσείου Φυσικής Ιστορίας του Κέντρου Duke Lemur.

Αυτή η πτώση της ποικιλομορφίας που ακολουθείται από ανάκαμψη επιβεβαιώνει ότι τα σύνορα Εωκενίου-Ολιγοκενίου λειτούργησαν ως εξελικτική συμφόρηση: οι περισσότερες γενεές εξαφανίστηκαν, αλλά μερικές επιβίωσαν.

Κατά τη διάρκεια των εκατομμυρίων ετών που ακολούθησαν, αυτές οι επιζώντες γενεές διαφοροποιήθηκαν.

«Στους ανθρωποειδείς προγόνους μας, η ποικιλομορφία δεν έφτασε σχεδόν σε τίποτα πριν από περίπου 30 εκατομμύρια χρόνια, αφήνοντάς τους μόνο έναν τύπο δοντιού», δήλωσε ο καθηγητής Erik Seiffert, ερευνητής στην Ιατρική Σχολή Keck στο Πανεπιστήμιο της Νότιας Καλιφόρνιας, ο Duke Lemur. Κέντρο Μουσείου Φυσικής Ιστορίας και Τμήμα Μαστολογίας του Μουσείου Φυσικής Ιστορίας του Λος Άντζελες.

“Αυτό το σχήμα των προγονικών δοντιών καθόρισε τι ήταν δυνατό όσον αφορά τη μετέπειτα διαφοροποίηση της διατροφής”.

“Υπάρχει μια ενδιαφέρουσα ιστορία σχετικά με τον ρόλο αυτού του συμφόρου στη δική μας πρώιμη εξελικτική ιστορία.”

«Δεν υπήρχαμε σχεδόν ποτέ, αν οι πρόγονοί μας σαν τους πιθήκους είχαν εξαφανιστεί πριν από 30 εκατομμύρια χρόνια. Ευτυχώς, δεν το έκαναν.

ο να διαβάσω δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Βιολογία επικοινωνιώνΤο

READ  Εικόνες του σούπερ σκουλήκι σε όλο τον κόσμο | The Weather Channel - Άρθρα de The Weather Channel

_____

D. de Vries et αϊΤο 2021. Ευρεία απώλεια της γενεαλογίας των θηλαστικών και της διατροφικής ποικιλομορφίας στην αρχή του Αφρο-Αραβικού ολιγοκενίου. Common Biol 4, 1172; doi: 10.1038 / s42003-021-02707-9

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *