Μια μικρή αλλά ακμάζουσα κοινότητα στη Λατινική Αμερική

Πόλη του Παναμά. Πίστωση: Αναστάσιος Παπαποστόλο / Έλληνας ανταποκριτής

Οι Έλληνες είναι στην πραγματικότητα παντού, ακόμη και στο μικροσκοπικό έθνος της Κεντρικής Αμερικής του Παναμά. Η ελληνική κοινότητα είναι μικρή αλλά ενεργή και ζωντανή. Μια κοινότητα όχι περισσότερων από χίλια ανθρώπων έχει αφήσει το σημάδι της στην οικονομία, την πολιτική, τη γαστρονομία και τον πολιτισμό αυτής της όμορφης πράσινης χώρας.

«Ο Έλληνας είναι πάντα Έλληνας όπου κι αν πηγαίνει», είπε ο οδηγός ταξί Κόστα Γιανναριάς, ο οποίος ζει στον Παναμά για πενήντα πέντε χρόνια.

Οι πρώτοι Έλληνες στον Παναμά

Οι πρώτοι Έλληνες πήγαν στον Παναμά στα τέλη του 1800, όπου προσελκύθηκαν από εργασίες που σχετίζονται με την κατασκευή καναλιών. Υπήρχαν μόνο λίγες οικογένειες εκείνη την εποχή, και έμειναν μαζί. Με την πάροδο του χρόνου, περισσότεροι Έλληνες μετανάστες που είχαν αρχικά προγραμματίσει να εγκατασταθούν στις Ηνωμένες Πολιτείες αποφάσισαν να δοκιμάσουν τον Παναμά, καθώς οι Ηνωμένες Πολιτείες βίωναν μια οικονομική κρίση εκείνη την εποχή.

Η ελληνική παρουσία ενισχύθηκε κατά τη διάρκεια των δεκαετιών καθώς η ελληνική ναυτιλία κατέκτησε σταδιακά τον κόσμο και πολλοί εφοπλιστές επέλεξαν να πλέουν τα πλοία τους υπό τη σημαία του Παναμά.

Η κοινότητα άφησε αναμφίβολα το σημάδι της, με τα παιδιά και τα εγγόνια των μεταναστών να ενσωματώνονται και να συνεισφέρουν στην κοινωνία, καθιστώντας εξαιρετικά επιτυχημένους δικηγόρους, γιατρούς, δασκάλους και επιχειρηματίες.

«Ό, τι κάνουν οι Έλληνες, το κάνουν με μεγαλύτερη επιτυχία όταν ζουν στο εξωτερικό», λέει ο πατέρας. Nick Agores, ιερέας της Iglesia Orthodoxa de Panama.

Έλληνας Πρόεδρος του Παναμά

Πρόεδρος του Παναμά Δημήτριο Λάκας
Πρόεδρος Δημήτριο Βασίλειος Λάκας Μπαχά Πίστωση: Αναστάσιος Παπαπόστολο / Έλληνας ανταποκριτής

Ο Δημήτριος Βασίλειος Λάκας Μπαχάς, πρώην πρόεδρος του Παναμά, ήταν Έλληνας. Ο Μπαχάς, γιος Ελλήνων μεταναστών, υπηρέτησε ως 27ος πρόεδρος του Παναμά από τις 19 Δεκεμβρίου 1969 έως τις 11 Οκτωβρίου 1978.

READ  As the Smoke Clears: Ένα συγκινητικό αφιέρωμα από μια νύφη που επέζησε των ελληνικών πυρκαγιών

Ήταν πρόεδρος σε μια πολύ λεπτή στιγμή για τον Παναμά. Έκανε μερικά ωραία πράγματα. “Πάντα παρακολουθούσε τους Έλληνες συναδέλφους του”, λέει ο Ευάγγελος Κομάν, στενός φίλος του πρώην προέδρου και διάσημος ιδιοκτήτης της Βαρελάδας Τζίμες.

Δεν το έκανε για φήμη ή χρήματα. Το πίστευε και το έκανε για την ψυχή του. Ήταν ένας απλός άνθρωπος. Ήταν σωστόΛεβάντεςΣημειώνει ο Χόις.

Ο Antonio Takuis, ένας μεταφορέας εμπορευμάτων και ιδιοκτήτης του Οργανισμού Ναυτιλίας του Παναμά, του οποίου οι παππούδες μετανάστευσαν στον Παναμά από το ελληνικό χωριό Dorio, Έλληνας δημοσιογράφος Πώς κατέληξαν οι Έλληνες, ως επί το πλείστον Μυκηναίοι, σε μια χώρα της Κεντρικής Αμερικής.

Λέει: «Η ψυχή μου, η καρδιά μου είναι με την Ελλάδα και την Ορθοδοξία, και αυτό προσπαθώ να μεταδώσω στην κόρη μου».

Δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι το ελληνικό φαγητό έχει γίνει επίσης αναπόσπαστο κομμάτι της ζωής του Παναμά. Οι ελληνικές σπεσιαλιτέ όπως το σουβλάκι και τα γύρο είναι πολύ δημοφιλείς, όπως και οι πίτες και τα επιδόρπια. Τα ελληνικά εστιατόρια ακμάζουν.

«Οι Παναμάνοι αγαπούν το ελληνικό φαγητό. Ξέρουν ακόμη και πώς να προφέρουν ονόματα όπως τα Ταραμοσαλάτα ή γαλακτοβούρεκο », λέει ο Διευθύνων Σύμβουλος της Σουβάς, Αντόνιο Αντρότσος.

Οι Έλληνες που μετανάστευσαν στη χώρα συμμετείχαν σε μεγάλο βαθμό στο να μοιράζονται τον πλούσιο πολιτισμό τους με τους Παναμάους.

Η ελληνική κοινότητα διοργανώνει επίσης το ετήσιο ελληνικό φεστιβάλ, μια εκδήλωση που παρουσιάζει το ελληνικό πνεύμα, καθώς και ελληνικό φαγητό, λαϊκά τραγούδια και χορό για να δείξει τον ελληνικό τρόπο διασκέδασης με τον Παναμά.

«Πολλοί Παναμάνοι έχουν γίνει« Έλληνες »… θέλουν να μάθουν τη γλώσσα, πηγαίνουν στην εκκλησία και θέλουν να βαφτίσουν τα παιδιά τους σύμφωνα με την ορθόδοξη παράδοση», λέει ο Παναγιώτης Ιακόπουλος, επικεφαλής της ελληνικής κοινότητας στον Παναμά.

READ  Τα ελληνικά φεστιβάλ γιορτάζουν τον ελληνισμό το καλοκαίρι και το φθινόπωρο

Ινστιτούτο Αθηνά: Η Ελληνική Σχολή του Παναμά

Υπάρχει επίσης ένα ελληνικό σχολείο, το «Instituto Atenea», με περισσότερους από χίλιους μαθητές εγγεγραμμένους, οι περισσότεροι από τους οποίους από τον Παναμά – και πάλι, η κύρια αποστολή εκεί είναι να μοιραστεί τον ελληνικό πολιτισμό και τη γλώσσα με τους ντόπιους.

Το σχολείο ιδρύθηκε το 2002 από μια ομάδα Ελλήνων με επικεφαλής τον Χαράλαμπο Τζανέτατο, έναν επιχειρηματία που ήρθε στον Παναμά από το ελληνικό νησί της Κεφαλονιάς.

Οι μαθητές τραγουδούν τον ελληνικό εθνικό ύμνο στο ινστιτούτο κάθε πρωί πριν μπουν στην τάξη τους. Εκτός από τη διδασκαλία τους ελληνικών, οι μαθητές μαθαίνουν επίσης ελληνικούς χορούς.

Το Ινστιτούτο Αθηνών εργάζεται για να εξασφαλίσει ένα λαμπρό μέλλον για την ελληνική κοινότητα στον Παναμά.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *