«Μικρομετεωρίτης» χτυπά το τηλεσκόπιο «ταξιδεύοντας στο χρόνο» της NASA 10 δισεκατομμυρίων δολαρίων

Ένα μικρό κομμάτι βράχου μόλις έπεσε στο νέο διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb της NASA.

Πρόσφατα, ένα από τα Οι 18 καθρέφτες του Τζέιμς Γουέμπ χτυπήθηκε από έναν μικρομετεωρίτη – ή ένα κομμάτι μετεωρίτη τόσο μικρό που μπορούσε να περάσει από την ατμόσφαιρα της Γης χωρίς να καεί.

Αν και αυτό θα μπορούσε να είναι προβληματικό επειδή οι κρούσεις μπορούν να μετακινήσουν τα τμήματα του καθρέφτη του Webb από τη θέση τους, οι ερευνητές της NASA λένε ότι δεν υπάρχει λόγος ανησυχίας.

Όχι μόνο το διαστημικό όργανο 10 δισεκατομμυρίων δολαρίων σχεδιάστηκε για να αντέχει τις διαστημικές ζημιές, αλλά είναι εξοπλισμένο και με αισθητήρες για να προσαρμόζει τους δικούς του καθρέφτες.

Εάν δεν είναι επιτυχές, το Mission Control μπορεί επίσης να προσαρμόσει τους καθρέφτες του Webb από τη Γη.

«Πάντα γνωρίζαμε ότι ο Webb θα έπρεπε να αντιμετωπίσει το διαστημικό περιβάλλον», δήλωσε ο Paul Geithner, μηχανικός και αναπληρωτής τεχνικός διευθυντής έργου στο Goddard Space Flight Center της NASA.

Αυτό περιλαμβάνει σκληρό υπεριώδες φως και φορτισμένα σωματίδια από τον Ήλιο, κοσμικές ακτίνες από εξωγήινες πηγές στον γαλαξία και περιστασιακές κρούσεις μικρομετεωροειδών.

«Σχεδιάσαμε και κατασκευάσαμε το Webb με περιθώριο απόδοσης – οπτικό, θερμικό, ηλεκτρικό, μηχανικό – για να διασφαλίσουμε ότι μπορεί να ολοκληρώσει τη φιλόδοξη επιστημονική του αποστολή ακόμη και μετά από πολλά χρόνια στο διάστημα», πρόσθεσε ο Geithner.

Ένα μικρό κομμάτι βράχου μόλις έπεσε στο νέο διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb της NASA.
Northrop Grumman/NASA μέσω AP
Σε αυτή τη φωτογραφία της 13ης Απριλίου 2017 που παρέχεται από τη NASA, οι τεχνικοί σηκώνουν τον καθρέφτη του διαστημικού τηλεσκοπίου James Webb χρησιμοποιώντας έναν γερανό στο Κέντρο Διαστημικών Πτήσεων Goddard στο Greenbelt του Μέριλαντ.
Οι ερευνητές της NASA λένε ότι δεν υπάρχει λόγος ανησυχίας, καθώς το όργανο σχεδιάστηκε για να αντέχει σε ζημιές από το διάστημα.
Laura Betz/NASA μέσω AP

Το μικρομετεωροειδές χτύπησε το τηλεσκόπιο μεταξύ 23 και 25 Μαΐου.

Οι ερευνητές λένε ότι η πρόσκρουση θα μπορούσε να τους βοηθήσει να κατανοήσουν καλύτερα το σημείο Lagrange Γη-Ήλιος 2 (L2), όπου ο Webb βρίσκεται αυτή τη στιγμή σε τροχιά.

READ  Ο μεγαλύτερος γνωστός κομήτης ταξιδεύει για εκατομμύρια χρόνια

Μπορεί επίσης να βοηθήσει τους επιστήμονες να αναπτύξουν στρατηγικές για την προστασία του τηλεσκοπίου στο μέλλον.

Σε αυτό το Σάββατο, 11 Δεκεμβρίου 2021, φωτογραφία που κυκλοφόρησε από την Ευρωπαϊκή Διαστημική Υπηρεσία, το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb της NASA είναι προσαρτημένο στην κορυφή του πυραύλου Ariane 5 που θα τον εκτοξεύσει στο διάστημα από το Διαστημικό λιμάνι της Ευρώπης στη Γαλλική Γουιάνα.
Το μικρομετεωροειδές χτύπησε το τηλεσκόπιο μεταξύ 23 και 25 Μαΐου.
κ. Pedoussaut/ESA μέσω ΑΠ

«Από την εκτόξευση, είχαμε τέσσερις μικρότερες μετρήσιμες μικρομετεωροειδείς επιπτώσεις που ήταν σύμφωνες με τις προσδοκίες και αυτή η πιο πρόσφατη που είναι μεγαλύτερη από τις υποτιθέμενες προβλέψεις μας για την υποβάθμιση». Ο Lee Feinberg, διευθυντής στοιχείων για το οπτικό τηλεσκόπιο Webb της NASA Goddard, είπε.

«Θα χρησιμοποιήσουμε αυτά τα δεδομένα πτήσης για να ενημερώσουμε την ανάλυση της απόδοσής μας με την πάροδο του χρόνου και επίσης να αναπτύξουμε επιχειρησιακές προσεγγίσεις για να διασφαλίσουμε ότι μεγιστοποιούμε καλύτερα την απόδοση απεικόνισης του Webb για πολλά χρόνια».

Η αποστολή του Webb

Ο Webb επέπλεε στο L2, περίπου 930.000 μίλια από τη Γη προς τον Άρη, για να σαρώσει τον νυχτερινό ουρανό για αμυδρό υπέρυθρο φως.

Αυτά τα φώτα, τα οποία θα μπορούσαν να είναι ορατά από την πρώτη γενιά αστεριών και γαλαξιών, θα βοηθήσουν τους ερευνητές να κατανοήσουν καλύτερα τις απαρχές του σύμπαντος μας.

Αυτή η ιστορία εμφανίστηκε αρχικά στο Ο ήλιος και έχει αναπαραχθεί εδώ με άδεια.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.