Μπορεί ένας πλανήτης να έχει το δικό του μυαλό;

Σε ένα αυτοαποκαλούμενο «πείραμα σκέψης», ο αστροφυσικός του Πανεπιστημίου του Ρότσεστερ Άνταμ Φρανκ και οι συνάδελφοί του Ντέιβιντ Γκρίνσπουν του Ινστιτούτου Πλανητικής Επιστήμης και Σάρα Γουόκερ του Πολιτειακού Πανεπιστημίου της Αριζόνα χρησιμοποιούν επιστημονική θεωρία και ευρύτερα ερωτήματα σχετικά με το πώς η ζωή του οποίου αλλάζει έναν πλανήτη, για να σχεδιάσουν. τέσσερα βήματα για να περιγράψει το παρελθόν και το πιθανό μέλλον της Γης. Credit: University of Rochester Illustration/Michael Osadciw

Ο αστροφυσικός του Ρότσεστερ Άνταμ Φρανκ εξηγεί γιατί η γνωστική δραστηριότητα που λειτουργεί σε πλανητική κλίμακα είναι απαραίτητη για την αντιμετώπιση παγκόσμιων προβλημάτων όπως η κλιματική αλλαγή.

Η συλλογική δραστηριότητα της ζωής – όλα τα μικρόβια, τα φυτά και τα ζώα – έχει αλλάξει τον πλανήτη Γη.

Πάρτε, για παράδειγμα, τα φυτά: τα φυτά «επινόησαν» έναν τρόπο να υποβληθούν σε φωτοσύνθεση για να ενισχύσουν την επιβίωσή τους, αλλά με αυτόν τον τρόπο απελευθέρωσαν οξυγόνο που άλλαξε ολόκληρη τη λειτουργία του πλανήτη μας. Αυτό είναι μόνο ένα παράδειγμα ατομικών μορφών ζωής που εκτελούν τα δικά τους καθήκοντα, αλλά συλλογικά έχουν αντίκτυπο σε πλανητική κλίμακα.

Εάν η συλλογική δραστηριότητα της ζωής – γνωστή ως βιόσφαιρα – μπορεί να αλλάξει τον κόσμο, θα μπορούσε η συλλογική δραστηριότητα της γνώσης, και η δράση που βασίζεται σε αυτή τη γνώση, να αλλάξει επίσης έναν πλανήτη; Μόλις η βιόσφαιρα εξελίχθηκε, η Γη πήρε τη δική της ζωή. Αν ένας ζωντανός πλανήτης έχει τη δική του ζωή, μπορεί να έχει και το δικό του μυαλό;

Αυτές είναι ερωτήσεις που έθεσαν οι Adam Frank, Helen F. και Fred H. Gowen, καθηγητής Φυσικής και Αστρονομίας στο Πανεπιστήμιο του Rochester, και οι συνάδελφοί του David Grinspoon στο Planetary Science Institute και Sara Walker στο State University της Αριζόνα, σε ένα άρθρο που δημοσιεύτηκε στο ο International Journal of Astrobiology. Το αυτοαποκαλούμενο «πείραμα σκέψης» τους συνδυάζει την τρέχουσα επιστημονική κατανόηση της Γης με ευρύτερα ερωτήματα σχετικά με το πώς η ζωή αλλάζει έναν πλανήτη. Στο έγγραφο, οι ερευνητές συζητούν αυτό που αποκαλούν «πλανητική νοημοσύνη» – την ιδέα της γνωστικής δραστηριότητας που λειτουργεί σε πλανητική κλίμακα – για να πυροδοτήσουν νέες ιδέες σχετικά με το πώς οι άνθρωποι θα μπορούσαν να αντιμετωπίσουν παγκόσμια ζητήματα όπως η κλιματική αλλαγή.

READ  Η πιο θανατηφόρα περίοδος στην ιστορία της Γης ήταν και η πιο βρωμερά

Όπως λέει ο Frank, «Εάν ελπίζουμε ποτέ να επιβιώσουμε ως είδος, πρέπει να χρησιμοποιήσουμε τη νοημοσύνη μας για το μεγαλύτερο καλό του πλανήτη.

Μια «ανώριμη τεχνόσφαιρα»

Ο Φρανκ, ο Γκρίνσπουν και ο Γουόκερ βασίζονται σε ιδέες όπως η υπόθεση της Γαίας – η οποία προτείνει ότι η βιόσφαιρα αλληλεπιδρά έντονα με τα μη ζωντανά γεωλογικά συστήματα του αέρα, του νερού και της γης για να διατηρήσει την κατοικήσιμη κατάσταση της Γης – για να εξηγήσουν ότι ακόμη και μια μη τεχνολογικά ικανά είδη μπορούν να επιδείξουν Πλανητική Νοημοσύνη. Το κλειδί είναι ότι η συλλογική δραστηριότητα της ζωής δημιουργεί ένα αυτοσυντηρούμενο σύστημα.

Για παράδειγμα, λέει ο Frank, πολλές πρόσφατες μελέτες έχουν δείξει πώς οι ρίζες των δέντρων σε ένα δάσος συνδέονται μέσω υπόγειων δικτύων μυκήτων που ονομάζονται μυκορριζικά δίκτυα. Εάν ένα μέρος του δάσους χρειάζεται θρεπτικά συστατικά, τα άλλα μέρη στέλνουν στα πιεσμένα μέρη τα θρεπτικά συστατικά που χρειάζονται για να επιβιώσουν, μέσω του δικτύου μυκόρριζων. Με αυτόν τον τρόπο το δάσος διατηρεί τη δική του βιωσιμότητα.

Ανώριμη βιόσφαιρα σε ώριμη τεχνόσφαιρα

Οι ερευνητές θέτουν τέσσερα στάδια του παρελθόντος και του πιθανού μέλλοντος της Γης για να δείξουν πώς η πλανητική νοημοσύνη θα μπορούσε να παίξει ρόλο στο μακροπρόθεσμο μέλλον της ανθρωπότητας. Επί του παρόντος, η Γη είναι μια «ανώριμη τεχνόσφαιρα», επειδή η πλειονότητα της χρήσης ενέργειας και τεχνολογίας περιλαμβάνει την υποβάθμιση των συστημάτων της Γης, όπως η ατμόσφαιρα. Για να επιβιώσουμε ως είδος, πρέπει να επιδιώξουμε να είμαστε μια «ώριμη τεχνόσφαιρα», λέει ο αστροφυσικός Adam Frank από το Πανεπιστήμιο του Ρότσεστερ, με τεχνολογικά συστήματα που ωφελούν ολόκληρο τον πλανήτη. Credit: University of Rochester Illustration/Michael Osadciw

Αυτή τη στιγμή, ο πολιτισμός μας είναι αυτό που οι ερευνητές αποκαλούν «ανώριμη τεχνόσφαιρα», ένα συγκρότημα συστημάτων και τεχνολογιών που δημιουργούνται από τον άνθρωπο που επηρεάζουν άμεσα τον πλανήτη, αλλά δεν είναι αυτοσυντηρούμενα. Για παράδειγμα, η πλειονότητα της κατανάλωσης ενέργειας περιλαμβάνει την καύση ορυκτών καυσίμων που υποβαθμίζουν τους ωκεανούς και την ατμόσφαιρα της Γης. Η τεχνολογία και η ενέργεια που καταναλώνουμε για να επιβιώσουμε καταστρέφουν τον πλανήτη μας, ο οποίος, με τη σειρά του, θα καταστρέψει το είδος μας.

Για να επιβιώσουμε ως είδος, επομένως, πρέπει να εργαστούμε συλλογικά για το καλύτερο συμφέρον του πλανήτη.

READ  Η βροχή μετεωριτών Geminid κορυφώνεται σήμερα το απόγευμα. Καλά νέα για τους παρατηρητές του ουρανού του Μίσιγκαν

Όμως, λέει ο Frank, «δεν έχουμε ακόμη τη δυνατότητα να ανταποκριθούμε συλλογικά προς το συμφέρον του πλανήτη. Υπάρχει νοημοσύνη στη Γη, αλλά δεν υπάρχει πλανητική νοημοσύνη.

Προς μια ώριμη τεχνόσφαιρα

Οι ερευνητές θέτουν τέσσερα στάδια του παρελθόντος και του πιθανού μέλλοντος της Γης για να δείξουν πώς η πλανητική νοημοσύνη θα μπορούσε να παίξει ρόλο στο μακροπρόθεσμο μέλλον της ανθρωπότητας. Δείχνουν επίσης πώς αυτά τα στάδια εξέλιξης που οδηγούνται από την πλανητική νοημοσύνη μπορούν να είναι χαρακτηριστικό οποιουδήποτε πλανήτη στον γαλαξία που εξελίσσει τη ζωή και έναν βιώσιμο τεχνολογικό πολιτισμό.

  • Στάδιο 1 – Ανώριμη βιόσφαιρα: χαρακτηριστικό της πολύ αρχαίας Γης, πριν από δισεκατομμύρια χρόνια και πριν από ένα τεχνολογικό είδος, όταν τα μικρόβια υπήρχαν αλλά η βλάστηση δεν είχε ακόμη εμφανιστεί. Υπήρχαν λίγες παγκόσμιες ανατροφοδοτήσεις επειδή η ζωή δεν μπορούσε να ασκήσει δυνάμεις στην ατμόσφαιρα της Γης, στην υδρόσφαιρα και σε άλλα πλανητικά συστήματα.
  • Στάδιο 2 – Ώριμη βιόσφαιρα: χαρακτηριστικό της Γης, επίσης πριν από ένα τεχνολογικό είδος, από περίπου 2,5 δισεκατομμύρια έως 540 εκατομμύρια χρόνια πριν. Σχηματίστηκαν σταθερές ήπειροι, αναπτύχθηκε βλάστηση και φωτοσύνθεση, συσσωρεύτηκε οξυγόνο στην ατμόσφαιρα και αναδύθηκε το στρώμα του όζοντος. Η βιόσφαιρα έχει ασκήσει ισχυρή επιρροή στη Γη, βοηθώντας ίσως στη διατήρηση της κατοικιμότητας της Γης.
  • Στάδιο 3 – Ανώριμη Τεχνόσφαιρα: χαρακτηριστικό της σημερινής Γης, με διασυνδεδεμένα συστήματα επικοινωνίας, μεταφορών, τεχνολογίας, ηλεκτρικής ενέργειας και υπολογιστών. Η τεχνόσφαιρα, ωστόσο, είναι ακόμη ανώριμη, καθώς δεν είναι ενσωματωμένη με άλλα συστήματα της Γης, όπως η ατμόσφαιρα. Αντίθετα, αντλεί ύλη και ενέργεια από τα συστήματα της Γης με τρόπο που θα οδηγήσει το σύνολο σε μια νέα κατάσταση που πιθανότατα δεν θα περιλαμβάνει την ίδια την τεχνόσφαιρα. Η τρέχουσα τεχνόσφαιρά μας λειτουργεί, μακροπρόθεσμα, ενάντια στον εαυτό της.
  • Βήμα 4 – Ώριμη Τεχνόσφαιρα: όπου θα πρέπει να στοχεύει να είναι η Γη στο μέλλον, λέει ο Frank, με συστήματα τεχνολογίας που ωφελούν ολόκληρο τον πλανήτη, συμπεριλαμβανομένης της παγκόσμιας συλλογής ενέργειας σε μορφές όπως η ηλιακή που δεν βλάπτουν τη βιόσφαιρα. Η ώριμη τεχνόσφαιρα είναι αυτή που έχει συνεξελιχθεί με τη βιόσφαιρα σε μια μορφή που επιτρέπει τόσο στην τεχνόσφαιρα όσο και στη βιόσφαιρα να ευδοκιμήσουν.
READ  Ανακαλύφθηκε 99 εκατομμυρίων ετών βιοφωταύγετο ορυκτό σκαθάρι

«Οι πλανήτες εξελίσσονται μέσα από ανώριμα και ώριμα στάδια και η πλανητική νοημοσύνη δείχνει πότε φτάσετε σε έναν ώριμο πλανήτη», λέει ο Frank. «Το ερώτημα ενός εκατομμυρίου δολαρίων είναι πώς μοιάζει η πλανητική νοημοσύνη και τι σημαίνει για εμάς στην πράξη, καθώς δεν ξέρουμε ακόμη πώς να προχωρήσουμε σε μια ώριμη τεχνόσφαιρα».

Το Σύνθετο Σύστημα Πλανητικής Νοημοσύνης

Αν και δεν γνωρίζουμε ακόμη πώς μπορεί να εκδηλωθεί η πλανητική νοημοσύνη, οι ερευνητές σημειώνουν ότι μια ώριμη τεχνόσφαιρα περιλαμβάνει την ενσωμάτωση τεχνολογικών συστημάτων με τη Γη μέσω ενός δικτύου βρόχων ανάδρασης που συνθέτουν ένα πολύπλοκο σύστημα.

Με απλά λόγια, ένα σύνθετο σύστημα είναι οτιδήποτε είναι κατασκευασμένο από μικρότερα μέρη που αλληλεπιδρούν με τέτοιο τρόπο ώστε η συνολική συμπεριφορά του συστήματος να εξαρτάται εξ ολοκλήρου από την αλληλεπίδραση. Με άλλα λόγια, το άθροισμα είναι περισσότερο από το σύνολο των μερών του. Παραδείγματα πολύπλοκων συστημάτων περιλαμβάνουν τα δάση, το διαδίκτυο, τις χρηματοπιστωτικές αγορές και τον ανθρώπινο εγκέφαλο.

Από τη φύση του, ένα σύνθετο σύστημα έχει εντελώς νέες ιδιότητες που αναδύονται όταν αλληλεπιδρούν μεμονωμένα μέρη. Είναι δύσκολο να διακρίνει κανείς την προσωπικότητα ενός ανθρώπου, για παράδειγμα, μόνο με την εξέταση των νευρώνων του εγκεφάλου του.

Αυτό σημαίνει ότι είναι δύσκολο να προβλέψουμε ακριβώς ποιες ιδιότητες θα μπορούσαν να εμφανιστούν όταν τα άτομα σχηματίζουν μια πλανητική νοημοσύνη. Ωστόσο, ένα σύνθετο σύστημα όπως η πλανητική νοημοσύνη θα έχει, σύμφωνα με τους ερευνητές, δύο καθοριστικά χαρακτηριστικά: θα έχει μια αναδυόμενη συμπεριφορά και θα πρέπει να είναι αυτοσυντηρούμενο.

«Η βιόσφαιρα ανακάλυψε πώς να υποστηρίξει τη ζωή μόνη της πριν από δισεκατομμύρια χρόνια δημιουργώντας συστήματα για τη μετακίνηση αζώτου και τη μεταφορά άνθρακα», λέει ο Frank. «Τώρα πρέπει να καταλάβουμε πώς να έχουμε το ίδιο είδος αυτοσυντηρούμενων χαρακτηριστικών με την τεχνόσφαιρα».

Η αναζήτηση για εξωγήινη ζωή

Παρά ορισμένες προσπάθειες, συμπεριλαμβανομένης της παγκόσμιας απαγόρευσης ορισμένων επιβλαβών για το περιβάλλον χημικών ουσιών και της τάσης για χρήση περισσότερης ηλιακής ενέργειας, «δεν έχουμε ακόμη μια πλανητική νοημοσύνη ή μια ώριμη τεχνόσφαιρα», λέει. «Αλλά το θέμα αυτής της έρευνας είναι να δείξει πού πρέπει να πάμε».

Η υποβολή αυτών των ερωτημάτων, λέει ο Frank, όχι μόνο θα παράσχει πληροφορίες σχετικά με το παρελθόν, το παρόν και τη μελλοντική επιβίωση της ζωής στη Γη, αλλά θα βοηθήσει επίσης στην αναζήτηση ζωής και πολιτισμών εκτός του ηλιακού μας συστήματος. Ο Φρανκ, για παράδειγμα, είναι ο κύριος ερευνητής του α Επιχορήγηση της NASA για Τεχνολογικές Υπογραφές Έρευνας των πολιτισμών σε πλανήτες που περιστρέφονται γύρω από μακρινά αστέρια.

«Λέμε ότι οι μόνοι τεχνολογικοί πολιτισμοί που μπορούμε να δούμε, αυτοί που πρέπει αναμένω δείτε – είναι αυτοί που δεν έχουν αυτοκτονήσει, πράγμα που σημαίνει ότι πρέπει να έχουν φτάσει στο στάδιο της πραγματικής πλανητικής νοημοσύνης», λέει. «Αυτή είναι η δύναμη αυτής της γραμμής έρευνας: ενώνει όσα πρέπει να γνωρίζουμε για να επιβιώσουμε από την κλιματική κρίση με ό,τι θα μπορούσε να συμβεί σε οποιονδήποτε πλανήτη όπου η ζωή και η νοημοσύνη εξελίσσονται».

Αναφορά: «Η νοημοσύνη ως διαδικασία πλανητικής κλίμακας» από τους Adam Frank, David Grinspsoon και Sara Walker, 7 Φεβρουαρίου 2022, International Journal of Astrobiology.
DOI: 10.1017/S147355042100029X

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.