Μυστηριώδης κρατήρας που πιθανώς προκαλείται από συγγενή ενός αστεροειδούς που σκοτώνει δεινόσαυρους

Πώς θα μπορούσε να σχηματιστεί ο κρατήρας. Πίστωση: Παρέχεται ο συγγραφέας

Ο πυθμένας του ωκεανού είναι πολύ λιγότερο εξερευνημένος από την επιφάνεια του Άρη. Και όταν η ομάδα των επιστημόνων μας χαρτογράφησε πρόσφατα τον πυθμένα της θάλασσας και τα αρχαία ιζήματα από κάτω, ανακαλύψαμε κάτι που μοιάζει με κρατήρα πρόσκρουσης αστεροειδούς.


Περιέργως, ο κρατήρας, που ονομάστηκε “Nadir” από το κοντινό ηφαίστειο Nadir Seamount, είναι της ίδιας ηλικίας με την πρόσκρουση Chicxulub που προκλήθηκε από έναν τεράστιο αστεροειδή στην ύστερη Κρητιδική περίοδο πριν από περίπου 66 εκατομμύρια χρόνια, ο οποίος εξαφάνισε τους δεινόσαυρους και πολλά άλλα είδη.

Ανακάλυψη, δημοσιεύτηκε στο Science Advances, εγείρει το ερώτημα εάν ο κρατήρας θα μπορούσε να σχετίζεται με τον Chicxulub με κάποιο τρόπο. Εάν επιβεβαιωθεί, θα ήταν επίσης τεράστιου γενικού επιστημονικού ενδιαφέροντος, καθώς θα ήταν μια από τις πολύ λίγες γνωστές θαλάσσιες προσκρούσεις αστεροειδών και έτσι θα παρείχε μοναδικές νέες γνώσεις για το τι συμβαίνει σε μια τέτοια σύγκρουση.

Ο κρατήρας αναγνωρίστηκε χρησιμοποιώντας “σεισμική αντανάκλασηως μέρος ενός μεγαλύτερου έργου για την ανακατασκευή του τεκτονικού διαχωρισμού της Νότιας Αμερικής από την Αφρική κατά την Κρητιδική περίοδο Η σεισμική ανάκλαση λειτουργεί παρόμοια με τα δεδομένα υπερήχων, στέλνοντας κύματα πίεσης μέσω του ωκεανού και του πυθμένα του και ανιχνεύοντας την ενέργεια που αντανακλάται πίσω σε αυτόν. Αυτά τα δεδομένα επιτρέπουν σε γεωφυσικούς και γεωλόγους να ανακατασκευάσουν την αρχιτεκτονική των πετρωμάτων και των ιζημάτων.

Διαβάζοντας αυτά τα δεδομένα στο τέλος του 2020, συναντήσαμε ένα πολύ ασυνήθιστο χαρακτηριστικό. Ανάμεσα στα επίπεδα και στρωματοποιημένα ιζήματα της Οροπέδιο της Γουινέαςστα δυτικά της Αφρικής ήταν κάτι που φαινόταν σαν ένας μεγάλος κρατήρας, λίγο λιγότερο από 10 km πλάτος και αρκετές εκατοντάδες μέτρα βάθος, θαμμένος κάτω από αρκετές εκατοντάδες μέτρα ιζήματος.

Πολλά από τα χαρακτηριστικά του είναι σύμφωνα με την αρχή πρόσκρουσης, συμπεριλαμβανομένης της κλίμακας του κρατήρα, του λόγου διαστάσεων και του ύψους του χείλους του κρατήρα. Η παρουσία χαοτικών αποθέσεων έξω από το δάπεδο του κρατήρα μοιάζει επίσης με “εκτίναξη” – υλικό που αποβάλλεται από τον κρατήρα αμέσως μετά από μια σύγκρουση.

Εξετάσαμε άλλες πιθανές διεργασίες που θα μπορούσαν να είχαν σχηματίσει έναν τέτοιο κρατήρα, όπως την κατάρρευση ενός υποβρύχιου ηφαιστείου ή μιας κολόνας (ή πάνας) αλατιού κάτω από τον βυθό της θάλασσας. Μια εκρηκτική απελευθέρωση αερίου κάτω από την επιφάνεια θα μπορούσε επίσης να είναι μια αιτία. Αλλά καμία από αυτές τις δυνατότητες δεν συνάδει με την τοπική γεωλογία ή τη γεωμετρία του κρατήρα.

Σεισμοί, αεροπορικές εκρήξεις, βολίδες και τσουνάμι

Αφού εντοπίσαμε και χαρακτηρίσαμε τον κρατήρα, κατασκευάσαμε μοντέλα υπολογιστή ενός συμβάντος πρόσκρουσης για να δούμε αν μπορούσαμε να αναπαραγάγουμε τον κρατήρα και να χαρακτηρίσουμε τον αστεροειδή και την πρόσκρουσή του.

Η προσομοίωση που ταιριάζει καλύτερα με το σχήμα του κρατήρα είναι αυτή ενός αστεροειδούς διαμέτρου 400 μέτρων που χτυπά έναν ωκεανό βάθους 800 μέτρων. Οι συνέπειες μιας πρόσκρουσης στον ωκεανό σε τέτοια βάθη νερού είναι δραματικές. Αυτό θα είχε ως αποτέλεσμα μια στήλη νερού πάχους 800 μέτρων, καθώς και την ακαριαία εξάτμιση του αστεροειδούς και έναν σημαντικό όγκο ιζήματος, με μια μεγάλη βολίδα να είναι ορατή εκατοντάδες χιλιόμετρα μακριά.

Τα ωστικά κύματα από την πρόσκρουση θα ήταν ισοδύναμα με σεισμό 6,5 ή 7 Ρίχτερ, ο οποίος πιθανότατα θα πυροδοτούσε υποθαλάσσιες κατολισθήσεις στην περιοχή. Θα σχηματιζόταν ένα τρένο από κύματα τσουνάμι.

Η έκρηξη αέρα από την έκρηξη λέγεται ότι είναι μεγαλύτερη από οτιδήποτε ακούστηκε στη Γη στην καταγεγραμμένη ιστορία. Η ενέργεια που απελευθερώνεται θα ήταν περίπου χίλιες φορές μεγαλύτερη από εκείνη της πρόσφατης έκρηξης της Τόνγκα. Είναι επίσης πιθανό τα κύματα πίεσης στην ατμόσφαιρα να ενισχύουν περαιτέρω τα κύματα του τσουνάμι μακριά από τον κρατήρα.

Μυστηριώδης κρατήρας που πιθανώς προκαλείται από συγγενή ενός αστεροειδούς που σκοτώνει δεινόσαυρους

κρατήρας Ναδίρ. Πίστωση: Παρέχεται ο συγγραφέας

Γονέας Chicxulub;

Μια από τις πιο ενδιαφέρουσες πτυχές αυτού του κρατήρα είναι ότι είναι της ίδιας ηλικίας με το γιγάντιο γεγονός Chicxulub, περίπου ένα εκατομμύριο χρόνια πριν, στο όριο μεταξύ της Κρητιδικής και της Παλαιογενούς περιόδου πριν από 66 εκατομμύρια χρόνια. Και πάλι, αν είναι πραγματικά α κρατήρας πρόσκρουσηςθα μπορούσε να υπάρχει σχέση μεταξύ τους;

Έχουμε τρεις ιδέες για την πιθανή σχέση τους. Το πρώτο είναι ότι μπορεί να έχουν σχηματιστεί από την έκρηξη ενός μητρικού αστεροειδούς, με το μεγαλύτερο θραύσμα να προκύπτει από το συμβάν Chicxulub και ένα μικρότερο θραύσμα (η «μικρή αδερφή») να σχηματίζει τον κρατήρα Ναδίρ. Εάν ναι, οι αρνητικές επιπτώσεις της πρόσκρουσης του Chicxulub θα μπορούσαν να είχαν προστεθεί από την κρούση του Nadir, επιδεινώνοντας τη σοβαρότητα του γεγονότος της μαζικής εξαφάνισης.

Το γεγονός της διάλυσης θα μπορούσε να έχει σχηματιστεί από μια προηγούμενη σχεδόν σύγκρουση, όταν ο αστεροειδής ή ο κομήτης πέρασε αρκετά κοντά στη Γη για να βιώσει αρκετά ισχυρές βαρυτικές δυνάμεις για να τον απομακρύνει. Η πραγματική σύγκρουση θα μπορούσε τότε να είχε συμβεί σε μεταγενέστερη τροχιά.

Αν και λιγότερο πιθανό για έναν βραχώδη αστεροειδή, αυτή η απομάκρυνση είναι ακριβώς αυτό που συνέβη με το Comet Shoemaker-Levy 9 που συγκρούστηκε με τον Δία το 1994, όπου πολλά θραύσματα κομήτη συγκρούστηκαν με τον πλανήτη για αρκετές ημέρες.

Μια άλλη πιθανότητα είναι ότι ο Ναδίρ ήταν μέρος ενός μακροβιότερου «σμήνου πρόσκρουσης» που σχηματίστηκε από μια σύγκρουση στη ζώνη των αστεροειδών νωρίτερα στην ιστορία του ηλιακού συστήματος. Αυτό ονομάζεται υπόθεση του «μικρού ξαδέρφου».

Αυτή η σύγκρουση μπορεί να έστειλε μια βροχή αστεροειδών στο εσωτερικό ηλιακό σύστημα, οι οποίοι μπορεί να συγκρούστηκαν με τη Γη και άλλους εσωτερικούς πλανήτες για μεγαλύτερο χρονικό διάστημα, πιθανώς ένα εκατομμύριο χρόνια ή περισσότερο. Έχουμε προηγούμενο για ένα τέτοιο γεγονός στην περίοδο των Ορδοβίκων – πάνω από 400 εκατομμύρια χρόνια πριν – όταν υπήρξε πολλά γεγονότα αντίκτυπου σε μικρό χρονικό διάστημα.

Λοιπόν, φυσικά, μπορεί να είναι απλώς μια σύμπτωση. Αναμένουμε μια σύγκρουση ενός αστεροειδούς μεγέθους Ναδίρ κάθε 700.000 περίπου χρόνια. Προς το παρόν, ωστόσο, δεν μπορούμε να πούμε με βεβαιότητα ότι ο κρατήρας Nadir σχηματίστηκε από πρόσκρουση αστεροειδών μέχρι να ανακτήσουμε φυσικά δείγματα από το πάτωμα κρατήρα, και εντοπίστε ορυκτά που μπορούν να σχηματιστούν μόνο από ακραίες πιέσεις κρούσης. Για το σκοπό αυτό, υποβάλαμε πρόσφατα μια πρόταση για τη διάνοιξη του κρατήρα στο πλαίσιο του Διεθνούς Προγράμματος Ανακάλυψης Ωκεανών.

Όπως και με την υπόθεση του κύριου κρατήρα πρόσκρουσης, μπορούμε να δοκιμάσουμε μόνο τις υποθέσεις της μικρής αδερφής και του μικρού ξαδέρφου με ακριβή χρονολόγηση του κρατήρας χρησιμοποιώντας αυτά τα δείγματα, καθώς και την αναζήτηση άλλων υποψηφίων κρατήρων παρόμοιας ηλικίας.

Ίσως το πιο σημαντικό, θα μπορούσε να συμβεί ένα τέτοιο γεγονός στο εγγύς μέλλον; Είναι απίθανο, αλλά το μέγεθος του αστεροειδούς που διαμορφώνουμε είναι πολύ παρόμοιο με τον αστεροειδή Bennu που βρίσκεται αυτή τη στιγμή σε τροχιά κοντά στη Γη. Αυτός ο αστεροειδής θεωρείται ένα από τα δύο πιο επικίνδυνα αντικείμενα του ηλιακού συστήματος, με πιθανότητα μίας στις 1.750 να συγκρουστεί με τη Γη μέσα στους επόμενους δύο αιώνες.


Περισσότεροι από ένας αστεροειδής θα μπορούσαν να ηχήσουν τον θάνατο των δεινοσαύρων


Περισσότερες πληροφορίες:
Uisdean Nicholson et al, Ο κρατήρας Ναδίρ στα ανοικτά της Δυτικής Αφρικής: μια υποψήφια δομή κρούσης Κρητιδικού-Παλαιογενούς, Οι επιστήμονες προοδεύουν (2022). DOI: 10.1126/sciadv.abn3096

Παρέχεται από
Η συζήτηση

Αυτό το άρθρο αναδημοσιεύεται από Η συζήτηση με άδεια Creative Commons. Διαβασέ το πρωτότυπο άρθρο.Η συζήτηση

Παραθέτω, αναφορά: Μυστήριος κρατήρας που πιθανώς προκαλείται από συγγενή αστεροειδούς που σκοτώνει δεινοσαύρους (20 Αυγούστου 2022) Ανακτήθηκε στις 21 Αυγούστου 2022 από τη διεύθυνση https://phys.org/news/2022-08-mystery-crater-potentially-relative-dinosaur- killing. html

Αυτό το έγγραφο υπόκειται σε πνευματικά δικαιώματα. Εκτός από την ορθή χρήση για σκοπούς ιδιωτικής μελέτης ή έρευνας, κανένα μέρος δεν επιτρέπεται να αναπαραχθεί χωρίς γραπτή άδεια. Το περιεχόμενο παρέχεται μόνο για ενημέρωση.

READ  Fusions, twists και pentagons: η αρχιτεκτονική των κηρήθρων

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.