Νέα απολιθώματα αποκαλύπτουν παράξενο Νεάντερταλ στο Ισραήλ | Επιστήμη

Τα απολιθώματα του Nesher Ramla στο Ισραήλ δείχνουν έναν περίεργο συνδυασμό νεάντερταλ και αρχαϊκών χαρακτηριστικών.

Yossi Zaidner

Από την Ann Gibbons

Μερικές από τις πρώτες ομάδες σύγχρονων ανθρώπων που αποχώρησαν από την Αφρική και τη Μέση Ανατολή πριν από 120.000 έως 140.000 χρόνια μπορεί να αντιμετώπισαν μια παράξενη φιγούρα με την εμφάνιση ενός πρωτόγονου Νεάντερταλ, αλλά μια πέτρινη εργαλειοθήκη τόσο σύγχρονη όσο η δική τους. Νέα απολιθώματα αυτού του ατόμου, που βρέθηκαν κατά την τελευταία δεκαετία στο Ισραήλ, πυροδότησαν έντονη συζήτηση μεταξύ των παλαιοανθρωπολόγων: ήταν αυτό το παλαιότερο γνωστό Νεάντερταλ στη Μέση Ανατολή, ή αργότερα κατάλοιπα ενός προγενέστερου Νεάντερταλ προγόνου.

Η εύρεση σύγχρονων εργαλείων με μια τόσο πρωτόγονη εμφάνιση εργαλείων αυτή τη στιγμή στο κύριο πέρασμα μεταξύ Αφρικής και Ευρασίας το καθιστά “μια σημαντική ανακάλυψη”, γράφει η παλαιοανθρωπολόγος Marta Mirazón Lahr του Πανεπιστημίου του Cambridge στο ένα συνοδευτικό σχόλιο.

Οι ερευνητές γνωρίζουν από καιρό ότι η Μέση Ανατολή ήταν ένα πολυσύχναστο σταυροδρόμι για τους σύγχρονους ανθρώπους και τους Νεάντερταλ. Αν και τα σύγχρονα ανθρώπινα απολιθώματα στο Ισραήλ χρονολογούνται 130.000 χρόνια, τα αναγνωρίσιμα Νεάντερταλ δεν εμφανίστηκαν στα απολιθώματα της περιοχής πριν από περίπου 60.000 έως 70.000 χρόνια πριν. Τα απολιθώματα και το αρχαίο DNA δείχνουν ότι οι Νεάντερταλ εμφανίστηκαν πριν από 400.000 χρόνια στην Ευρώπη και αργότερα εξαπλώθηκαν στη Μέση Ανατολή, όπου πιθανότατα συναντήθηκαν και ζευγαρώθηκαν με σύγχρονους ανθρώπους που είχαν μεταναστεύσει από την Αφρική.

Τα νέα απολιθώματα και εργαλεία έχουν βρεθεί τα τελευταία χρόνια σε μια νεροχύτη σε ένα λατομείο ασβεστόλιθου στο κεντρικό Ισραήλ, αφού μια κατασκευαστική ομάδα ανακάλυψε τα πρώτα εργαλεία της περιοχής το 2010. Τα τελευταία 5 χρόνια μετά, μια ομάδα με επικεφαλής τον αρχαιολόγο Yossi Zaidner του Το Εβραϊκό Πανεπιστήμιο της Ιερουσαλήμ ανασκάφησε τον υπαίθριο χώρο του Nesher Ramla και βρήκε κομμάτια ενός αρχαίου κρανίου, ενός σχεδόν πλήρους γνάθου και ενός μοριακού δοντιού, πιθανότατα από το ίδιο άτομο. Ανακάλυψαν επίσης οστά ζώων και εργαλεία πυρόλιθου από το ίδιο στρώμα ιζήματος, που χρονολογείται από 120.000 έως 140.000 χρόνια πριν, σύμφωνα με ένα από τα δύο άρθρα που δημοσιεύθηκαν σήμερα στο Επιστήμη.

Η καριέρα του Nesher Ramla στο Ισραήλ.

Avi Levin και Ilan Theiler, Ιατρική Σχολή Sackler, Πανεπιστήμιο του Τελ Αβίβ

Τα πέτρινα εργαλεία κατασκευάστηκαν χρησιμοποιώντας τη λεγόμενη μέθοδο Levallois: χαρακτηριστική των σύγχρονων ανθρώπων στην περιοχή, καθώς και Νεάντερταλ που αργότερα εμφανίστηκαν στην περιοχή. Αλλά τα απολιθώματα ήταν σαφώς όχι homo sapiens, εξηγεί η Χίλα Μάη, παλαιοανθρωπολόγος στο Πανεπιστήμιο του Τελ Αβίβ. Και δεν έμοιαζαν με τους πρώιμους ή αργούς Νεάντερταλ στη Μέση Ανατολή ή την Ευρώπη, λέει η συν-συγγραφέας Μαρία Μάρτιν Μόντον-Τόρες, παλαιοανθρωπολόγος στο CENIEH, το εθνικό κέντρο έρευνας για την ανθρώπινη εξέλιξη. «Δεν ταιριάζουν με τίποτα», λέει.

Αντ ‘αυτού, τα απολιθώματα δείχνουν ένα «παράξενο» μείγμα αρχαϊκών και νεάντερταλ χαρακτηριστικών, λέει ο Μάιος. Για παράδειγμα, η στιβαρή γνάθο και η γομφία ήταν παρόμοια με εκείνα των Νεάντερταλ, αλλά τα οριακά οστά του κρανίου ήταν παχύτερα και μοιάζουν περισσότερο με αυτά των αρχαϊκών άκρων του Ομοφυλόφιλος, είπε ο Μάιος. Η οδοντίατρος ανθρωπολόγος Rachel Sarig, επίσης στο Πανεπιστήμιο του Τελ Αβίβ, λέει ότι η εσωτερική δομή των γομφίων της θυμίζει δόντια από αρχαϊκά άκρα του Ομοφυλόφιλος γένος που βρέθηκε στο σπήλαιο Qesem στο Ισραήλ, που χρονολογείται περίπου 400.000 χρόνια πριν. Αυτό υποδηλώνει ότι τα απολιθώματα ανήκαν στους “τελευταίους επιζώντες” ενός προηγουμένως άγνωστου πληθυσμού Ομοφυλόφιλος, ή μια άλλη γραμμή Νεάντερταλ που έζησε στη Μέση Ανατολή. Θα μπορούσαν επίσης να ανήκαν σε ένα υβρίδιο που ήταν ένα μείγμα Νεάντερταλ και Αρχαϊκού Ομοφυλόφιλος, λέει ο παλαιοανθρωπολόγος Ισραήλ Χέρσκοβιτς του Πανεπιστημίου του Τελ Αβίβ, το οποίο θα προσθέσει ένα άλλο μέλος στο διαφορετική κατανομή ανθρωποειδών που εκτείνεται σε όλη την Ευρασία και την Αφρική κατά τη Μέση Πλειστόκαινο, 790.000 έως 130.000 χρόνια πριν.

Οι ερευνητές τελειώνουν την εργασία τους με μια ριζοσπαστική ιδέα: Προτείνουν ότι τα απολιθώματα, με το μείγμα αρχαϊκών και νεαντερταλικών χαρακτηριστικών τους, μπορεί να ήταν οι τελευταίοι επιζώντες μιας ομάδας που ήταν πληθυσμός πηγής στη Μέση Ανατολή για αργά και πρωτόγονα Νεάντερταλ στην Ευρώπη και την Ασία, γράφουν τώρα Επιστήμη.

Αυτή η πρόταση, ωστόσο, πυρπολήθηκε γρήγορα. Ο Παλαιοανθρωπολόγος Ζαν-Ζακ Χούμπλιν του Ινστιτούτου Εξελικτικής Ανθρωπολογίας του Max Planck λέει ότι τα απολιθώματα ήταν πολύ πρόσφατα για να αντιπροσωπεύσουν τον πληθυσμό προέλευσης των Νεάντερταλ, των οποίων οι πρώτοι γνωστοί πρόγονοι ζούσαν πριν από 400.000 χρόνια στο Sima de los Huesos της Ισπανίας. «Είναι μια υπερβολική ερμηνεία των απολιθωμένων στοιχείων», λέει. Αντ ‘αυτού, πιστεύει ότι ο συνδυασμός αρχαϊκών και νεάντερταλ χαρακτηριστικών μπορεί να αντικατοπτρίζει τις περιφερειακές παραλλαγές, με τους Νεάντερταλ να ζουν στη Μέση Ανατολή να διαφέρουν από τους κλασικούς Νεάντερταλ στην Ευρώπη, ή τουλάχιστον ένα υβριδικό μείγμα διαφορετικών ομάδων. Προσθέτει ότι, κατά την άποψή του, τα δόντια είναι το πιο σημαντικό μέρος του σώματος για την ταξινόμηση ενός απολιθώματος και “αυτό το δόντι είναι σαν ένα δόντι του Νεάντερταλ.”

Η παλαιοανθρωπολόγος Mirjana Roksandic του Πανεπιστημίου του Γουίνιπεγκ συμφωνεί ότι το δείγμα του Nesher Ramla είναι πολύ νεαρό για να «θεωρηθεί σοβαρά» ως απόδειξη της πηγής του Νεάντερταλ. Πιστεύει, ωστόσο, ότι τα νέα απολιθώματα δείχνουν ότι οι σύγχρονοι άνθρωποι και οι Νεάντερταλ είχαν αλληλεπίδραση νωρίτερα από ό, τι προηγουμένως πίστευαν στη Μέση Ανατολή. Είναι ένα μοτίβο που παρατήρησε επίσης σε μια απολιθωμένη τοποθεσία στα Βαλκανικά Όρη της Ευρώπης, όπου τουλάχιστον δύο Ομοφυλόφιλος οι γενεαλογίες ήταν παρόντες και αλληλεπιδρούσαν. «Είναι συναρπαστικό που βλέπουν επίσης αυτό το μοντέλο στο Levant. “

READ  Αρχαιολόγοι ανακαλύπτουν καινοτόμο πολιτισμό 40.000 ετών στην Κίνα

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.