Νέα εικόνα της Αφροδίτης που τραβήχτηκε από τον Parker Solar Probe

Η αποστολή, που ξεκίνησε το 2018, στοχεύει να μελετήσει τον ήλιο και να αποκαλύψει μερικά από τα μυστήρια του. Σε διάστημα επτά ετών, ο ανιχνευτής θα ταξιδέψει στην ατμόσφαιρα του ήλιου και θα έρθει πιο κοντά στην επιφάνεια του αστεριού μας από οποιοδήποτε διαστημικό σκάφος πριν από αυτό.

Η Αφροδίτη παίζει καθοριστικό ρόλο στην επιτυχία του ανιχνευτή. Το διαστημικό σκάφος χρησιμοποιεί τη βαρύτητα της Αφροδίτης καθώς ταλαντεύεται γύρω από τον πλανήτη, που ονομάζεται βαρυτική βοήθεια, για να βοηθήσει στην κάμψη της τροχιάς του καθετήρα και να τον φέρει πιο κοντά στον ήλιο.

Κατά τη διάρκεια ενός από αυτά τα flyover της Αφροδίτης στις 11 Ιουλίου 2020, το διαστημικό σκάφος πήρε μια εκπληκτική εικόνα που δείχνει ένα απροσδόκητη πλευρά του πλανητικού μας γείτονα. Αυτή ήταν η τρίτη βοήθεια βαρύτητας της Αφροδίτης για τον ηλιακό ανιχνευτή Parker.

Το όργανο WISPR του διαστημικού σκάφους, ή το Wide-field Imager for Parker Solar Probe, πήρε ενεργά εικόνες κατά τη διάρκεια της πτήσης και κατέλαβε τη νυχτερινή πλευρά ή την απέναντι πλευρά του ήλιου της Αφροδίτης. Η εικόνα τραβήχτηκε 7.693 μίλια από τον πλανήτη.

Ένα ελαφρώς φωτεινό άκρο μπορεί να φανεί γύρω από τον πλανήτη, το οποίο οι επιστήμονες πιστεύουν ότι είναι το “φως της νύχτας” ή “φως που εκπέμπεται από άτομα οξυγόνου υψηλά στην ατμόσφαιρα που ανασυνδυάζονται σε μόρια τη νύχτα”, σύμφωνα με ΝΑΣΑ.

Οι φωτεινές ραβδώσεις που φαίνονται στην εικόνα είναι το αποτέλεσμα της διαστημικής σκόνης και των κοσμικών ακτίνων ή φορτισμένων σωματιδίων που αντανακλούν το φως του ήλιου. Οι ραβδώσεις φαίνονται λίγο διαφορετικές ανάλογα με το πόσο γρήγορα κινείται ο καθετήρας.

Το όργανο WISPR της Parker Solar Probe κατέγραψε αυτήν την άποψη της Αφροδίτης τον Ιούλιο του 2020.

Υπάρχει επίσης ένα σαφώς σκοτεινό χαρακτηριστικό στο κέντρο της εικόνας. Είναι γνωστή ως Aphrodite Terra, η οποία είναι η μεγαλύτερη περιοχή στα υψίπεδα της Αφροδίτης. Ο λόγος που φαίνεται τόσο σκοτεινό στην εικόνα είναι ότι είναι στην πραγματικότητα 85 βαθμοί Φαρενάιτ πιο δροσερό από τις γύρω περιοχές.

Το Parker Solar Probe επιστρέφει εικόνες των τροχιών του στον ήλιο

Το όργανο WISPR σχεδιάστηκε για τον ανιχνευτή έτσι ώστε να μπορεί να συλλέγει εικόνες της κορώνας του ήλιου ή της εξωτερικής ατμόσφαιρας, σε ορατό φως. Ο απεικονιστής μπορεί επίσης να συλλάβει τον ηλιακό άνεμο σε δράση. Ο ηλιακός άνεμος είναι μια συνεχής ροή ενεργοποιημένων σωματιδίων που διαφεύγουν από τον ήλιο.

READ  Το Crew Dragon του SpaceX έγινε το παλαιότερο διαστημικό σκάφος της Αμερικής

Όταν γύρισε στην Αφροδίτη, το WISPR εξέπληξε τους επιστήμονες της ομάδας. Αντί να δει σύννεφα, η επιφάνεια της Αφροδίτης έχει αποκαλυφθεί. Η Αφροδίτη έχει μια απίστευτα παχιά ατμόσφαιρα που έχει αποδειχθεί δύσκολο να δει κανείς με όργανα σε άλλα διαστημόπλοια στο παρελθόν.

«Το WISPR συνέλαβε αποτελεσματικά τις θερμικές εκπομπές από την επιφάνεια της Αφροδίτης», δήλωσε ο Brian Wood, αστροφυσικός και μέλος της ομάδας WISPR στο αμερικανικό ναυτικό ερευνητικό εργαστήριο στην Ουάσινγκτον, σε δήλωση.

Ακατσούκι είναι ένας Ιάπωνας τροχιάς που περιβάλλει την Αφροδίτη από το 2015. Επιτρέπει στους επιστήμονες να μελετήσουν τις καιρικές συνθήκες στην Αφροδίτη, να αναζητήσουν αστραπές στα πυκνά σύννεφα του πλανήτη και να αναζητήσουν σημάδια ενεργών ηφαιστείων.
Η Αφροδίτη δεν είναι κατοικήσιμη - και θα μπορούσε να είναι λάθος του Δία

Αυτό που μπόρεσε να κάνει το WISPR με ορατό φως είναι παρόμοιο με αυτό που συνέλαβε ο Ακατσούκι της Αφροδίτης στο εγγύς υπέρυθρο, είπε ο Γουντ.

Ο Άγγελος Βουρλίδας, ο επιστήμονας του προγράμματος WISPR στο Εργαστήριο Εφαρμοσμένης Φυσικής Johns Hopkins στο Μέριλαντ, συντόνισε μια εκστρατεία απεικόνισης με την αποστολή Akatsuki.

Ένα από τα δύο συμβαίνει. Είτε το WISPR είναι πραγματικά ευαίσθητο στο υπέρυθρο φως και το παίρνει καθώς περνά μπροστά από την Αφροδίτη – κάτι που θα μπορούσε να ανοίξει δυνατότητες μελέτης της σκόνης γύρω από τον ήλιο, ή ο απεικονιστής κοιτάζει μέσα από την ατμόσφαιρα της Αφροδίτης και μέχρι “στην επιφάνεια” .

“Ούτως ή άλλως, μας περιμένουν συναρπαστικές επιστημονικές ευκαιρίες”, δήλωσε ο Βουρλίδας Έξοδος της NASA.
Η τρελή ανακάλυψή μας που δείχνει τη ζωή στην Αφροδίτη

Η Parker Solar Probe μόλις ολοκλήρωσε την τέταρτη πτήση της Αφροδίτης στις 20 Φεβρουαρίου, περνώντας 1.482 μίλια από την επιφάνεια του πλανήτη, οπότε η ομάδα έχει προγραμματίσει έναν άλλο γύρο νυχτερινών παρατηρήσεων της Αφροδίτης. Αυτά τα δεδομένα θα πρέπει να ληφθούν μέχρι το τέλος Απριλίου, σύμφωνα με τη NASA.

Αυτό το σετ Parker Solar Probe Flyover Στον αγώνα για το όγδοο και το ένατο πέρασμα από τον ήλιο, που θα πραγματοποιηθεί στις 29 Απριλίου και 9 Αυγούστου

Κάθε πέρασμα του ήλιου προκαλεί τον ανιχνευτή να σπάσει το δικό του προηγούμενο ρεκόρ, πλησιάζοντας σε περισσότερα από ένα εκατομμύριο χιλιόμετρα από το προηγούμενο πέρασμα. Αυτά τα περάσματα θα φέρουν τον ανιχνευτή 6,5 εκατομμύρια χιλιόμετρα από την επιφάνεια του ήλιου.

READ  Η NASA συνεχίζει να εργάζεται στο Διαστημικό Τηλεσκόπιο Hubble - Ο εφεδρικός υπολογιστής είναι ενεργοποιημένος, αλλά αποτυγχάνει με το ίδιο σφάλμα

«Ανυπομονούμε πραγματικά για αυτές τις νέες εικόνες», δήλωσε ο Javier Peralta, αστροφυσικός με την ομάδα του Akatsuki. Η Peralta ήταν η πρώτη που προσέφερε συνεργασία με την Ιαπωνική αποστολή Parker Solar Probe.

“Εάν το WISPR μπορεί να ανιχνεύσει θερμική εκπομπή από την επιφάνεια της Αφροδίτης και τη νυχτερινή λάμψη – πιθανότατα οξυγόνο – στην άκρη του πλανήτη, μπορεί να συμβάλει πολύ σε μελέτες της επιφάνειας της Αφροδίτης.”

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *