Νέα μελέτη καταρρίπτει το αμφιλεγόμενο εύρημα απολιθωμάτων του 2015: τελικά δεν είναι φίδι με τετράποδα

Tetrapodophis amplectus γλιστρά μέσα από ένα κουβάρι από κωνοφόρα κλαδιά Duartenia araripensis που έπεσε στο νερό, μοιράζοντας αυτό το βιότοπο με ένα οικογενειακό ζωύφιο < em>Belostomatidae και ψαράκια.»/>
Μεγέθυνση / Στην αναπαράσταση αυτού του καλλιτέχνη, Tetrapodophis γλιστρά μέσα από ένα κουβάρι από κωνοφόρα κλαδιά Duartenia araripensis που έπεσαν στο νερό, μοιράζοντας αυτό το βιότοπο με ένα οικογενειακό ζωύφιο Belostomatidae και μικρά ψάρια.

Julius Csotonyi

Η ανακάλυψη ενός σπάνιου κρητιδικού απολιθώματος που μπορεί να ήταν ένας κρίκος που έλειπε στην εξέλιξη των σύγχρονων φιδιών έγινε πρωτοσέλιδο το 2015. Έχει μεταγλωττιστεί Tetrapodophis (“τετράποδο φίδι”) και ήταν αμφιλεγόμενο από την αρχή, με ορισμένους παλαιοντολόγους να αμφισβητούν την ερμηνεία ότι επρόκειτο για πρωτοσέλιδο. Υπάρχουν πλέον ισχυρές ενδείξεις ότι η τελευταία άποψη μπορεί να είναι η σωστή και ότι το δείγμα είναι πιθανότερο ένας πρώιμος τύπος σαύρας, σύμφωνα με ένα ένα νέο χαρτί δημοσιεύτηκε στο Journal of Systematic Paleontology.

Οι παλαιοντολόγοι υποψιάζονταν από καιρό ότι τα φίδια εξελίχθηκαν από σαύρες κάποια στιγμή στο μακρινό παρελθόν, χάνοντας σταδιακά τα άκρα τους. Άρα, θα έπρεπε να υπάρχει ένας εξελισσόμενος προκάτοχος με τέσσερα άκρα. Αυτή η πρόβλεψη έχει ενισχυθεί το 2006 με την ανακάλυψη ενός μεταβατικού απολιθώματος που μοιάζει με φίδι (Najash rionegrina) με δύο πίσω άκρα που χρονολογούνται πριν από περίπου 95 εκατομμύρια χρόνια. Υπάρχει επίσης μια συνεχής συζήτηση για το εάν τα φίδια προέρχονται από θαλάσσιο ή χερσαίο περιβάλλον και το απολίθωμα του 2006 υποστήριξε την τελευταία υπόθεση.

Στη συνέχεια, το 2015, ο David Martill από το Πανεπιστήμιο του Portsmouth και ο συν-συγγραφέας Nicholas Longrich από το Πανεπιστήμιο του Bath δημοσίευσε μια περιγραφή ενός τετράποδου απολιθώματος, σύμφωνα με αυτούς, ήταν το παλαιότερο γνωστό παράδειγμα τετράποδου πρωτοφιδιού με μπροστινά και πίσω άκρα στο αρχείο απολιθωμάτων. Ο Martill είχε συναντήσει το απολίθωμα στο Μουσείο Solnhofen στη Γερμανία, ως μέρος μιας μεγαλύτερης έκθεσης απολιθωμάτων από την Κρητιδική περίοδο.

READ  Μελέτη λέει ότι η κλιματική αλλαγή σκότωσε μάλλινα μαμούθ και όχι ανθρώπους

Σύμφωνα με τον Martill, το απολίθωμα είχε πολλά γνωστά χαρακτηριστικά ενός φιδιού, εκτός από τα μικροσκοπικά χέρια και πόδια του, το καθένα με τα παράξενα μακριά δάχτυλα των χεριών και των ποδιών που θα ήταν χρήσιμα για το σκάψιμο – επιπλέον στοιχεία που υποστηρίζουν την υπόθεση της επίγειας προέλευσης. Περιείχε 160 σπονδύλους και 112 άλλους σπονδύλους στην κυλινδρική ουρά (σε αντίθεση με τους πεπλατυσμένους). Υπήρχαν επίσης λέπια που εκτείνονταν πάνω από την κοιλιά, ένα επίμηκες σώμα, αιχμηρά, γαντζωμένα δόντια και ένα κρανίο (περίπου στο μέγεθος ενός ανθρώπινου νυχιού) με ένα κοντό ρύγχος και ένα μακρύ κουτί κρανίου. Τα οστά ενός άλλου ζώου στο έντερο υποδήλωναν ότι το πλάσμα ήταν πιθανώς σαρκοφάγο.

Ενώ ορισμένοι παλαιοντολόγοι χαιρέτησαν την ανακάλυψη ως εξαιρετική, άλλοι έχουν εκφράσει σκεπτικισμό, συμπεριλαμβανομένου του Michael Caldwell από το Πανεπιστήμιο της Αλμπέρτα στο Έντμοντον του Καναδά, συν-συγγραφέα αυτού του τελευταίου άρθρου. Τότε, επεσήμανε ότι τα περισσότερα γνωστά φίδια και σαύρες έχουν σπονδύλους με κοίλες μπροστινές επιφάνειες και κυρτές πίσω επιφάνειες, αλλά αυτό δεν φαίνεται να συμβαίνει με Tetrapodophis. Οι σπόνδυλοι του δείγματος φάνηκε επίσης να μην έχουν ένα μικρό οστό που ονομάζεται μεσόκεντρο. Ο Κάλντγουελ το πρότεινε Tetrapodophis πιθανότατα ανήκε σε μια άλλη μεγάλη ομάδα αμφιβίων που εξαφανίστηκε πριν από περίπου 251 εκατομμύρια χρόνια.

Partie et contrepartie de <em>Tetrapodophis.</em>“src =” https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2021/11/fossil2ROTATE-CROP-640×523.jpg “width =” 640 “height =” 523 “srcset =” https: // cdn .arstechnica.net / wp-content / uploads / 2021/11 / fossil2ROTATE-CROP.jpg 2x “/></a><figcaption class=
Μεγέθυνση / Μέρος και αντισυμβαλλόμενος του Tetrapodophis.

Μάικλ Κόλντγουελ

Ο Caldwell παρουσίασε μια επίσημη αντίκρουση στη συνάντηση της Εταιρείας Παλαιοντολογίας Σπονδυλωτών (SVP) το 2016, βασιζόμενος στις πρόσθετες παρατηρήσεις του για την πλάκα του βράχου που περιείχε το απολίθωμα, το οποίο ήταν ένα φυσικό καλούπι. Αυτό του έδωσε μια πιο ξεκάθαρη εικόνα του κρανίου ιδιαίτερα, καθώς αυτό το καλούπι διατήρησε αρκετά χαρακτηριστικά που δεν ήταν ορατά στην αρχική μελέτη. Οπως και Η επιστήμη ανέφερε Εκείνη την εποχή, “στα κρανία φιδιών, ένα οστό που ονομάζεται τετράγωνο είναι επιμήκη, το οποίο επιτρέπει στα φίδια να ανοίγουν πολύ μεγάλα τα σαγόνια τους. Το τετράγωνο οστό σε αυτό το απολίθωμα έχει πιο σχήμα C και περιβάλλει το βοήθημα ακοής των ζώων – χαρακτηριστικό από μια ομάδα σαυρών που ονομάζονται squamates.

READ  Το «Flayer» ταξίδεψε «186 μίλια» πάνω από δύο πολιτείες και στη συνέχεια εξαφανίστηκε, λέει η NASA

Υπήρχε μια επιπλέον πτυχή στην ιστορία που πυροδότησε περαιτέρω διαμάχες. Είχαν ήδη τεθεί ερωτήματα σχετικά με την προέλευση του απολιθώματος. Η σύνθεσή του ήταν συνεπής με το γεγονός ότι είχε εξαχθεί από λατομεία ασβεστόλιθου στη Βραζιλία, πολλά από τα οποία έλαβαν χώρα στο δεύτερο μισό του 20ου αιώνα. Ωστόσο, οι νόμοι της Βραζιλίας που ψηφίστηκαν τη δεκαετία του 1940 κατέστησαν όλα τα ανακτημένα απολιθώματα κρατική ιδιοκτησία και δεν ήταν γνωστό πώς το δείγμα βρήκε το δρόμο του στο Μουσείο Solnhofen.

Και όταν ο Caldwell επικοινώνησε με το μουσείο για να αποκτήσει πρόσβαση στο απολίθωμα για περαιτέρω μελέτη, το αίτημά του απορρίφθηκε. Το δείγμα ανήκε σε ιδιώτη συλλέκτη και είχε απλώς δανειστεί στο μουσείο. Ο ιδιοκτήτης είχε αφαιρέσει το απολίθωμα αφού υπέστη ζημιά κατά τη διάρκεια ενός σαρωτή στην ευρωπαϊκή εγκατάσταση σύγχροτρον στη Γερμανία. Μερικοί ερευνητές πίστευαν ότι αυτό έκανε μια πιο εις βάθος μελέτη Tetrapodophis επιστημονικά άσχετο, γιατί οποιαδήποτε ανακάλυψη θα ήταν μη επαληθεύσιμη εάν το απολίθωμα παρέμενε απρόσιτο.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *