Νέα Ορλεάνη: η πρώτη ελληνική κοινότητα στην Αμερική

Φωτογραφία της Νέας Ορλεάνης από τις αρχές του 1900. Η εκκλησία, που ιδρύθηκε το 1866, είχε ξύλινο σχέδιο τυπικό των νότιων εκκλησιών της εποχής.

Νέα Ορλεάνη είναι ένας απολαυστικός συνδυασμός παλιού και νέου κόσμου. Δεν προκαλεί έκπληξη το γεγονός ότι ένας επιχειρηματίας και πολύπλοκος λαός όπως οι Έλληνες πρέπει να έλκεται σε ένα τέτοιο μέρος.

Βρίσκεται κοντά στις εκβολές του ποταμού Μισισιπή, που αποστραγγίζει μεγάλο μέρος της βορειοαμερικανικής ηπείρου, η γεωγραφία δίνει στην πόλη κεντρικό ρόλο στο αμερικανικό δράμα.

Η Νέα Ορλεάνη λέγεται συχνά ότι είναι η πιο ευρωπαϊκή πόλη στην Αμερική, αλλά είναι επίσης δηλωτικά αμερικανική, νότια, λατινική και αφρικανική.

Έχει μια τεράστια, πυκνή, ταραγμένη, περίπλοκη ιστορία που θυμίζει τη Γηραιά Ήπειρο. Σε μια χώρα όπου πολλά είναι νέα, ομογενοποιημένα και εταιρικά, εδώ είναι πλούσια και ιζηματοποιημένη, ένα κέντρο εμπορίου, κουζίνας, πολιτισμού και μουσικής.

Η πρώτη ορθόδοξη εκκλησία στις Ηνωμένες Πολιτείες ιδρύθηκε εδώ το 1864 και χτίστηκε το 1866 από Έλληνες εμπόρους και άλλους ορθόδοξους κατοίκους της Νέας Ορλεάνης. Η εκκλησία εξυπηρετούσε μια εκλεκτική εκκλησία Ελλήνων, Σύριων, Σέρβων και άλλων Σλαβικών Ορθοδόξων κατοίκων της πόλης.

Νέα Ορλεάνη Ελληνικά
Φωτογραφία του σπιτιού Benachi, που κάποτε ανήκε στον Nicholas Benachi, γεννημένος στη Χίο, έμπορο από τη Νέα Ορλεάνη και συνιδρυτή της Ελληνικής Ορθόδοξης Εκκλησίας.

Οι πρώτοι Έλληνες στη Νέα Ορλεάνη

Οδηγώ στη «νέα» ελληνορθόδοξη εκκλησία στη Νέα Ορλεάνη με τη Magdalene (Maggie) Spirros Maag. Η Maggie είναι η επικεφαλής της Επιτροπής Αρχείων της Αγίας Τριάδας και ο κύριος οικοδεσπότης μου για την πρόσφατη επίσκεψή μου. Αντί να σταματήσει στην εκκλησία, συνέχισε προς έναν κόλπο που οδηγούσε στη λίμνη Ponchartrain.

Στόχος του ήταν να ξεκινήσει την ιστορία των Ελλήνων στη Νέα Ορλεάνη από τους πρώτους Έλληνες κατοίκους. Ο πρώτος επιβεβαιωμένος Έλληνας της Νέας Ορλεάνης, ο Miguel Dragon (Dredge, Dragos, Draggonas), ένας «πολίτης των Βενετσιάνικων Νήσων» προσγειώθηκε εδώ στα τέλη του 1700, όπου βρίσκονται τώρα τα ερείπια ενός αρχαίου φρουρίου. «Έχει ενδιαφέρον πώς η Ελληνική Ορθόδοξη Εκκλησία επέστρεψε στον τόπο των πρώτων ελληνικών αφίξεων», σχολίασε η Μάγκι.

Αυτός ο Miguel Dragon είχε μια κόρη που παντρεύτηκε έναν Hydrriot ονόματι Andrea Dimitry το 1799, ο οποίος υπολογίζεται ως ο τρίτος Έλληνας στη Νέα Ορλεάνη. Η οικογένεια Dimitry έγινε αργότερα εξέχουσα θέση στο εμπόριο και την κυβέρνηση της Νέας Ορλεάνης. Η Andrea Dimitry πολέμησε με τον Αμερικανό στρατηγό Andrew Jackson εναντίον των Βρετανών στη Μάχη της Νέας Ορλεάνης. Ήταν οι πρώτοι Έλληνες και έφτασαν πριν η Νέα Ορλεάνη γίνει μέρος των Ηνωμένων Πολιτειών.

Οι πρόσφατα ανεξάρτητες και εξαγοραζόμενες Ηνωμένες Πολιτείες αγόρασαν τη Νέα Ορλεάνη και την τεράστια επικράτεια της Λουιζιάνας από τη Ναπολεόντεια Γαλλία το 1803. Η οικονομία απογειώθηκε, ειδικά καθώς η κερδοφόρα αλλά κερδοφόρα οικονομία των σκλάβων φυτειών ήταν απερίγραπτα σκληρή, εξαπλώθηκε σε όλο τον Κάτω Νότο.

Οι Έλληνες Έμποροι της Νέας Ορλεάνης

Νησιωτικοί ή οικογενειακοκεντρικοί ελληνικοί οίκοι εμπορίου και ναυτιλίας, οι οποίοι μέχρι τη δεκαετία του 1820 είχαν γίνει ισχυροί, αλλά κάτω από τα ραντάρ παίκτες διανομής στη Μεσόγειο και την Ευρώπη, έβαλαν το βλέμμα τους σε αυτό το λιμάνι του νότιου ποταμού.

READ  Η Τουρκία θέλει η Ελλάδα, η Κύπρος και η Αρμενία να συμμετέχουν στο «Νταβός» της - Greek City Times

Αυτοί οι έμποροι και οι ναυτικοί δεν ήταν οι μετανάστες ενός αιώνα αργότερα, που ήταν μια μαζική μετανάστευση σε μεγάλο βαθμό φτωχών αγροτών. Μάλλον, αποτελούσαν αναπόσπαστο μέρος αυτής της ατρόμητης και κοσμοπολίτικης ελληνικής εμπορικής διασποράς της εποχής, η οποία γενικά ήταν καλά μορφωμένη και χρηματοδοτούμενη. Αυτοί οι άνθρωποι είχαν δημιουργήσει σημαντικές επιχειρήσεις στην Οδησσό, τη Μασσαλία, το Λιβόρνο, τη Βενετία, τη Βιέννη, τη Βουδαπέστη, το Λονδίνο, την Αλεξάνδρεια και την Τεργέστη.

Η Νέα Ορλεάνη ως μέρος του παγκόσμιου ελληνικού δικτύου εμπόρων

Οι Έλληνες έμποροι άρχισαν να καταφθάνουν σε σημαντικό αριθμό στις αρχές της δεκαετίας του 1850. Το λιμάνι ήταν ένα ορμητήριο για το εμπόριο, κυρίως οι καλλιέργειες βαμβακιού που καλλιεργούνταν στις τεράστιες φυτείες του Μισισιπή, της Λουιζιάνα και της Αλαμπάμα, αλλά και τα προϊόντα και την παραγωγή των αναπτυσσόμενων και ταχέως βιομηχανοποιούμενων Αμερικανική Μεσοδυτική.

Οι Έλληνες έμποροι είχαν τις επαφές στην Ευρώπη και την τεχνογνωσία στη θαλάσσια και ποτάμια ναυσιπλοΐα (ένα σημαντικό ποσοστό των πιλότων στον κάτω Δούναβη στην Ευρώπη ήταν Έλληνες) για να γίνουν πλούσιοι και ευημερούν. Αυτό ακριβώς έκαναν οι κλάδοι των οικογενειών Ράλλη, Μπόταση και Μπενάχη.

Την περίοδο πριν από τον Αμερικανικό Εμφύλιο Πόλεμο (1861-1865), αρκετές εκατοντάδες Έλληνες ή άλλοι Ορθόδοξοι ζούσαν στην πόλη και, όπως οι Έλληνες όλης της διασποράς, άρχισαν να συζητούν την ίδρυση μιας Εκκλησίας ως πνευματικού και κοινοτικού σημείου αναφοράς.

Ο Nicholas Benachi ήταν ένας από τους πολλούς απογόνους του Benachi που ήταν εγκατεστημένος σε μεγάλα εμπορικά λιμάνια. Με καταγωγή από τη Χίο (υπό οθωμανική κυριαρχία μέχρι το 1912), ο Nicholas Benachi έφτασε για πρώτη φορά στη Νέα Ορλεάνη το 1850 και γρήγορα καθιερώθηκε στο εμπόριο βαμβακιού. Όπως πολλοί έμποροι, εκμεταλλεύτηκε τις ευκαιρίες και το κύρος της διπλωματικής εκπροσώπησης και έγινε Πρόξενος της Ελλάδας το 1854.

Η Πρώτη Ορθόδοξη Εκκλησία στην Αμερική

Με μια επιτροπή που περιλάμβανε τον Κωνσταντίνο Κιλίλη, Έλληνα από τη Μικρά Ασία, και τον Michael Draskovich, Σέρβο από την Ερζεγοβίνη, ο Benachi ίδρυσε την Εκκλησία της Αγίας Τριάδας το 1866, την πρώτη ορθόδοξη εκκλησία στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Αρχικά, η Αγία Τριάδα υπαγόταν στη Σύνοδο της Εκκλησίας της Ελλάδος, αλλά το 1880 η κοινότητα υπαγόταν στο Πατριαρχείο Κωνσταντινουπόλεως, κάτι που είναι χαρακτηριστικό των ελληνορθόδοξων εκκλησιών εκτός Ελλάδος. Ενώ υπηρετούσαν μια κατεξοχήν ελληνική εκκλησία και χρησιμοποιούσαν την ελληνική γλώσσα στη λειτουργία, έκαναν επίσης τη λειτουργία στα παλαιοεκκλησιαστικά σλαβικά και αραβικά για να φιλοξενήσουν Σέρβους, Ρώσους και Σύριους μέλη.

READ  Zero Degrees North σε μια γευστική νέα συνεργασία με το The Greek Shack

Αυτή η πολύγλωσση φιλοσοφία ήταν αρκετά κανονιστική στην εμπορική διασπορά. Η εκκλησία του Αγίου Νικολάου στην Τεργέστη, ένα από τα κύρια λιμάνια της διασποράς, εξυπηρετούσε τόσο την ελληνική όσο και τη σερβική μέχρι που οι Σέρβοι έχτισαν την εκκλησία του Αγίου Σπυρίδωνα στη γωνία της πρώην ενορίας τους.

Αντανακλά επίσης, σε κάποιο βαθμό, ένα μεγαλύτερο Ρωμιός Πολιτιστική (βυζαντινή) ταυτότητα που μοιράζονται οι Ορθόδοξοι Χριστιανοί στην Οθωμανική Αυτοκρατορία και τη Διασπορά της. Ο Χάρτης της Εκκλησίας του 1901 ορίζει, στην ελληνική και αγγλική του εκδοχή, ότι η λειτουργία πρέπει να τελείται στα ελληνικά, σλαβικά και αραβικά.

Ο αρχικός ναός της Αγίας Τριάδας ήταν μέτριος σε μέγεθος, ένα ξύλινο κτίσμα από σανίδα με δηλωτικά ελληνικούς κίονες στο μπροστινό μέρος και μια μυτερή στέγη στολισμένη με έναν απλό σταυρό. Όπως τόσες πολλές ορθόδοξες εκκλησίες στη Διασπορά, η Αγία Τριάδα έχει αφομοιώσει τα τοπικά εκκλησιαστικά αρχιτεκτονικά πρότυπα. Η εκκλησία είχε μια αξιοσημείωτη αρχιτεκτονική ομοιότητα με τις εκκλησίες στις νότιες Ηνωμένες Πολιτείες εκείνης της εποχής.

Αυτή η μικρή εκκλησία προήδρευε σε μια κατεξοχήν ελληνική αλλά συνειδητά κοσμοπολίτικη Ορθόδοξη κοινότητα, ακόμη και όταν ο εθνικισμός αναπτύχθηκε τόσο στη διασπορά όσο και στις μητροπόλεις που αναδύθηκαν από την Οθωμανική κυριαρχία. Αυτή η κοινότητα βρισκόταν σε συνεχή επαφή με άλλες ελληνικές κοινότητες στην Ευρώπη και τη Μεσόγειο, συνδεδεμένες με επιχειρηματικούς, οικογενειακούς και περιφερειακούς δεσμούς, καθώς και με ενεργό δίψα για ευκαιρίες.

Σύνδεση με την Αίγυπτο

Οι έμποροι βαμβακιού της Νέας Ορλεάνης διοχέτευσαν την τεχνογνωσία και το κεφάλαιό τους στο αιγυπτιακό βαμβάκι μέσω του λιμανιού της Αλεξάνδρειας και σύντομα οι Έλληνες, συχνά από τους ίδιους εμπορικούς οίκους της Νέας Ορλεάνης, έλεγχαν μεγάλο μέρος της ακμάζουσας βιομηχανίας βαμβακιού στην Αίγυπτο. Τα πρώτα εκκοκκιστήρια βαμβακιού έφεραν στην Αίγυπτο οι Έλληνες.

Αν και εδραιώθηκε στην επιχειρηματική κοινότητα της Νέας Ορλεάνης από τη δεκαετία του 1860, πολλοί Έλληνες έφυγαν σε άλλα μέρη της διασποράς λόγω των αναστατώσεων του Αμερικανικού Εμφυλίου Πολέμου (1861-1865), ιδιαίτερα στην Αλεξάνδρεια.

Η κοινότητα παρέμεινε μικρή και αναμφισβήτητα πολυεθνική και η θητεία του βουλγαρικής καταγωγής πατέρα Μισαήλ, που καταγόταν από την πολυεθνική πόλη της Φιλιππούπολης (γνωστή στα ελληνικά ως Φιλιπούπολη), κράτησε την κοινότητα σε λειτουργία παρά τους θανάτους σημαντικών ευεργετών, όπως π.χ. Benachi.

Στα αρχεία της Αγίας Τριάδας βρήκα βιβλία του π. Μισαήλ, γραμμένα σε βουλγαρική γλώσσα, τα οποία δεν είχαν ακόμη τυποποιηθεί στη δική του μορφή του κυριλλικού αλφαβήτου, που εκδόθηκαν είτε στη Βιέννη είτε στη μονή του Αγίου Όρους από τον Ζωγράφο. Το να κρατάς στα χέρια σου μια τέτοια ιστορία, ένα βιβλίο που προηγείται της ανεξαρτησίας της Βουλγαρίας, ήταν μια συναρπαστική εμπειρία.

READ  Η ελληνική λιμενική αρχή στον Πειραιά δωρίζει πάρκο στην τοπική κοινότητα - Xinhua English.news.cn

Α, ναι, τα βιβλία.

Τα αρχεία που διασώθηκαν από γενιές πιστών μέσω πολλών κινήσεων και του καταστροφικού τυφώνα Κατρίνα το 2005 και διατηρήθηκαν με αγάπη από τη Maggie και την Επιτροπή Αρχείων της Αγίας Τριάδας, περιελάμβαναν πληθώρα βιβλίων, όπως ένα ελληνικό λειτουργικό βιβλίο που εκδόθηκε από τον εκδοτικό οίκο San Giorgio de Greci. στη Βενετία της Ιταλίας. Διάβαζα ένα βιβλίο που χρησιμοποιούσε η παλαιότερη εκκλησία της Αμερικής, που εκδόθηκε από την παλαιότερη εκκλησία της Διασποράς. Είχα τη χαρά να επισκεφτώ αυτήν την εκκλησία στη Βενετία.

Ένα άλλο ήταν ένα βιβλίο γραμματικής που γράφτηκε από έναν Έλληνα φιλόλογο στη Σμύρνη και εκδόθηκε στη Βιέννη το 1817. Είμαι επίσης εξοικειωμένος με την Ελληνική Ορθόδοξη Εκκλησία στη Βιέννη και είμαι βέβαιος ότι έχω επισκεφτεί το κτίριο όπου εκδόθηκε αυτό το βιβλίο. Τότε υπήρχαν εμπορικά βιβλία, όπως π.χ De Bow Business Reviewπου δημοσιεύθηκε το 1847, απαριθμώντας πλοία που πηγαινοέρχονται σε διάφορα λιμάνια, με σημειώσεις του Nicholas Benachi.

Βαθιά Ελληνική Κληρονομιά της Νέας Ορλεάνης

Η βαθιά ελληνική κληρονομιά της Νέας Ορλεάνης μεταφέρεται άνετα από τους σημερινούς Έλληνες της Νέας Ορλεάνης. Το μεγαλύτερο μέρος της ελληνικής κοινότητας προέρχεται από αυτήν την πιο πρόσφατη μαζική μετανάστευση στα τέλη του 1800 και στις αρχές του 1900, όπως οι περισσότεροι Ελληνοαμερικανοί σήμερα.

Ωστόσο, ως βασικό θαλάσσιο λιμάνι, υπάρχουν πολλοί απόγονοι ναυτικών στην κοινότητα, συμπεριλαμβανομένου ενός ενεργού πληθυσμού κουταβιών που έφτασε μετά τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο, θυμίζοντας εύκολα την επιχείρηση των συμπατριωτών τους, των Ράλλη και των Μπενάτσι.

Υπάρχει μια κομψότητα και καλοσύνη προς την κοινότητα που είναι ίσως μια κληρονομιά αυτής της μακράς κληρονομιάς. Μου θυμίζει πολύ τις αρχαίες ελληνικές κοινότητες της διασποράς στην Ευρώπη.

Είναι οι κληρονόμοι όχι μόνο της παλαιότερης ελληνικής κοινότητας, αλλά και αυτής που ήταν μέρος μιας οργανικά συνδεδεμένης ελληνικής ναυτιλιακής και εμπορικής διασποράς, βασισμένη στις δεξιότητες, τα κότσια, την περιφερειακή και οικογενειακή πίστη, σε συνδυασμό με πνεύμα κοσμοπολιτισμού και αλληλοβοήθειας.

Αυτές οι δεξιότητες έκαναν τους Έλληνες το μεγαλύτερο ναυτικό έθνος στον κόσμο και κατείχαν εξέχοντα ρόλο στη γενική επιτυχία των Ελλήνων του εξωτερικού. Καλά θα κάνουμε να κρατήσουμε αυτή την ιστορία χρήσιμη, καθώς τα μαθήματα του παρελθόντος εμπνέουν και καθοδηγούν τις παρούσες και τις μελλοντικές μας επιτυχίες.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.