Νόμιζε ότι η χρόνια καούρα και η παλινδρόμηση οξέος ήταν φυσιολογικά. Κατέληξε να είναι καρκίνος

Για μεγάλο μέρος της ζωής του, ο Lou Martinez έπαιρνε αντιόξινα και έπινε γουλιές Mylanta για να ηρεμήσει τη συχνή του καούρα και την παλινδρόμηση οξέος.

«Πήγα για ύπνο το βράδυ και το έγκαυμα ήταν εκπληκτικό», είπε στο TODAY η 69χρονη από το Staten Island. «Μου αρέσει να τρώω πικάντικα φαγητά. Επιδίδομαι πολύ, οπότε λέω πάντα ότι κάποιος θα είχε καούρα (με αυτές τις συνήθειες).

Αλλά δεν είχε ιδέα ότι η χρόνια καούρα και η παλινδρόμηση οξέος θα μπορούσαν να μετατραπούν σε κάτι πιο σοβαρό. Όταν άρχισε να δυσκολεύεται να καταπιεί φαγητό και ποτό, έμαθε ότι είχε καρκίνο του οισοφάγου.

«Για περίπου ένα χρόνο ήμουν σε άρνηση», είπε. «Δεν ήθελα να μιλήσω γι’ αυτό».

Αδυναμία κατάποσης

Ο Martinez δούλευε στη Wall Street τη δεκαετία του 1980 όταν άρχισε η καούρα του. Εκείνη την εποχή, πίστευε ότι η αγάπη του για το φαγητό, συμπεριλαμβανομένων των πικάντικων και πλούσιων γευμάτων, συνέβαλε σε αυτό. Βασιζόταν σε θεραπείες χωρίς ιατρική συνταγή για να καταπραΰνει τα συμπτώματά του.

«Όλοι έχουμε τρελαθεί για φαγητά, όλα τα είδη φαγητού, από ιταλικά μέχρι κινέζικα και ούτω καθεξής», είπε. «Εκεί ξεκίνησε πραγματικά».

Ενώ το έγκαυμα ήταν επώδυνο τη νύχτα, ο Martinez υπέθεσε ότι ήταν φυσιολογικό. «Όλοι έχουν καούρα», θυμάται.

Περίπου 40 χρόνια αργότερα, όταν άρχισε να εργάζεται από τη μια μέρα στην άλλη στη Νέα Υόρκη, άρχισε να αντιμετωπίζει ένα νέο πρόβλημα.

Όταν ο Λου Μαρτίνεζ δεν ήταν σίγουρος για τη χειρουργική επέμβαση για τη θεραπεία του καρκίνου του οισοφάγου, μίλησε με έναν άλλο ασθενή που είχε κάνει τη διαδικασία. Αυτό τον έπεισε να κάνει την επέμβαση και ανταποδίδει την καλοσύνη συμβουλεύοντας άλλους επιφυλακτικούς ασθενείς σχετικά με την επέμβαση. (Ευγενική προσφορά του Lou Martinez)

«Έφαγα δείπνο και το φαγητό δεν κατέβαινε. Ήταν κάπως κολλημένο στο λαιμό μου. Το νερό θα έμενε εκεί», είπε. «Παρόλα αυτά, ανέπνεα. Δεν πνιγόμουν. Επισκέφτηκε τον γιατρό του που συνέστησε στον Martinez να κάνει ενδοσκόπηση, μια διαδικασία που χρησιμοποιείται για την εξέταση του πεπτικού σωλήνα.

READ  Ημερολόγιο αστρονομίας 2021: πότε να δείτε πανσέληνα, πλανήτες, εκλείψεις και βροχές μετεωριτών

«Είχα αυτά τα μικρά λευκά εξογκώματα να μεγαλώνουν στον οισοφάγο μου», είπε ο Martinez. «Είχα τον οισοφάγο Barrett και έπρεπε να τον φτιάξω».

Ο οισοφάγος Barrett είναι μια κατάσταση κατά την οποία ιστός παρόμοιος με αυτόν που βρίσκεται στην επένδυση του εντέρου αντικαθιστά τον ιστό που επενδύει τον οισοφάγο, σύμφωνα με το Εθνικό Ινστιτούτο Διαβήτη και Πεπτικών και Νεφροπαθειών. Ο οισοφάγος Barrett αυξάνει τον κίνδυνο καρκίνου του οισοφάγου, από την Mayo Clinic.

Δεν είναι σαφές τι ακριβώς προκαλεί τον οισοφάγο Barrett, αλλά το χρόνιο αντανακλαστικό οξέος, γνωστό και ως γαστροοισοφαγική παλινδρόμηση (ΓΟΠΝ), από το οποίο υπέφερε ο Martinez για χρόνια, μπορεί να αυξήσει τον κίνδυνο.

Γύρω στο 2016, ο Martinez διαγνώστηκε με καρκίνο του οισοφάγου, μια σπάνια ασθένεια που ευθύνεται για το 1% των καρκίνων στις Ηνωμένες Πολιτείες, Σύμφωνα με το Εθνικό Ινστιτούτο Καρκίνου.

Για περίπου ένα χρόνο, ανέβαλε τη χειρουργική επέμβαση για να αντιμετωπίσει την κατάστασή του μέχρι να βρεθεί αντιμέτωπος με μια επιλογή.

«Μου είπαν ότι αν δεν κάνω χειρουργική επέμβαση θα κατέληγα σε ξενώνα», είπε. «Επιτέλους ήρθα και το έκανα».

Καρκίνος του οισοφάγου

Περίπου 19.000 άνθρωποι ετησίως διαγιγνώσκονται με καρκίνο του οισοφάγου, δήλωσε ο Δρ Raja Flores, γιατρός του Martinez και πρόεδρος της θωρακικής χειρουργικής στο Mount Sinai Health System στη Νέα Υόρκη. Ενώ το κάπνισμα ήταν η πιο κοινή αιτία καρκίνου του οισοφάγου στις Ηνωμένες Πολιτείες, οι γιατροί βλέπουν τώρα έναν διαφορετικό τύπο καρκίνου του οισοφάγου λόγω παλινδρόμησης οξέος.

«Όταν έχετε περιεχόμενο στομάχου που ανεβαίνει στον οισοφάγο σας και σας προκαλεί καούρα, αυτός είναι ο νούμερο ένα λόγος που οι άνθρωποι παθαίνουν καρκίνο του οισοφάγου αυτές τις μέρες», είπε ο Flores στο TODAY ‘HUI. «Παλιά ήταν ο καρκίνος των πλακωδών κυττάρων, που παθαίνεις από το κάπνισμα, που συμβαίνει περισσότερο στο πάνω μέρος του οισοφάγου. Αυτό που έχεις τώρα είναι ένα αδενοκαρκίνωμα που παθαίνεις από παλινδρόμηση, που βρίσκεται στο κάτω μέρος του οισοφάγου.

READ  Ο Tardigrade παγιδεύτηκε σε κεχριμπάρι ηλικίας 16 εκατομμυρίων ετών, μια ανακάλυψη «μία φορά στη γενιά»

Τα συμπτώματα μπορεί να περιλαμβάνουν:

  • Επίμονη κακή καούρα

  • Φαγητό ή νερό που δεν κατεβαίνει

  • Δύσκολη ή επώδυνη κατάποση

  • Αίσθημα ότι κάτι δεν πάει καλά κατά την κατάποση

«Τότε πρέπει να πάτε στον γιατρό και συνήθως αυτό που θα κάνουν είναι μια ενδοσκόπηση όπου θα τοποθετήσουν ένα ενδοσκόπιο στον οισοφάγο σας», εξήγησε ο Flores. «Παίρνουν κομμάτια για να τα κοιτάξουν στο μικροσκόπιο για να δουν αν υπάρχει καρκίνος».

Όπως οι περισσότεροι καρκίνοι, ο καρκίνος του οισοφάγου είναι πολύ πιο εύκολο να αντιμετωπιστεί σε πρώιμο στάδιο. Αλλά πολλοί άνθρωποι απορρίπτουν την καούρα και την παλινδρόμηση οξέος ως αβλαβή.

«Οι περισσότεροι άνθρωποι που έχουν παλινδρόμηση… απλώς θα την απωθήσουν. Αλλά όταν έχετε επίμονη παλινδρόμηση όπου αλλάζετε τον τρόπο ζωής σας, όπου ξυπνάτε στη μέση της νύχτας, όπου δεν τρώτε ορισμένα πράγματα επειδή φοβάστε ότι θα επισπεύσει την ίδια παλινδρόμηση, τότε θα πρέπει να κάνετε ενδοσκόπηση.

Οι περισσότεροι άνθρωποι που υποβάλλονται σε ενδοσκόπηση δεν διαγιγνώσκονται με καρκίνο. Αλλά βοηθά τους γιατρούς τους να κατανοήσουν καλύτερα την υγεία τους.

«Η ουσία είναι ότι εάν έχετε παλινδρόμηση, θα πρέπει να δείτε έναν γαστρεντερικό γιατρό και να τον κάνετε ενδοσκόπηση», επεσήμανε ο Φλόρες. «Αν δεν υπάρχει τίποτα εκεί, τότε τελειώσατε. Θα πας στο σπίτι. Ωστόσο, αν βρουν κάτι εκεί, μπορείτε να θεραπευτείτε.

Ανακτήστε και βοηθήστε τους άλλους

Η χειρουργική επέμβαση στην οποία υποβλήθηκε ο Martinez ονομάζεται οισοφαγεκτομή, μια κοινή θεραπεία για τον καρκίνο του οισοφάγου όπου αφαιρείται μέρος ή όλος ο οισοφάγος και ανακατασκευάζεται μαζί με ένα άλλο όργανο, συνήθως το στομάχι. Είναι επικίνδυνο με “ένα αξιοπρεπώς υψηλό ποσοστό θνησιμότητας”, είπε ο Flores. μια μελέτη εκτιμάται μεταξύ 2 και 30%.

READ  Το ελικόπτερο Mars της NASA εντοπίζει ενδιαφέρον έδαφος για να εξερευνήσει το Perseverance Rover

Όταν ο Martinez σκέφτηκε να χειρουργηθεί, μίλησε με έναν άλλο ασθενή που το είχε και το βρήκε μεταμορφωτικό.

«Ένιωθε το ίδιο με εμένα», είπε ο Martinez. «Όσο περισσότερο μιλούσε, τόσο περισσότερο άρχισα να καταλαβαίνω ότι έπρεπε να γίνει».

Για να ανταμείψει την ευγένεια αυτής της συνομιλίας που αλλάζει τη ζωή, ο Martinez συμβουλεύει τους άλλους ασθενείς να είναι επιφυλακτικοί με τη χειρουργική επέμβαση, αν και παραδέχεται ότι η ανάρρωση από τη δική του το 2017 ήταν δύσκολη. Η ανάρρωση από μια οισοφαγεκτομή περιλαμβάνει έναν σωλήνα σίτισης, ο οποίος είναι άβολος για πολλούς ασθενείς και υπάρχει κίνδυνος διαρροής της χειρουργικής σύνδεσης μεταξύ του στομάχου και του οισοφάγου, η οποία μπορεί να είναι θανατηφόρα.

Ο Μαρτίνεθ είχε κατά καιρούς σκέψεις αυτοκτονίας. «Ήταν βάναυσο», είπε. «Ήταν μια πολύ αγχωτική και πολύ συναισθηματική ανάκαμψη για μένα. Αλλά το ξέφυγα. »

Ο Lou Martinez είναι συνταξιούχος και του αρέσει να επισκέπτεται μουσεία, βιβλιοθήκες και να περνά χρόνο με φίλους.  Σκέφτεται ένα μεροκάματο, αν και δεν ξέρει τι θα κάνει.  (Ευγενική προσφορά του Lou Martinez)

Ο Lou Martinez είναι συνταξιούχος και του αρέσει να επισκέπτεται μουσεία, βιβλιοθήκες και να περνά χρόνο με φίλους. Σκέφτεται μια δουλειά μερικής απασχόλησης, αν και δεν είναι σίγουρος τι θα κάνει. (Ευγενική προσφορά του Lou Martinez)

Η υποστήριξη της οικογένειας και των φίλων του τον βοήθησε καθώς προσπαθούσε να θεραπεύσει σωματικά και ψυχικά. Αν και παρατήρησε ότι δεν του άρεσε πλέον το φαγητό και το ποτό που απολάμβανε κάποτε, η υγεία του έχει βελτιωθεί σημαντικά. Πάσχει επίσης από άσθμα και χρόνια αποφρακτική πνευμονοπάθεια και από την επέμβαση δεν έχει έξαρση καμία από τις δύο νόσους.

Η Martinez ελπίζει ότι η ιστορία της θα ενθαρρύνει τους ανθρώπους να δουν τον γιατρό τους εάν αντιμετωπίζουν μακροπρόθεσμα προβλήματα υγείας.

«Πρέπει πραγματικά να το ελέγξετε. Μπορεί να μην ήταν τίποτα, αλλά αξίζει τον κόπο», είπε.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.