Ξεχασμένοι ταξιδιώτες της αρχαίας Ελλάδας, της Κίνας και της Σκανδιναβίας

Τείνουμε να συνδέουμε τη λέξη «εξερευνητές» με ανθρώπους όπως ο Χριστόφορος Κολόμβος, ο Φερδινάνδος Μαγγελάνος και άλλοι ναυτικοί που έζησαν την εποχή που τα βασίλεια της Ευρώπης οργάνωσαν τα πρώτα ταξίδια στον Νέο Κόσμο. Αλλά γενναία άτομα έχουν εξερευνήσει τις άγνωστες περιοχές του κόσμου τους πολύ πριν από το 1492, αλλάζοντας τις δικές τους κοινωνίες στη διαδικασία.

Οι ιστορικοί ενδιαφέρονται όχι μόνο για τα μέρη που έφτασαν οι αρχαίοι ναυτικοί, αλλά και για τις ιστορίες που έφεραν στο σπίτι. Αυτές οι ιστορίες σπάνια αντικατοπτρίζουν την πραγματικότητα — και για καλό λόγο: οι αρχαίοι ταξιδιώτες, όπως και οι σύγχρονοι ταξιδιώτες Μια αίσθηση του περιβάλλοντός τους Χρησιμοποιώντας τις δικές τους, συχνά ξεπερασμένες, κοσμοθεωρίες.

Για παράδειγμα, δείτε τον χάρτη του γνωστού κόσμου που δημιούργησε ο Αλεξανδρινός μαθηματικός και γεωγράφος Πτολεμαίος γύρω στο 150 μ.Χ. Η Τουρκία, η Ελλάδα, η Ιταλία, η Ισπανία, ακόμη και τμήματα της Σκανδιναβίας είναι ξεκάθαρα αναγνωρίσιμα. Το ίδιο ήταν και η τεράστια έκταση της Ασίας που την εποχή του Πτολεμαίου είχε ήδη εν μέρει εξερευνηθεί από το εμπόριο με την Ινδία.

Η Ευρώπη και η Δυτική Ασία είναι όμορφες, αλλά η Αφρική είναι αγνώριστη. (χρέος: cartanciennes / Wikipedia)

Και το παζλ είναι τεράστιο Η μορφή αλλάζει την Αφρική. Η ρύθμιση αυτού του απείθαρχου εδάφους δεν βασίζεται σε μετρήσεις, αλλά σε επαγωγή. Η βασική κοσμολογία του Πτολεμαίου απαιτούσε ότι η ακόμη ανεξερεύνητη αφρικανική ήπειρος πρέπει να έχει ένα συγκεκριμένο μέγεθος για να ισορροπήσει το βάρος της Ασίας και της Ευρώπης. Είχε δίκιο, αλλά για λάθος λόγους.

Μελέτες Κλασικής Αρχαιότητας

Οι αρχαίοι Έλληνες ήταν επιδέξιοι ταξιδιώτες. Ο πολιτισμός τους ήταν διάσπαρτος σε εκατοντάδες μικρά νησιά από την Κρήτη μέχρι τη Ρόδο. Μέσω του εμπορίου και της εξερεύνησης, οι Έλληνες ήρθαν σε επαφή με μέρη τόσο κοντά όπως το Λεβάντε και η Περσία, καθώς και μέρη τόσο μακρινά όπως η Κίνα, η Αγγλία και η Σκανδιναβία, την οποία εξερεύνησε ο αστρονόμος Πυθίας το 325 π.Χ.

Better Speed: The Big Think Newsletter

Εγγραφείτε σε αρνητικές, εκπληκτικές και εντυπωσιακές ιστορίες που παραδίδονται στα εισερχόμενά σας κάθε Πέμπτη

Οι σπουδές πραγματοποιήθηκαν στην κλασική αρχαιότητα για διάφορους λόγους, συμπεριλαμβανομένης της επιθυμίας για γνώση. Ο Ποσειδώνιος, ένας φιλόσοφος από τη Ρωμαϊκή Δημοκρατία, παρατήρησε ότι οι παλίρροιες της Ισπανίας ήταν πολύ υψηλότερες από εκείνες της Μεσογείου, που πρότεινε ότι ήταν κατά κάποιο τρόπο συνδεδεμένο με την τροχιά της σελήνης. Έμεινε στην πατρίδα του τη Συρία.

READ  Ο Covit-19 αρχίζει να χορηγεί εμβόλια εκτός ελληνικών εκκλησιών

Ωστόσο, οι περισσότερες αρχαίες αποστολές πραγματοποιήθηκαν με την ελπίδα να βρεθούν εμπορικοί δρόμοι που θα παρείχαν πρόσβαση στους θησαυρούς των ξένων χωρών. Σύμφωνα με κείμενο που Περίπλους του Ερυθραϊκού ΠελάγουςΟ Έλληνας θαλασσοπόρος Ίππαλος του 1ου αιώνα π.Χ. βρήκε μια νέα και πιο γρήγορη διαδρομή από την Ερυθρά Θάλασσα στη Νότια Ινδία μέσω του Ινδικού Ωκεανού αντί να κολλήσει στην ακτή.

Πυθίας

Ο Πυθίας, Έλληνας περιηγητής, ταξίδεψε στην Αγγλία και τη Σκανδιναβία. (χρέος: Rvalette / Wikipedia)

Ιδιαίτερα ενδιαφέρουσα είναι η περίπτωση του Himliko, ενός Καρχηδόνιου θαλασσοπόρου που έζησε στα τέλη του 6ου ή στις αρχές του 5ου αιώνα π.Χ. και λέγεται ότι ήταν ο πρώτος που έφτασε στη βόρεια ακτή της Ευρώπης από τη Μεσόγειο. Οι αφηγήσεις των ταξιδιών του που παρατίθενται από πολλούς Ρωμαίους συγγραφείς είναι γεμάτοι στο περιθώριο Περιγραφή θαλάσσιων τεράτωνΟι ιστορικοί υποψιάζονται ότι προστέθηκε για να εμποδίσει τους αντιπάλους να ταξιδεύουν στους νέους εμπορικούς δρόμους της Καρχηδόνας.

Δημιουργία του Δρόμου του Μεταξιού

Ενώ οι εξερευνητές της Μεσογείου περιπλανιόντουσαν στις παρυφές της Ευρώπης, οι Κινέζοι εξερευνητές τολμούσαν στην Κεντρική και Νοτιοανατολική Ασία. Ο κύριος μεταξύ αυτών των ταξιδιωτών ήταν ο Zhang Qian. Ο Qian, ο οποίος πέθανε το 114 π.Χ., ταξίδεψε προς τα δυτικά για λογαριασμό του αυτοκράτορα Χαν, χτίζοντας τελικά την υποδομή που είναι γνωστή ως Δρόμος του Μεταξιού.

Οι Λογαριασμοί του Zhang Qian συντάχθηκαν από τον Sima Qian τον 1ο αιώνα π.Χ. Τα αρχεία του μεγάλου ιστορικού. Διαβάζοντας αυτά τα περιοδικά μπορεί κανείς να δει την αρχαία ιστορία από μια διαφορετική οπτική γωνία. Οι μακροχρόνιες αυτοκρατορίες, με τις ξένες παραδόσεις και τα τρέχοντα γεγονότα, ανακατασκευάζονται από την οπτική γωνία ενός Κινέζου ταξιδιώτη που έζησε κατά τη διάρκεια της δυναστείας των Χαν.

READ  Το επίπεδο της δύναμης του λύκου στην Ελλάδα ήταν καθοριστικό

Οι περισσότεροι από τους πολιτισμούς που επισκέφτηκε ο Zhang Qian δεν υπάρχουν πλέον σήμερα. Περιλάμβανε επίσης το ελληνοβακτριανικό βασίλειο υπό τους ηγέτες των Yueshi, μιας νομαδικής φυλής που καταγόταν από τη βορειοδυτική Κίνα. Ο Zhang Qian διαπίστωσε ότι η ελληνοβακτριανή επιρροή παρέμεινε στη Δαξία. Η Daxia, που βρίσκεται στο σύγχρονο Αφγανιστάν, ήταν διάσημη για την εκτροφή των ισχυρών αλόγων που η δυναστεία Χαν προσπάθησε αργότερα να αποκτήσει μέσω πολέμου.

Ζανγκ Κιάν

Τα ταξίδια του Zhang Qian έθεσαν τα θεμέλια για τον Δρόμο του Μεταξιού. (χρέος: PHG / Wikipedia

Νοτιοανατολικά της Δαξίας είναι ένας πολιτισμός που αναφέρεται ως Sima Qian Shendu, από τη σανσκριτική λέξη “Sindu” για τον ποταμό Ινδό. Το Shendu είναι τεράστιο Ινδοελληνικά βασίλεια Στην ινδική υποήπειρο. “Οι άνθρωποι”, γράφει ο Sima Qian, “καλλιεργούν τη γη και ζουν όπως οι άνθρωποι της Daxia. Λέγεται ότι η περιοχή είναι ζεστή και υγρή. Οι άνθρωποι καβαλούν ελέφαντες όταν πάνε στον πόλεμο.

Ποιος αποίκισε την Ισλανδία;

Οι λάτρεις της ιστορίας θέλουν να τονίσουν ότι οι Σκανδιναβοί Βίκινγκς, όχι ο Κολόμβος και το πλήρωμα, ήταν οι πρώτοι Ευρωπαίοι που έφτασαν στις αμερικανικές ακτές. Αλλά πριν οι Βίκινγκς εισέλθουν στο δυτικό ημισφαίριο, εξερευνούσαν λίγο πιο κοντά στο σπίτι τους. Αφού αποίκισαν τμήματα της Ρωσίας, το βλέμμα τους στράφηκε στη Βρετανία, την Ιρλανδία και την Ισλανδία.

Όπως αναφέρεται σε αυτό Ισλανδικό Βιβλίο Διακανονισμού, ένα μεσαιωνικό κείμενο, αναφέρει ότι η Ισλανδία εποικίστηκε για πρώτη φορά από τον Σκανδιναβό Ingolf Arnarson, ο οποίος έχτισε το σπίτι του το 874 και το ονόμασε Reykjavík. Ωστόσο, μεσαιωνικοί συγγραφείς και αρχαιολογικές ανασκαφές υποδηλώνουν ότι το νησί υπήρχε Παλαιότερα κατοικημένηΠιθανώς από Ιρλανδούς μοναχούς που έφυγαν μετά την επίσκεψη του Bjǫrnólfsson.

READ  Διαισθήσεις στα ελληνικά, οι θάνατοι σε άνοδο

Άγιος Μπρένταν

Ο Άγιος Μπρένταν ο Πλοηγός μπορεί να πέρασε την Ισλανδία. (χρέος: flickr / wikipedia)

Ένας από αυτούς τους μοναχούς μπορεί να ήταν ο Άγιος Μπρένταν. Γνωστός και ως Μπρένταν ο Πλοηγός, αυτός ο γεννημένος στο Φενίτ μοναχός λέγεται ότι πέρασε τον Ατλαντικό Ωκεανό με 16 μοναχούς αναζητώντας τον επίγειο παράδεισο, τον Κήπο της Εδέμ. Στην πραγματικότητα, ο Μπρένταν πιθανότατα ταξίδεψε για να μετατρέψει ειδωλολατρικές κοινότητες στον Χριστιανισμό.

Οι ιρλανδικές ιστορίες για το ταξίδι του Μπρένταν θυμίζουν περισσότερο γραφές παρά ιστορικές αφηγήσεις. Είναι γεμάτα με φαντασία και θρησκευτικούς συμβολισμούς, δυσκολεύοντας τους μελετητές να τα χρησιμοποιήσουν ως αποδεικτικά στοιχεία. Σε μια ιστορία, ο Μπρένταν ισχυρίζεται ότι συνάντησε τις πύλες της Κόλασης, όπου «οι μεγάλοι διάβολοι πέταξαν σβόλους πύρινης σκωρίας από ένα νησί με ποτάμια χρυσής φωτιάς». Στην πραγματικότητα, μπορεί να έχει δει ηφαιστειακή δραστηριότητα Ταξιδέψτε στην Ισλανδία.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.