Οι αστρονόμοι ανιχνεύουν το μαγνητικό πεδίο ενός εξωπλανήτη για πρώτη φορά

Αυτός ο ιστότοπος μπορεί να κερδίσει προμήθειες συνεργατών από τους συνδέσμους σε αυτήν τη σελίδα. Οροι χρήσης.

Το μόνο που μπορούμε να πούμε για τους περισσότερους από τους 4000+ γνωστούς εξωπλανήτες είναι ότι υπάρχουν. Τα φυσικά τους χαρακτηριστικά είναι άγνωστα με την τρέχουσα τεχνολογία, αλλά λίγοι έχουν εγκαταλείψει ορισμένα μυστικά. Οι αστρονόμοι που χρησιμοποιούν το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble εντόπισαν ένα μαγνητικό πεδίο γύρω από τον εξωπλανήτη HAT-P-11b. Το μαγνητικό πεδίο της Γης είναι απαραίτητο για τη συνέχιση της ύπαρξής μας, και αυτή είναι η πρώτη φορά έχουμε επιβεβαιώσει ένα γύρω από έναν εξωπλανήτη.

Η Γη και πολλά άλλα αντικείμενα στο ηλιακό μας σύστημα έχουν μαγνητικά πεδία, τα οποία είναι αποτέλεσμα του τρόπου με τον οποίο οι πλανήτες και τα φεγγάρια αλληλεπιδρούν με τον ηλιακό άνεμο. Στη Γη, η μαγνητόσφαιρα εκτρέπει την επιβλαβή ακτινοβολία, η οποία διαφορετικά θα έκανε την επιφάνεια αφιλόξενη. Τα πεδία που περιβάλλουν εξωπλανήτες θα μπορούσαν να εξυπηρετήσουν παρόμοιο σκοπό. Υπήρχαν κάθε λόγος να πιστεύουμε ότι οι εξωπλανήτες θα μπορούσαν να έχουν μαγνητικά πεδία όπως αυτά που βλέπουμε τοπικά, αλλά αυτή είναι η πρώτη φορά που μπορούμε να το επιβεβαιώσουμε.

Αστρονόμοι στο Πανεπιστήμιο της Αριζόνα παρατήρησαν τον εξωπλανήτη HAT-P-11 b σε έξι διελεύσεις – αυτή είναι η στιγμή που ο εξωπλανήτης περνά από το άστρο που τον φιλοξενεί από τη δική μας οπτική γωνία. Αυτός είναι ο τρόπος με τον οποίο το έργο HATNet ανακάλυψε το HAT-P-11b το 2009. Αργότερα επιβεβαιώθηκε και χαρακτηρίστηκε χρησιμοποιώντας μετρήσεις ακτινικής ταχύτητας από το Παρατηρητήριο Keck, που είναι η άλλη τυπική μέθοδος για την ανίχνευση μακρινών πλανητών. Αν και το HAT-P-11b είναι σχετικά κοντά στο μεγάλο διάγραμμα μόλις 123 έτη φωτός μακριά.

Σύγκριση μεγέθους του Ποσειδώνα με το HAT-P-11b (γκρι).

Το Hubble εντόπισε ένα νέφος ιονισμένων ατόμων άνθρακα, ένα σίγουρο σημάδι ότι το HAT-P-11b, το οποίο είναι περίπου στο μέγεθος του Ποσειδώνα, έχει ενεργό μαγνητικό πεδίο. Ωστόσο, τα σωματίδια δεν ήταν μόνο γύρω από τον πλανήτη. Τα ιόντα άνθρακα εκτείνονται μακριά από το HAT-P-11b σαν ουρά, φτάνοντας περίπου το 1 AU (η απόσταση μεταξύ της Γης και του Ήλιου). Η ομάδα εικάζει ότι η ουρά είναι συνέπεια της εγγύτητας του πλανήτη με τον ήλιο του. Μόλις το πέντε τοις εκατό μιας AU από το αστέρι, η ανώτερη ατμόσφαιρα υπερθερμαίνεται και εκτινάσσεται στο διάστημα.

Το Hubble δεν σχεδιάστηκε με αυτό το είδος έρευνας στο μυαλό, αλλά κατάφερε να βρει μερικές δελεαστικές ενδείξεις σχετικά με τη σύνθεση του εξωπλανήτη. Το HAT-P-11b είναι μόνο οκτώ τοις εκατό της μάζας του Δία, αλλά έχει επίσης χαμηλή περιεκτικότητα σε μέταλλα και ισχυρό μαγνητικό πεδίο για το μέγεθός του. Εν τω μεταξύ, οι μικροί γίγαντες αερίων στο ηλιακό μας σύστημα (όπως ο Ποσειδώνας) έχουν υψηλότερα μέταλλα και ασθενέστερες μαγνητόσφαιρες. Αυτό υποδηλώνει ότι μας λείπει μέρος του παζλ όταν πρόκειται για πλανητικό σχηματισμό. Θα μπορούσαμε να το κάνουμε αυτό με το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb, το οποίο εκτοξεύτηκε με επιτυχία μετά από δεκαετίες εργασίας. Η ανάπτυξη θα είναι η επόμενη σημαντική δοκιμή για το νέο παρατηρητήριο.

Διαβάστε τώρα:

READ  Η NASA θα έχει σύντομα ελικόπτερο στον Άρη

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *