Οι αστρονόμοι διαπίστωσαν ότι ο μεγαλύτερος γνωστός κομήτης ήταν ενεργός σε κοντινή απόσταση ρεκόρ

Ο κομήτης Bernardinelli-Bernstein (BB), που απεικονίζεται στην ερμηνεία αυτού του καλλιτέχνη όπως θα μπορούσε να εμφανιστεί στο Εξωτερικό Ηλιακό Σύστημα, εκτιμάται ότι είναι περίπου 1.000 φορές πιο μαζικός από έναν τυπικό κομήτη. Ο μεγαλύτερος κομήτης που ανακαλύφθηκε στη σύγχρονη εποχή, είναι ένας από τους πιο μακρινούς κομήτες που ανακαλύφθηκαν με κώμα, πράγμα που σημαίνει ότι ο πάγος μέσα στον κομήτη εξατμίζεται και σχηματίζει ένα περίβλημα σκόνης και ατμού γύρω του, του πυρήνα του κομήτη. Πίστωση: NOIRLab / NSF / AURA / J. ντα Σίλβα

Αστρονόμοι στο Πανεπιστήμιο του Μέριλαντ ανακάλυψαν ότι ο κομήτης Bernardinelli-Bernstein είναι ένας από τους πιο απομακρυσμένους ενεργούς κομήτες από τον ήλιο, παρέχοντας βασικές πληροφορίες για τη σύνθεσή του.

Ο μεγαλύτερος κομήτης που έχει ανακαλυφθεί ποτέ έχει γίνει ενεργός πολύ πιο μακριά από τον ήλιο από ό,τι πιστεύαμε προηγουμένως, σύμφωνα με μια νέα μελέτη αστρονόμων στο Πανεπιστήμιο του Μέριλαντ.

Μόνο ένας άλλος ενεργός κομήτης, δηλαδή έχοντας σχηματίσει ένα περίβλημα από σκόνη και ατμούς γνωστό ως κώμα, έχει παρατηρηθεί πιο μακριά από τον ήλιο. Ωστόσο, ήταν πολύ μικρότερος από τον κομήτη Bernardinelli-Bernstein (BB), ο οποίος, με διάμετρο 100 km, επισκιάζει όλους τους άλλους γνωστούς κομήτες με σημαντική διαφορά. (Ο κομήτης του Halley, συγκριτικά, έχει διάμετρο 15 km, ενώ τυπικό είναι ένα km.)

Η ανακάλυψη, η οποία θα βοηθήσει τους αστρονόμους να προσδιορίσουν από τι αποτελείται το BB και να δώσει πληροφορίες για τις συνθήκες που υπήρχαν πριν από δισεκατομμύρια χρόνια όταν σχηματίστηκε το ηλιακό μας σύστημα, δημοσιεύτηκε στις 29 Νοεμβρίου 2021 στο ο Journal of Planetary Sciences.

«Αυτές οι παρατηρήσεις ωθούν τις αποστάσεις των ενεργών κομητών πολύ πιο μακριά από ό,τι πιστεύαμε προηγουμένως», δήλωσε ο Tony Farnham, ερευνητής στο Τμήμα Αστρονομίας στο UMD και επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης.

READ  Το μυστικό έργο του Ψυχρού Πολέμου έχει βρει φυτά που κάποτε άνθισαν κάτω από πάγο της Γροιλανδίας χίλια βάθη

Οι κομήτες που συχνά αναφέρονται ως «βρώμικες χιονόμπαλες» ή «παγωμένες γήινες μπάλες», είναι συσσωματώματα σκόνης και πάγου που έχουν απομείνει από τις πρώτες μέρες του ηλιακού συστήματος. Η θερμοκρασία που πρέπει να είναι για να αρχίσουν να εξατμίζονται καθώς η τροχιά τους τα φέρνει πιο κοντά στον ήλιο εξαρτάται από τον τύπο πάγου που περιέχουν: νερό, διοξείδιο του άνθρακα, μονοξείδιο του άνθρακα ή οποιαδήποτε παγωμένη ένωση.

Οι επιστήμονες ανακάλυψαν για πρώτη φορά τον κομήτη ΒΒ πέρα ​​από την τροχιά του Ουρανός τον Ιούνιο χρησιμοποιώντας δεδομένα από το Dark Energy Survey, μια διεθνή προσπάθεια μελέτης των ουρανών πάνω από το νότιο ημισφαίριο. Κατέλαβε τον φωτεινό πυρήνα του κομήτη, αλλά δεν είχε αρκετά υψηλή ανάλυση ώστε να αποκαλύψει το περίβλημα της σκόνης και του ατμού που σχηματίζεται όταν ο κομήτης γίνεται ενεργός.

Όταν ο Farnham άκουσε για το εύρημα, αναρωτήθηκε αμέσως εάν οι εικόνες του κομήτη BB είχαν καταγραφεί από το Transient Exoplanet Survey Satellite (ΔΟΚΙΜΗ), το οποίο παρατηρεί μια περιοχή του ουρανού για 28 ημέρες τη φορά. Σκέφτηκε ότι οι μεγαλύτεροι χρόνοι έκθεσης του TESS θα μπορούσαν να παρέχουν περισσότερες λεπτομέρειες.

Ο Farnham και οι συνάδελφοί του στην αστρονομία, συμπεριλαμβανομένου του ερευνητικού καθηγητή James Bauer και του αναπληρωτή ερευνητή Michael Kelley, συνδύασαν χιλιάδες εικόνες του κομήτη BB που συνέλεξε η TESS από το 2018 έως το 2020. Στοιβάζοντάς τες, ο Farnham μπόρεσε να αυξήσει την αντίθεση και να αποκτήσει μια πιο καθαρή εικόνα του ο κομήτης. Αλλά επειδή οι κομήτες κινούνται, έπρεπε να επικαλύψει τις εικόνες έτσι ώστε ο κομήτης ΒΒ να ευθυγραμμιστεί με ακρίβεια σε κάθε εικόνα. Αυτή η τεχνική αφαίρεσε τυχόν αδέσποτα σημεία από μεμονωμένα αεροπλάνα, ενώ ενίσχυε επίσης την εικόνα του κομήτη, επιτρέποντας στους ερευνητές να δουν τη θολή λάμψη της σκόνης που περιβάλλει το BB, απόδειξη ότι ο BB ήταν σε κώμα και ήταν ενεργός.

READ  Νέες εικόνες της κινεζικής Tianwen-1 στον Άρη | Χώρος

Αναφορά: «Early Activity in Comet C / 2014 UN271 Bernardinelli – Bernstein as Observed by TESS» των Tony L. Farnham, Michael SP Kelley και James M. Bauer, 29 Νοεμβρίου 2021, ο Journal of Planetary Sciences.
DOI: 10.3847 / PSJ / ac323d

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *