Οι αστρονόμοι ενθουσιάζονται από τη στροφή του Dark Storm στο Neptune, την εμφάνιση ενός νέου σκοτεινού σημείου


Αυτό το βίντεο είναι ένας παγκόσμιος χάρτης του απομακρυσμένου πλανήτη Ποσειδώνας, δημιουργήθηκε από Το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble δεδομένα που ελήφθησαν στις 7 και 8 Ιανουαρίου 2020.

Η ταινία αποκαλύπτει τον δυναμικό καιρό του Ποσειδώνα: λευκά σύννεφα από κρυστάλλους πάγου μεθανίου που στροβιλίζονται γύρω από τον πλανήτη και δύο τεράστια σκοτεινά σημεία στο βόρειο ημισφαίριο. Το μεγαλύτερο μέρος, μια τεράστια καταιγίδα, βρίσκεται στην κορυφή του πλανήτη. το μικρότερο μέρος, βρίσκεται κάτω και στα δεξιά του μεγαλύτερου ξαδέλφου του. Ο πλανήτης περιστρέφεται κάθε 16 ώρες.

Γύρω από το Νότιο Πόλο, η ζώνη συγκεντρώνεται όπου οι άνεμοι φυσούν από τα δυτικά προς τα ανατολικά, προς την ίδια κατεύθυνση με την περιστροφή του πλανήτη. Πλησιέστερα στον ισημερινό, συμπεριλαμβανομένης της σκοτεινής δίνης, οι άνεμοι φυσούν από ανατολικά προς δυτικά, προς την αντίθετη κατεύθυνση προς την περιστροφή του πλανήτη.

Η γιγαντιαία δίνη έχει διάμετρο 4.600 μίλια, μεγαλύτερη από τον Ατλαντικό Ωκεανό. Ο ελαφρώς μικρότερος σύντροφος έχει διάμετρο 3.900 μίλια. Το μικρότερο χαρακτηριστικό μπορεί να είναι ένα απόσπασμα της τεράστιας καταιγίδας που αργότερα εξαφανίστηκε.

Πίστωση: ΝΑΣΑ, ESA, MH Wong (Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια, Μπέρκλεϋ), LA Sromovsky και PM Fry (Πανεπιστήμιο του Ουισκόνσιν-Μάντισον) και J. DePasquale (STScI)

Όταν το διαστημικό σκάφος Voyager 2 της NASA πέταξε πάνω από τον Ποσειδώνα το 1989 μετά από μια οδύσσεια περίπου 3 δισεκατομμυρίων χιλιομέτρων, οι αστρονόμοι περίμεναν να παρατηρήσουν έναν γαλαζοπράσινο πλανήτη από κοντά που φάνηκε τόσο απαλλαγμένος από χαρακτηριστικά όπως ένα μάρμαρο. Αντ ‘αυτού, σοκαρίστηκαν και ενθουσιάστηκαν για να δουν έναν ζωντανό και ταραχώδη κόσμο στροβιλιζόμενων καταιγίδων, συμπεριλαμβανομένου ενός γιγαντιαίου χαρακτηριστικού που ονομάστηκε το Μεγάλο Σκοτεινό Σημείο, που βρισκόταν στο νότιο ημισφαίριο του Ποσειδώνα.

Η δίνη θυμήθηκε ΖεύςΤο θρυλικό Great Red Spot, μια τερατώδης καταιγίδα που μαίνεται εδώ και εκατοντάδες χρόνια. Ήταν αυτό το υπέροχο σκοτεινό σημείο για το ίδιο χρονικό διάστημα; Ή ήταν μια πιο φευγαλέα καταιγίδα;

Οι επιστήμονες πρέπει να περίμεναν μέχρι το 1994, όταν το Διαστημικό Τηλεσκόπιο του Χαμπλ και η αιχμηρή του όραση σάρωσαν τον Ποσειδώνα από απόσταση. Το μυστηριώδες μέρος είχε εξαφανιστεί! Αυτό το πλανητικό παιχνίδι peek-a-boo συνεχίστηκε όταν ο Χαμπλ εντόπισε μια άλλη σκοτεινή καταιγίδα που εμφανίστηκε στο βόρειο ημισφαίριο του Ποσειδώνα το 1995. Τις τελευταίες τρεις δεκαετίες, ο Χαμπλ συνέχισε να παρατηρεί τον πλανήτη, κοιτάζοντας πολλά άλλα σκοτεινά σημεία έρχονται και φεύγουν.

READ  Το πρόγραμμα Artemis της NASA για την προσγείωση του πρώτου χρώματος στο φεγγάρι

Μόνο το Χαμπλ μπορεί να μελετήσει αυτά τα σημεία επειδή έχει τη σαφή όραση για να τα παρατηρήσει σε ορατό φως. Ο Χαμπλ έδειξε ότι αυτές οι καταιγίδες ζουν για λίγα χρόνια πριν εξαφανιστούν ή εξαφανιστούν.

Οι ερευνητές πίστευαν ότι η τρέχουσα τεράστια καταιγίδα στο βόρειο ημισφαίριο κατευθύνεται προς καταστροφή όταν διέκοψε μυστηριωδώς το ταξίδι του προς το νότο και άρχισε να παρασύρεται βόρεια. Μαζί με την εκπληκτική αντιστροφή σημείου, μια νέα, ελαφρώς μικρότερη σκοτεινή γραμμή εμφανίστηκε κοντά στο μεγαλύτερο ξάδελφό της και στη συνέχεια εξαφανίστηκε. Αυτά τα εκπληκτικά γεγονότα προσθέτουν στο μυστήριο αυτού του δυναμικού κόσμου.

Οι αστρονόμοι που χρησιμοποιούν το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble της NASA έχουν παρατηρήσει μια μυστηριώδη σκοτεινή δίνη πάνω από τον Ποσειδώνα που απομακρύνονται απότομα από τον πιθανό θάνατο στον τεράστιο μπλε πλανήτη.

Η καταιγίδα, η οποία είναι μεγαλύτερη από τον Ατλαντικό Ωκεανό, προήλθε από το βόρειο ημισφαίριο του πλανήτη και ανακαλύφθηκε από τον Χαμπλ το 2018. Οι παρατηρήσεις ενός έτους αργότερα έδειξαν ότι άρχισε να μετακινείται νότια προς το Ισημερινός, όπου αναμένεται να εξαφανιστούν τέτοιες καταιγίδες. Προς έκπληξη των παρατηρητών, ο Χαμπλ εντόπισε την αλλαγή κατεύθυνσης της δίνης τον Αύγουστο του 2020, διπλασιάζοντας το βορρά. Παρόλο που το Χαμπλ ακολούθησε παρόμοια σκοτεινά σημεία τα τελευταία 30 χρόνια, αυτή η απρόβλεπτη ατμοσφαιρική συμπεριφορά είναι κάτι νέο για να δείτε.

Εξίσου συγκεχυμένη, η καταιγίδα δεν ήταν η μόνη. Ο Χαμπλ εντόπισε ένα άλλο μικρότερο σκοτεινό σημείο τον Ιανουάριο του τρέχοντος έτους που εμφανίστηκε προσωρινά κοντά στο μεγαλύτερο ξάδελφό του. Μπορεί να είναι ένα κομμάτι της γιγαντιαίας δίνης που διαλύθηκε, απομακρύνθηκε και μετά εξαφανίστηκε σε μεταγενέστερες παρατηρήσεις.

«Είμαστε ενθουσιασμένοι για αυτές τις παρατηρήσεις, επειδή αυτό το μικρότερο σκοτεινό θραύσμα είναι δυνητικά μέρος της διαδικασίας διακοπής του σκοτεινού σημείου», δήλωσε ο Michael H. Wong του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνια στο Μπέρκλεϋ. «Είναι μια διαδικασία που δεν έχει παρατηρηθεί ποτέ. Είδαμε άλλα σκοτεινά σημεία να ξεθωριάζουν και εξαφανίστηκαν, αλλά ποτέ δεν είδαμε τίποτα ενοχλητικό, παρόλο που προβλέπεται σε προσομοιώσεις υπολογιστών.

Αυτό το στιγμιότυπο διαστημικού τηλεσκοπίου Hubble του δυναμικού γαλαζοπράσινου πλανήτη Ποσειδώνας αποκαλύπτει μια τερατώδη σκοτεινή καταιγίδα (πάνω κέντρο) και την εμφάνιση ενός μικρότερου σκοτεινού σημείου κοντά (πάνω δεξιά). Η γιγαντιαία δίνη, η οποία είναι μεγαλύτερη από τον Ατλαντικό Ωκεανό, κατευθυνόταν νότια προς ένα ορισμένο πεπρωμένο από ατμοσφαιρικές δυνάμεις στον ισημερινό όταν γύρισε ξαφνικά και άρχισε να παρασύρεται βόρεια. Πίστωση: NASA, ESA, STScI, MH Wong (Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια, Μπέρκλεϋ) και LA Sromovsky και PM Fry (Πανεπιστήμιο του Ουισκόνσιν-Μάντισον)

Η μεγάλη καταιγίδα, η οποία έχει διάμετρο 4.600 μίλια, είναι το τέταρτο σκοτεινό σημείο που έχει παρατηρήσει ο Χαμπλ στον Ποσειδώνα από το 1993. Δύο ακόμη σκοτεινές καταιγίδες ανακαλύφθηκαν από το διαστημικό σκάφος Voyager 2 το 1989 καθώς πέταξε κοντά στον μακρινό πλανήτη , αλλά είχαν φύγει για να τους παρατηρήσει το Χαμπλ. Από τότε, μόνο το Χαμπλ είχε την ευκρίνεια και την ευαισθησία στο ορατό φως για να συμβαδίσει με αυτά τα αόριστα χαρακτηριστικά, τα οποία εμφανίστηκαν διαδοχικά και στη συνέχεια ξεθωριάστηκαν σε διάστημα περίπου δύο ετών το καθένα. Ο Χαμπλ ανακάλυψε αυτήν την τελευταία καταιγίδα τον Σεπτέμβριο του 2018.

READ  Οι αστρονόμοι μόλις βρήκαν την παλαιότερη υπερμεγέθη μαύρη τρύπα μέχρι σήμερα

Κακές καιρικές συνθήκες

Οι σκοτεινές στροφές του Ποσειδώνα είναι συστήματα υψηλής πίεσης που μπορούν να σχηματιστούν στα μεσαία γεωγραφικά πλάτη και μετά να μεταναστεύσουν προς τον ισημερινό. Ξεκινούν παραμένοντας σταθεροί λόγω των δυνάμεων Coriolis, οι οποίες προκαλούν την περιστροφή των καταιγίδων στο βόρειο ημισφαίριο δεξιόστροφα, λόγω της περιστροφής του πλανήτη. (Αυτές οι καταιγίδες διαφέρουν από τους τυφώνες στη Γη, που περιστρέφονται αριστερόστροφα επειδή είναι συστήματα χαμηλής πίεσης.) Ωστόσο, καθώς μια καταιγίδα μετακινείται προς τον ισημερινό, το φαινόμενο Coriolis εξασθενεί και η καταιγίδα διαλύεται. Σε προσομοιώσεις υπολογιστών που διεξήχθησαν από διάφορες ομάδες, αυτές οι καταιγίδες ακολουθούν λίγο πολύ ευθεία προς τον ισημερινό, έως ότου δεν υπάρχει πλέον αποτέλεσμα Coriolis για να τα συγκρατήσουν. Σε αντίθεση με τις προσομοιώσεις, η τελευταία τεράστια καταιγίδα δεν μετανάστευσε στην ισημερινή «ζώνη καταστροφής».

«Ήταν πραγματικά συναρπαστικό να βλέπεις αυτό να ενεργεί σαν να έπρεπε να ενεργήσει και στη συνέχεια ξαφνικά σταματά και επιστρέφει», είπε ο Wong. “Ήταν εκπληκτικό.”

Dark Spot Jr.

Οι παρατηρήσεις του Χαμπλ αποκάλυψαν επίσης ότι η αινιγματική αναστροφή της διαδρομής της σκούρας δίνης εμφανίστηκε την ίδια στιγμή που εμφανίστηκε ένα νέο σημείο, που ανεπίσημα αναφέρεται ως «σκοτεινό σημείο jr». Το πιο πρόσφατο σημείο ήταν ελαφρώς μικρότερο από το ξάδελφό του, με διάμετρο περίπου 3.900 μίλια. Ήταν κοντά στην πλευρά του κύριου σκοτεινού σημείου που έβλεπε τον ισημερινό – το μέρος όπου ορισμένες προσομοιώσεις δείχνουν μια διαταραχή.

Πυξίδα Neptune Dark Spot

Το μικρότερο σκοτεινό σημείο σε αυτήν την εικόνα του Χαμπλ μπορεί να ήταν ένα κομμάτι της τεράστιας καταιγίδας που έσπασε καθώς η μεγαλύτερη δίνη πλησίαζε τον ισημερινό. Ο Χαμπλ ανακάλυψε τη γιγαντιαία καταιγίδα τον Σεπτέμβριο του 2018 στο βόρειο ημισφαίριο του Ποσειδώνα. Το μεγάλο χαρακτηριστικό έχει διάμετρο περίπου 4.600 μίλια. Το εκτιμώμενο πλάτος του μικρότερου σημείου είναι 3.900 μίλια. Πίστωση: NASA, ESA, STScI, MH Wong (Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια, Μπέρκλεϋ) και LA Sromovsky και PM Fry (Πανεπιστήμιο του Ουισκόνσιν-Μάντισον)

Ωστόσο, ο χρόνος εμφάνισης του μικρότερου σημείου ήταν ασυνήθιστος. «Όταν είδα για πρώτη φορά το μικρό σημείο, σκέφτηκα ότι το μεγαλύτερο ήταν αναστατωμένο», είπε ο Wong. «Δεν πίστευα ότι σχηματίζεται άλλη δίνη επειδή το μικρό είναι πιο μακριά από τον ισημερινό. Είναι λοιπόν σε αυτήν την ασταθή περιοχή. Αλλά δεν μπορούμε να αποδείξουμε ότι τα δύο σχετίζονται. Παραμένει ένα πλήρες μυστήριο.

READ  Οι παγετώνες στον Άρη αποκαλύπτουν πολλές εποχές πάγου του πλανήτη

«Ήταν επίσης τον Ιανουάριο ότι η σκοτεινή δίνη σταμάτησε να κινείται και άρχισε να κινείται ξανά βόρεια», πρόσθεσε ο Wong. “Ίσως η διαγραφή αυτού του θραύσματος ήταν αρκετή για να το εμποδίσει να κινηθεί προς τον ισημερινό.”

Οι ερευνητές συνεχίζουν να αναλύουν περισσότερα δεδομένα για να προσδιορίσουν εάν τα ερείπια του Dark Spot jr. επέμεινε για το υπόλοιπο του 2020.

Οι σκοτεινές καταιγίδες μπερδεύουν πάντα

Η μορφή αυτών των καταιγίδων παραμένει ένα μυστήριο, αλλά αυτή η τελευταία γιγαντιαία μαύρη δίνη είναι η καλύτερη μελέτη μέχρι σήμερα. Η σκοτεινή εμφάνιση της καταιγίδας μπορεί να οφείλεται σε ένα υψηλό σκοτεινό στρώμα σύννεφων και θα μπορούσε να ενημερώσει τους αστρονόμους για την κάθετη δομή της καταιγίδας.

Ένα άλλο ασυνήθιστο χαρακτηριστικό του σκοτεινού σημείου είναι η απουσία φωτεινών συννεφιασμένων σύννεφων γύρω του, τα οποία ήταν παρόντα στις εικόνες του Χαμπλ που λήφθηκαν όταν η δίνη ανακαλύφθηκε το 2018. Προφανώς, τα σύννεφα εξαφανίστηκαν όταν Η δίνη διέκοψε το ταξίδι της προς νότο. Τα φωτεινά σύννεφα σχηματίζονται όταν η ροή του αέρα διακόπτεται και εκτρέπεται προς τα πάνω πάνω από τη δίνη, προκαλώντας πιθανώς τα αέρια να παγώσουν σε κρυστάλλους μεθανίου. Η έλλειψη νεφών θα μπορούσε να αποκαλύψει πληροφορίες για το πώς αλλάζουν τα σημεία, λένε οι ερευνητές.

Καιρός Μάτι στους εξωτερικούς πλανήτες

Το Hubble πήρε πολλές εικόνες των Dark Spots στο πλαίσιο του προγράμματος Outer Planet Atmospheres Legacy (OPAL), ένα μακροπρόθεσμο έργο Hubble, με επικεφαλής την Amy Simon του Goddard Space Flight Center της NASA στο Greenbelt, Maryland, η οποία συλλαμβάνει κάθε χρόνο παγκόσμιοι χάρτες. των εξωτερικών πλανητών του ηλιακού μας συστήματος όταν βρίσκονται πιο κοντά στη Γη στην τροχιά τους.

Οι κύριοι στόχοι του OPAL είναι η μελέτη μακροχρόνιων εποχιακών αλλαγών, καθώς και η καταγραφή σχετικά παροδικών γεγονότων, όπως η εμφάνιση σκοτεινών κηλίδων στον Ποσειδώνα ή πιθανώς Ουρανός. Αυτές οι σκοτεινές καταιγίδες μπορεί να είναι τόσο φευγαλέες που στο παρελθόν μερικές από αυτές μπορεί να έχουν εμφανιστεί και εξαφανιστεί για διαστήματα αρκετών ετών στις παρατηρήσεις του Χαμπλ για τον Ποσειδώνα. Το πρόγραμμα OPAL διασφαλίζει ότι οι αστρονόμοι δεν θα χάσουν άλλο.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *