Οι αστρονόμοι πιστεύουν ότι έχουν βρει τα ερείπια των αστεριών νετρονίων που άφησε ο Supernova 1987A

Ήταν η πιο λαμπρή σουπερνόβα για σχεδόν 400 χρόνια όταν άναψε τον ουρανό του νότιου ημισφαιρίου τον Φεβρουάριο του 1987. Η σουπερνόβα 1987Α – η έκρηξη ενός μπλε υπεράντινου αστεριού στον κοντινό μίνι γαλαξία γνωστό ως όνομα του Μεγάλου Μαγγελάνου σύννεφου – εξέπληξε την αστρονομική κοινότητα. Αυτό τους έδωσε μια άνευ προηγουμένου ευκαιρία να παρατηρήσουν την έκρηξη ενός αστεριού σε πραγματικό χρόνο με σύγχρονα όργανα και τηλεσκόπια. Αλλά κάτι έλειπε. Μετά την εξαφάνιση του σουπερνόβα, οι αστρονόμοι ανέμεναν να βρουν ένα αστέρι νετρονίων (ένα υπερ-πυκνό, αστρικό πυρήνα, που αποτελείται κυρίως από νετρόνια) στην καρδιά της έκρηξης. Δεν είδαν τίποτα.

Κατά τα επόμενα 34 χρόνια, οι αστρονόμοι έψαξαν με επιτυχία το αστέρι νετρονίων που λείπει. Έχουν προκύψει διάφορες θεωρίες. Ίσως δεν είχε χρόνο να εκπαιδεύσει ακόμα. Ή ίσως η μάζα του μπλε υπερκείμενου ήταν μεγαλύτερη από το αναμενόμενο και η σουπερνόβα δημιούργησε μια μαύρη τρύπα αντί για ένα αστέρι νετρονίων. Ίσως το αστέρι νετρονίων ήταν κρυμμένο, κρύβεται από σκόνη από την έκρηξη. Εάν το χαμένο αστέρι ήταν εκεί, ήταν πραγματικά δύσκολο να το δούμε.

Αλλά η επιμονή αποδίδει. Οι αστρονόμοι ίσως το βρήκαν επιτέλους.

Η πρώτη ένδειξη προήλθε από το Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) στη Χιλή το προηγούμενο καλοκαίρι. Το ραδιο τηλεσκόπιο παρατήρησε ένα καυτό “σημείο” στον πυρήνα του σουπερνόβα. Το ίδιο το “blob” δεν είναι ένα αστέρι νετρονίων, αλλά μάλλον μια θερμαινόμενη μάζα σκόνης και αερίου που μπορεί να κρύψει το αστέρι νετρονίων πίσω από αυτό: τελικά, κάτι παρέχει τη θερμότητα. Αλλά για να επιβεβαιωθεί η παρουσία ενός άστρου νετρονίων θα απαιτηθούν περαιτέρω παρατηρήσεις.

READ  Σε 10 έως 20 χρόνια, θα είναι τόσο ζεστό που τα τροπικά δέντρα δεν ζουν τόσο πολύ

Με τα πολλά υποσχόμενα αποτελέσματα του ραδιοφωνικού σήματος ALMA, μια ομάδα ερευνητών παρακολούθησε παρατηρώντας την σουπερνόβα σε μήκη κύματος ακτίνων Χ, χρησιμοποιώντας δεδομένα από δύο διαφορετικά διαστημικά σκάφη της NASA: το Παρατηρητήριο Ακτίνων Χ Chandra και το Πυρηνικό Φασματοσκοπικό Τηλεσκόπιο Array (NuSTAR ). Τα αποτελέσματά τους δημοσιεύονται στην Αστροφυσική Εφημερίδα αυτόν τον μήνα. Αυτό που βρήκαν ήταν μια εκπομπή ακτίνων Χ κοντά στον πυρήνα της έκρηξης του σουπερνόβα, με δύο πιθανές εξηγήσεις.

Supernova 1987A με ένα παλλόμενο νεφέλωμα αέρα στο κέντρο του. Πίστωση: Chandra (ακτινογραφία): NASA / CXC / Univ. di Palermo / E. Greco; Εικόνα: INAF-Osservatorio
Αστρονόμος του Παλέρμου / Salvatore Orlando

Πρώτον, η εκπομπή θα μπορούσε να είναι το αποτέλεσμα σωματιδίων που επιταχύνθηκαν από το σοκ της έκρηξης. Αυτή η θεωρία των κυμάτων σοκ δεν μπορεί να αποκλειστεί εντελώς, αλλά τα στοιχεία φαίνεται να δείχνουν μια δεύτερη πιο πιθανή εξήγηση – ένα νεφελώδες πάλσαρ.

Τα Pulsars είναι ένας τύπος ενεργητικού άστρου νετρονίων που περιστρέφεται γρήγορα, προβάλλοντας την ακτινοβολία προς τα έξω σαν ένα φάρο καθώς περιστρέφονται. Οι παλμοί μπορεί μερικές φορές να δημιουργήσουν ανέμους υψηλής ταχύτητας που φυσούν προς τα έξω και δημιουργούν νεφελώματα, που σχηματίζονται από φορτισμένα σωματίδια και μαγνητικά πεδία. Αυτό πιστεύουν οι ερευνητές ότι βλέπουν.

Τα δεδομένα Chandra και NuSTAR υποστηρίζουν την ανακάλυψη ALMA του περασμένου έτους. Κάπου στο κέντρο της Supernova 1987A είναι ένας νεαρός πάλσαρ. Μπορεί να είναι μια δεκαετία ή περισσότερο πριν ο πυρήνας του σουπερνόβα εμφανιστεί αρκετά για να παρατηρήσει το πάλσαρ απευθείας, αλλά για πρώτη φορά σε 30 χρόνια, οι αστρονόμοι μπορούν να είναι αρκετά πεπεισμένοι ότι είναι εκεί.

Supernova 1987A, από τους NuSTAR και Chandra. Πίστωση: Chandra (ακτινογραφία): NASA / CXC / Univ. από το Palermo / E. Greek; Εικόνα: INAF-Astronomical Observatory of Palermo / Salvatore Orlando; NuSTAR (ακτίνες Χ): NASA / JPL-CalTech

Η ανακάλυψη είναι συναρπαστική. “Η δυνατότητα παρακολούθησης ενός πάλσαρ ουσιαστικά από τη γέννησή του θα ήταν άνευ προηγουμένου”, λέει ο Salvatore Orlando, ένας από τους ερευνητές που συμμετείχαν στην ανίχνευση. “Θα μπορούσε να είναι μια μοναδική ευκαιρία να μελετηθεί η ανάπτυξη ενός παιδικού πάλσαρ.”

READ  Μια δοκιμή για την εκτίμηση του κινδύνου εμφάνισης καρκίνου του προστάτη, του πιο συνηθισμένου στους Ισπανούς

Έτσι, με ένα μυστήριο 30 ετών που επιλύθηκε και πολλές νέες επιστήμες που πρέπει να γίνουν τα επόμενα χρόνια και δεκαετίες, η Supernova 1987A υπόσχεται να κρατήσει την προσοχή μας. Σε τελική ανάλυση, είναι η πιο κοντινή, φωτεινότερη σουπερνόβα που θα δούμε ποτέ.

Εκτός αν εκραγεί η Betelgeuse …

(Η Betelgeuse δεν είναι πιθανό να εκραγεί σύντομα)

Μάθε περισσότερα:

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *