Οι δορυφόροι σε τροχιά γύρω από τη Γη πολλαπλασιάζονται σαν τρελοί – πώς τους εμποδίζετε να συντρίψουν;

Τα τελευταία χρόνια, οι δορυφόροι έχουν γίνει μικρότεροι, φθηνότεροι και ευκολότεροι στην κατασκευή με τυποποιημένα εμπορικά ανταλλακτικά. Μερικοί ζυγίζουν ακόμη και λίγο ένα γραμμάριο. Αυτό σημαίνει ότι περισσότεροι άνθρωποι μπορούν να τους στείλουν σε τροχιά. Σήμερα, οι δορυφορικοί χειριστές έχουν αρχίσει να εκτοξεύουν μεγάλα αστερισμούς – ομάδες εκατοντάδων, αν όχι χιλιάδων μικρών δορυφόρων που εργάζονται μαζί – σε τροχιά γύρω από τη Γη.

Αντί για έναν μόνο μεγάλο δορυφόρο, ομάδες μικρών δορυφόρων μπορούν να παρέχουν κάλυψη ολόκληρου του πλανήτη ταυτόχρονα. Πολιτικοί, στρατιωτικοί και ιδιωτικοί φορείς χρησιμοποιούν όλο και περισσότερο αστερισμούς για να δημιουργήσουν ολοκληρωμένη και συνεχή κάλυψη της Γης. Οι αστερισμοί μπορούν να παρέχουν μια ποικιλία λειτουργιών, όπως παρακολούθηση του κλίματος, διαχείριση καταστροφών ή ψηφιακή συνδεσιμότητα, όπως δορυφορική ευρυζωνική σύνδεση.

Αλλά για να καλύψετε ολόκληρο τον πλανήτη με μικρούς δορυφόρους, χρειάζεστε πολύ. Επιπλέον, πρέπει να βρίσκονται σε τροχιά κοντά στην επιφάνεια της Γης για να μειώσουν τη διακοπή της κάλυψης και τις καθυστερήσεις στην επικοινωνία. Αυτό σημαίνει ότι καταλαμβάνουν μια ήδη κατεχόμενη διαστημική περιοχή που ονομάζεται χαμηλή τροχιά της Γης, διάστημα 100 έως 2.000 χλμ. Πάνω από την επιφάνεια της Γης.

Υπάρχουν πολλά προβλήματα που σχετίζονται με τη μεταφορά αυτών των πολλών δορυφόρων σε τροχιά, κίνδυνοι απόβλητων χώρου στο παρεμποδίζει την άποψή μας του νυχτερινού ουρανού. Όμως, η μετάβαση στους μεγαλοαστέρες είναι επίσης μια πρόκληση για την παγκόσμια διαστημική διακυβέρνηση.

Υπάρχει σχεδόν 3000 ενεργοί δορυφόροι σε τροχιά γύρω από τη Γη σήμερα, και έχει εγκατασταθεί να ανεβείτε στα ύψη Στα επόμενα χρόνια. Η Ευρωπαϊκή Επιτροπή, για παράδειγμα, πρόσφατα ανακοινώθηκαν σχέδια για να εκτοξεύσει χιλιάδες δορυφόρους σε τροχιά γύρω από τη Γη, προσθέτοντας σε μια αυξανόμενη λίστα προγραμματισμένων εκτοξεύσεων μεγάλων αστερισμών.

READ  Η NASA ξεκινά την επισκευή υψηλού επιπέδου του διαστημικού τηλεσκοπίου Hubble